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Stephen Sondheim

Auteur des chansons originales, Auteur des chansons préexistantes, Compositeur des chansons originales, Compositeur des chansons préexistantes, Compositeur de la musique originale, Compositeur de la musique préexistante, Auteur de l'oeuvre originale, Scénariste, Interprète


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Naissance
22 mars 1930 à New York, New York (Etats-Unis)
Etat civil
Stephen Joshua Sondheim
Décès
26 novembre 2021 à Roxbury, Connecticut (Etats-Unis)
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Formation

Stephen Sondheim fait ses premiers pas comme assistant scénariste pour la série télévisée Topper (1953-1954), de Leslie Goodwins et James V. Kern.

Carrière au cinéma

Stephen Sondheim est l'un des paroliers et compositeurs américains les plus renommés. Il est notamment l'auteur des chansons des immenses succès que sont West Side Story ou Gypsy.
1960. Robert Wise et la Warner Pictures adaptent au cinéma la comédie musicale emblématique de Broadway West Side Story (1957). Jerome Robbins à la co-réalisation et à chorégraphie, Leonard Bernstein à la musique et Stephen Sondheim aux chants, accompagnent le passage de la pièce des planches à l'écran. Jet Song, Maria, America, Tonight, Gee, Officer Krupke ! , Cool, I Feel Pretty : les treize chansons de Stephen Sondheim aux fortes résonnances sociales et politiques participent au succès du film. Deux ans plus tard, Mervyn LeRoy adapte une seconde comédie musicale de Stephen Sondheim Gypsy, vénus de Broadway, biographie de la stripteaseuse, actrice et romancière Gypsy Rose Lee, interprétée ici par Natalie Wood. Assisté de Jule Styne à la musique, le parolier y livre de nouveaux standards : Let Me Entertain You, Some People, Rose's Turn, Mr. Goldstone, Baby June and the Newsboys ou You Gotta Have a Gimmick. Librettiste moderne et engagé, Stephen Sondheim inspire une nouvelle génération de cinéastes. Pour sa première comédie musicale, Tim Burton adapte en 2007 la pièce Sweeny Todd (1979) de Sondheim et Hugh Wheeler : Sweeny Todd, le diabolique barbier de Fleet Street. Les chansons d'origine sont interprétées par Johnny Depp et Helena Bonham-Carter. Réalisateur spécialisé dans la comédie musicale, Rob Marshall (Chicago, Nine) reprend la pièce de Sondheim et James Lapine, primée aux Tony Awards, Into the Woods (1979). Réalisé en 2013, Into the Woods : Promenons-nous dans les bois est une version moderne des contes de Grimm avec Meryl Streep, Emily Blunt et Johnny Depp dans le rôle du loup. Au grand regret de Stephen Sondheim, The Walt Disney Company - producteur du film - édulcore la pièce originale en gommant noirceur et sexualisation, tout en conservant cependant l'ensemble des chansons (paroles et musiques) : Cinderella At The Grave, Hello, Little Girl, Rapunzel's Song, The Cow As White As Milk ou A Very Nice Prince. Seule une chanson écrite spécialement pour la sorcière du film (She'll be back) est coupée à la post-production.
Stephen Sondheim est l'auteur de chansons originales pour cinq films : Le Forum en folie (Richard Lester, 1966) ; Sherlock Holmes attaque l'Orient Express (Herbert Ross, 1975), avec une chanson - The Madame's Song (I Never Do Anything Twice) - interprétée par Régine ; A little Night music (Harold Prince, 1976). Chantées par Madonna pour le film Dick Tracy (Warren Beatty, 1989), ses compositions écrites avec Dany Elfman (musique) lui valent un Oscar. Enfin, il réécrit la chanson I'm Still Here, originellement composée pour la pièce Follies (1971) pour le film Bons baiser d'Hollywood (Mike Nichols, 1989).
Alain Resnay fait appel à Stephen Sondheim pour composer la musique de Stavisky en 1973 et six en plus tard Warren Beatty lui propose d'écrire la musique du drame historique Reds (1979).
En dehors de ses compositions, Stephen Sondheim écrit le scénario - avec Anthony Perkins - du film Les Invitations dangereuses (Herbert Ross, 1973), thriller policier conçu à la manière de mots-croisés. Bien accueilli par la critique, le film est récompensé du Prix Edgar Allan Poe. Figurant dans de nombreux documentaires sur Broadway, Stephen Sondheim interprète son propre rôle dans le film Camp (Todd Graff, 2002), une fiction pour adolescents sur une colonie de vacances spécialisée dans la comédie musicale.

Autres activités

Stephen Sondheim marque surtout Broadway de ses livrets et compositions. Il écrit sa première chanson en 1956 pour la pièce Girls of summer, interpétée par Shelley Winters. Dès l'année suivante, Sondheim enchaîne les succès : West Side Story (1957), Gypsy (1959), Company (1970), Follies (1971), Candide (1974), Sweeny Todd (1979) ou encore Passion (1994). Jouées sur les planches du monde entier, les comédies musicales de Stephen Sondheim sont régulièrement mises à l'honneur par l'Opéra de Toulon.
Prix Pullizer en 1985 pour la pièce Sunday in the Park with George, Stephen Sondheim reçoit neuf Tony Awards et quinze Drama Desk Awards entre 1968 et 2009.
Il apparaît dans plusieurs documentaires et concerts filmés : An Evening of Sondheim (video, 1991) ; Sondheim : a Celebration at Carnegie Hall (TV, 1992) ; Some Enchanted Evening : Celebrating Oscar Hammerstein II (TV, 1995) ; Hey Mr. Producer (TV, 1998) ; Six by Sondheim (TV, 2013).
Stephen Sondheim est également passionné de mots croisés, qu'il popularise aux Etats-Unis ; son goût pour les jeux de mots se matérialise d'ailleurs à travers ses scénarios pour la télévision et le cinéma (Topper et Les Invitations dangereuses ).

Prix

  • Meilleure musique, 2007 au St. Louis Film Critics Association pour le film : Sweeney Todd : The Demon Barber of Fleet Street, Tim Burton, 2007
  • Meilleure musique, 1991 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Dick Tracy, Warren Beatty, 1989

Ouvrages

  • Finishing the Hat : Collected Lyrics, 1954-1981, With Attendant Comments, Principles, Heresies, Grudges, Whines, and Anecdotes / Stephen Sondheim. Knopf, 2010
  • How Sondheim found his sound / Steve Swayne. - Ann Arbor, Mich. : University of Michigan press, 2007
  • Look, I Made a Hat : Collected Lyrics (1981-2011) with Attendant Comments, Amplifications, Dogmas, Harangues, Digressions, Anecdotes and Miscellany / Stephen Sondheim. - Knopf, 2011
  • Stephen Sondheim / Renaud Machart. - Arles : Actes Sud, 2013
  • Stephen Sondheim Life History : The biography of a great American composer and Lyricist / - Skymark Press. 2021
  • The Biography of Stephen Sondheim : Legendary theatr icon and titan who reinvented american musical died at 91 / - Everyday Press, 2021

Périodiques

  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 783, janvier 2022. Marcos Uzal, "Disparitions : Stephen Sondheim"
  • Cinéma 80, Hors-Série, décembre 1980. "De Broadway à Hollywood : Stephen Sondheim"
  • Ecran Fantastique (L'), n° 283, janvier 2008. Dominique Saint-Pierre, "Stephen Sondheim (Entretien)"
  • Films and Filming, n° 403, avril 1988. "National Film Theatre : Stephen Sondheim"
  • National Film Theatre Programmes, février 1988. Tony Sloman, "Sondheim on film"
  • Positif, n° 564, février 2008. "Resnais, Burton, Sondheim"
  • Positif, n° 692, ctobre 2018. Chrisitan Viviani, "Sondheim ou Hollywood a du mal à suivre..."
  • Positif, n° 732, février 2022. François Thomas, "Stephen Sondheim 1930-2021 : Les comédies musicales de I'avenir"
  • Sight and Sound, vol. 15, n° 9, septembre 2005. David Jays, "Dancing in the streets"
  • Variety, 2 décembre 2021. Claudia Ellen, "Stephen Sondheim's Adventures in Cinema"

Liens Internet

Longs métrages

en tant que : Scénariste

1972 Last of Sheila (The)
Les Invitations dangereuses
Herbert Ross

en tant que : Auteur de l'oeuvre originale

1960 West Side Story Robert Wise, Jerome Robbins
1962 Gypsy
Gypsy, vénus de Broadway
Mervyn LeRoy
2007 Sweeney Todd : The Demon Barber of Fleet Street
Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street
Tim Burton
2013 Into the Woods
Into the Woods : Promenons-nous dans les bois
Rob Marshall

en tant que : Compositeur de la musique originale

1973 Stavisky... Alain Resnais
1976 A Little Night Music Harold Prince
1979 Reds Warren Beatty
2013 Into the Woods
Into the Woods : Promenons-nous dans les bois
Rob Marshall

en tant que : Compositeur de la musique préexistante

2007 Sweeney Todd : The Demon Barber of Fleet Street
Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street
Tim Burton

en tant que : Auteur des chansons originales

1966 A Funny Thing Happened on the Way to the Forum
Le Forum en folie
Richard Lester
1975 Seven Per Cent Solution (The)
Sherlock Holmes attaque l'Orient Express
Herbert Ross
1976 A Little Night Music Harold Prince
1989 Dick Tracy Warren Beatty
1989 Postcards from the Edge
Bons baisers d'Hollywood
Mike Nichols

en tant que : Auteur des chansons préexistantes

1960 West Side Story Robert Wise, Jerome Robbins
1962 Gypsy
Gypsy, vénus de Broadway
Mervyn LeRoy
1997 Afterglow
L'Amour... et après
Alan Rudolph
2007 Sweeney Todd : The Demon Barber of Fleet Street
Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street
Tim Burton
2011Company Lonny Price
2013 Into the Woods
Into the Woods : Promenons-nous dans les bois
Rob Marshall
2013Merrily We Roll Along Maria Friedman
2017Follies Dominic Cooke, Tim Van Someren
2019 West Side Story Steven Spielberg

en tant que : Compositeur des chansons originales

1966 A Funny Thing Happened on the Way to the Forum
Le Forum en folie
Richard Lester
1976 A Little Night Music Harold Prince

en tant que : Compositeur des chansons préexistantes

2007 Sweeney Todd : The Demon Barber of Fleet Street
Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street
Tim Burton
2011Company Lonny Price
2013 Into the Woods
Into the Woods : Promenons-nous dans les bois
Rob Marshall
2013Merrily We Roll Along Maria Friedman
2017Follies Dominic Cooke, Tim Van Someren

en tant que : Interprète

2002Broadway : The Golden Age, by the Legends Who Were There Rick McKay
2002Camp Todd Graff
2016Best Worst Thing That Ever Could Have Happened Lonny Price
2018Broadway : Beyond the Golden Age Rick McKay
2019Fiddler : A Miracle of Miracles Max Lewkowicz