Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Frank Capra

Réalisateur, Producteur, Scénariste, Dialoguiste, Interprète, Auteur de l'oeuvre originale


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Naissance
18 mai 1897 à Palerme (Sicile, Italie)
Décès
03 septembre 1991 à Los Angeles (Californie, Etats-Unis)
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Formation

La famille de Frank Capra embarque pour l'Amérique en 1903 et s'installe à Los Angeles. D'origine paysanne, le jeune Frank vend des journaux pour se payer des études d'ingénieur chimiste. Après la Première Guerre mondiale, il répond à une annonce des productions Fireside qu'il découvre par hasard dans les rues de San Francisco. Il se fait passer pour un technicien chevronné d'Hollywood. Le bluff fonctionne et il réalise son premier court-métrage, Fulta Fisher's boarding house (1922). L'expérience lui plaît. Il devient gagman chez Mack Senett puis scénariste aux studios Hal Roach. C'est là qu'il fait la connaissance de l'acteur comique du muet Harry Langdon et lui bâtit un personnage sur mesure que ce dernier adopte jusqu'au terme de sa carrière.

Carrière au cinéma

Franck Capra est l'incarnation des plus belles années de la comédie hollywoodienne. Des quarante années de sa carrière, trois phases peuvent être dégagées : jusqu'en 1936, il cherche son style, se concentre sur l'écriture de scénarios et tourne des comédies mondaines ; de 1936 à 1941, il donne au cinéma les films les plus représentatifs de son art ; l'après-guerre, où il ne parvient pas à retrouver le feu de la période précédente.
Après son premier long métrage, Pour l'amour de Mike, qui s'est soldé par un échec, Frank Capra, au chômage, est accueilli à la Columbia par le producteur Harry Cohn. Le réalisateur s'impose dans la comédie avec l'avènement du parlant. Dès 1930, il réalise des films remarquables (Flight, Rain or shine, Dirigible) et tente de bousculer quelques standards de la création en imposant notamment l'accélération de l'enchaînement des séquences et la superposition des dialogues. Il puise son inspiration dans l'observation du drame de la crise de 1929, propose son New Deal et tente, en décrivant les petits drames de la vie, d'apporter des remèdes au malaise de l'Amérique. Quitte à faire appel à une certaine forme de populisme et à teinter ses films d'un esprit moraliste un peu vieillot, il prône la philanthropie (American Madness, ) et l'attachement à des racines (Loin du ghetto). Il enchaîne avec plusieurs comédies légères (The Miracle woman et Platinum blonde). La thématique sociale commence à s'imposer dans son oeuvre en 1934 avec New York-Miami, interprété par Clark Gable et Claudette Colbert, qui lui apporte un Oscar et une renommée mondiale.
Viennent ensuite les classiques, représentatifs de son incurable optimisme (L'Extravagant M. Deeds), et du culte qu'il voue à l'Amérique (Vous ne l'emporterez pas avec vous). Il tente une incursion dans le genre du merveilleux avec Les Horizons perdus, récit de deux aviateurs à la recherche d'un paradis perdu. Avant de rendre hommage à l'Amérique en tournant de nombreux films de propagande pendant la seconde guerre mondiale, il donne le rôle de John Doe à Gary Cooper (Meet John Doe), et critique la toute-puissance des médias.
En 1944 sort son film le plus connu, Arsenic et vieilles dentelles, chef-d'oeuvre d'humour. Il fonde, en 1946, la compagnie indépendante Liberty Films qui produit ses deux derniers succès : La Vie est belle, avec James Stewart dans le rôle d'un idéaliste, et L'Enjeu, avec Katharine Hepburn et Spencer Tracy. Ses deux films suivants sont mal accueillis par le public et Capra abandonne un à un tous ses projets. En 1959 et en 1961, il signe à nouveau deux films, A hole in the Head avec Frank Sinatra et Pocketful of miracles avec Glenn Ford, mais il reproche aux acteurs de ne pas se plier à son point de vue artistique. Dégoûté par ces nouveaux ratés, le maître de la comédie éteint les projecteurs.

Autres activités

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Frank Capra se révèle un excellent documentariste. Au Service Cinématographique des Armées, il tourne environ une dizaine de films de propagande qui ont pour but d'expliquer aux citoyens américains l'intervention des Etats-Unis dans un conflit qui ne les concerne pas. Pour l'année 1943, on retient Prelude to war, Battle of Britain, The Nazis strike.
Entre 1955 et 1958, il se console de ses échecs au cinéma en tournant quatre téléfilms : Our Mr Sun, Hemo the magnificent, The Strange case of the cosmics rays et The Unchained godness.

Prix

  • Prix pour l'ensemble de l'oeuvre, 1982 au AFI - The American Film Institute
  • Prix pour l'ensemble de l'oeuvre, 1959 au DGA - Directors Guild of America (Los Angeles)
  • Meilleur réalisateur, 1947 au The Hollywood Foreign Press Association "Golden Globe Awards" pour le film : It's a wonderful life
  • Meilleur réalisateur, 1939 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : You can't take it with you
  • Meilleur réalisateur, 1937 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Mr. Deeds goes to town
  • Meilleur réalisateur, 1935 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : It happened one night

Ouvrages

  • Another Frank Capra / Leland Poague.- Cambridge : Cambridge University Press, 1994
  • Frank Capra / Charles J. Maland.- Boston : Twayne Publ., 1980
  • Frank Capra / Christian Viviani.- Paris : Lherminier-Eds des Quatre-Vents, 1988
  • Frank Capra / Michel Cieutat.- Paris : Rivages, 1988
  • Frank Capra : the carastrophe of success / Joseph McBride.- New York ; London : Simon & Schuster, 1992
  • Populism and the Capra legacy / Wes D. Gehring.- Wesport (Conn.) : London : Grennwood Press, 1995
  • The films of Frank Capra / Victor Scherle ; William Turner Levy.- Secaucus : Citadel Press, 1977
  • The name above the title : an autobiography / Frank Capra.- New-York : The MacMillan, 1971

Périodiques

  • American Film, vol. 13, n° 3, décembre 1987
  • American Film, vol. 4, n° 1, octobre 1978
  • American Film, vol. 5, n° 7, mai 1980
  • American Film, vol. 7, n° 5, mars 1982
  • Cinema, n° 5, février 1970
  • Film Comment, vol. 8, n° 4, novembre/décembre 1972
  • Film Dope, n° 6, novembre 1974
  • Films in Review, vol. 43, n° 9/10, septembre/octobre 1992
  • Films in Review, vol. 44, n° 1/2, janvier/février 1993
  • Films in Review, vol. 44, n° 3/4, avril 1993
  • Focus on Film, n° 27, 1977
  • Interview, n° 22, juin 1972
  • Literature / Film Quarterly, vol. 9, n° 3, 1981
  • Positif, n° 133, décembre 1971
  • Positif, n° 317/318, juillet/août 1987

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Réalisateur

1921 Italian Warship Libia (The) Frank Capra
1922 Fultah Fisher's Boarding House Frank Capra
1942 Why We Fight : Prelude to War Frank Capra, Anatole Litvak
1942 Why We Fight : The Nazis Strike Anatole Litvak, Frank Capra
1943 Know Your Ally : Britain Frank Capra
1943 Why We Fight : Divide and Conquer Frank Capra, Anatole Litvak
1943 Why We Fight : The Battle of Britain Frank Capra, Anthony Veiller
1945 Two Down and One to Go Frank Capra
1945 Your Job in Germany Frank Capra

en tant que : Superviseur de la réalisation

1944 Negro Soldier (The) Stuart Heisler

en tant que : Scénariste

1925 His First Flame Harry Edwards
1925 Marriage Circus (The) Reggie Morris, Ed Kennedy
1925 Plain Clothes Harry Edwards
1925 Wild Goose Chaser (The) Lloyd Bacon
1926 Saturday Afternoon
Repos hebdomadaire
Harry Edwards
1928 Swim Princess (The) Alfred J. Goulding

en tant que : Rédacteur des intertitres

1921 Italian Warship Libia (The) Frank Capra

en tant que : Producteur

1942 Why We Fight : Prelude to War Frank Capra, Anatole Litvak
1942 Why We Fight : The Nazis Strike Anatole Litvak, Frank Capra
1943 Why We Fight : Divide and Conquer Frank Capra, Anatole Litvak
1943 Why We Fight : The Battle of Britain Frank Capra, Anthony Veiller
1945 Know Your Enemy : Here Is Germany Ernst Lubitsch
1945 Two Down and One to Go Frank Capra

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1926 Strong Man (The)
L'Athlète incomplet
Frank Capra
1927 For the Love of Mike Frank Capra
1927 Long Pants
Sa dernière culotte
Frank Capra
1928 Matinee Idol (The)
Bessie à Broadway
Frank R. Capra
1928 Power of the Press (The) Frank Capra
1928 Say It with Sables Frank Capra
1928 So This Is Love Frank Capra
1928 Submarine
L'Epave vivante
Frank R. Capra
1928 That Certain Thing
[La Madone des sandwiches]
Frank Capra
1928 Way of the Strong (The) Frank Capra
1929 Donovan Affair (The)
[L'Affaire Donovan]
Frank R. Capra
1929 Flight
Les Mousquetaires de l'air
Frank R. Capra
1929 Younger Generation (The)
Loin du ghetto
Frank R. Capra
1930 Dirigible
Le Dirigeable
Frank R. Capra
1930 Ladies of Leisure
[Femmes de luxe]
Frank R. Capra
1930 Rain or Shine
[Sauve qui peut]
Frank R. Capra
1931 Forbidden
Amour défendu
Frank R. Capra
1931 Miracle Woman (The)
La Femme aux miracles
Frank R. Capra
1931 Platinum Blonde
La Blonde Platine
Frank R. Capra
1932 American Madness
La Ruée
Frank R. Capra
1932 Bitter Tea of General Yen (The)
La Grande muraille
Frank R. Capra
1933 It Happened One Night
New York - Miami
Frank Capra
1933 Lady for a Day
Grande dame d'un jour
Frank Capra
1934 Broadway Bill
La Course de Broadway Bill
Frank Capra
1935 Mr Deeds Goes to Town
L'Extravagant M. Deeds
Frank Capra
1936 Lost Horizon
Horizons perdus
Frank Capra
1938 You Can't Take It with You
Vous ne l'emporterez pas avec vous
Frank Capra
1939 Mr. Smith Goes to Washington
Mr. Smith au sénat
Frank Capra
1940 Meet John Doe
L'Homme de la rue
Frank Capra
1941 Arsenic and Old Lace
Arsenic et vieilles dentelles
Frank Capra
1943 Tunisian Victory
La Victoire de Tunisie
Frank Capra, John Huston, George Stevens
1944 Why We Fight : The Battle of China Frank Capra, Anatole Litvak
1945 Know Your Ennemy : Japan Joris Ivens, Frank Capra
1946 It's a Wonderful Life
La Vie est belle
Frank Capra
1948 State of the Union
L'Enjeu
Frank Capra
1949 Riding High
Jour de chance
Frank Capra
1951 Here Comes the Groom
Si l'on mariait papa
Frank Capra
1957Hemo the Magnificent [TV] Frank Capra
1958 A Hole in the Head
Un trou dans la tête
Frank Capra
1961 Pocketful of Miracles
Milliardaire pour un jour
Frank Capra

en tant que : Collaborateur à la réalisation

1943 Know Your Ally : The Battle of Russia
Pourquoi nous combattons : La Bataille de Russie
Anatole Litvak

en tant que : Scénariste

1926 Strong Man (The)
L'Athlète incomplet
Frank Capra
1926 Tramp, Tramp, Tramp
Plein les bottes
Harry Edwards
1928 That Certain Thing
[La Madone des sandwiches]
Frank Capra
1943 Tunisian Victory
La Victoire de Tunisie
Frank Capra, John Huston, George Stevens
1945 Know Your Ennemy : Japan Joris Ivens, Frank Capra
1945 War Comes to America Anonyme
1946 It's a Wonderful Life
La Vie est belle
Frank Capra

en tant que : Auteur de l'oeuvre originale

1928 Say It with Sables Frank Capra
1931 Forbidden
Amour défendu
Frank R. Capra
2001 Mr. Deeds
Les Aventures de Mister Deeds
Steven Brill

en tant que : Dialoguiste

1929 Flight
Les Mousquetaires de l'air
Frank R. Capra

en tant que : Producteur

1928 Matinee Idol (The)
Bessie à Broadway
Frank R. Capra
1928 That Certain Thing
[La Madone des sandwiches]
Frank Capra
1929 Flight
Les Mousquetaires de l'air
Frank R. Capra
1931 Miracle Woman (The)
La Femme aux miracles
Frank R. Capra
1931 Platinum Blonde
La Blonde Platine
Frank R. Capra
1932 American Madness
La Ruée
Frank R. Capra
1932 Bitter Tea of General Yen (The)
La Grande muraille
Frank R. Capra
1933 Lady for a Day
Grande dame d'un jour
Frank Capra
1934 Broadway Bill
La Course de Broadway Bill
Frank Capra
1935 Mr Deeds Goes to Town
L'Extravagant M. Deeds
Frank Capra
1936 Lost Horizon
Horizons perdus
Frank Capra
1938 You Can't Take It with You
Vous ne l'emporterez pas avec vous
Frank Capra
1939 Mr. Smith Goes to Washington
Mr. Smith au sénat
Frank Capra
1940 Meet John Doe
L'Homme de la rue
Frank Capra
1941 Arsenic and Old Lace
Arsenic et vieilles dentelles
Frank Capra
1944 Why We Fight : The Battle of China Frank Capra, Anatole Litvak
1945 War Comes to America Anonyme
1946 It's a Wonderful Life
La Vie est belle
Frank Capra
1948 State of the Union
L'Enjeu
Frank Capra
1949 Riding High
Jour de chance
Frank Capra
1951 Here Comes the Groom
Si l'on mariait papa
Frank Capra
1958 A Hole in the Head
Un trou dans la tête
Frank Capra
1961 Pocketful of Miracles
Milliardaire pour un jour
Frank Capra

en tant que : Interprète

1919 Outcasts of Poker Flat (The)
Le Proscrit
Jack Ford
1984George Stevens : A Filmmaker's Journey George Stevens Jr.