Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Frank Borzage

Réalisateur, Producteur, Interprète, Scénariste, Producteur associé


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Naissance
23 avril 1893 à Salt Lake City (Usa)
Décès
12 juin 1962 à Hollywood
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Formation

Très tôt attiré par la carrière de comédien, Frank Borzage travaille dans une mine d'argent pour se payer des cours d'art dramatique par correspondance. Devenu accessoiriste puis garçon de courses, il suit une petite compagnie théâtrale dans ses tournées à travers le pays. Il débute comme comédien en jouant Hamlet. En 1912, à Hollywood, la Mutual l'emploie comme accessoiriste ou figurant auprès de Wallace Reid. Il commence par tourner bon nombre de westerns sous la direction de Thomas Ince. En 1916, Borzage réalise quinze films pour un salaire de soixante-quinze mille dollars. Il dirige les stars de l'époque telles que Pauline Starke, Anna Little ou Gloria Swanson.

Carrière au cinéma

Frank Borzage signe son premier succès avec Humoresque (1920), qui raconte la vie d'une famille juive dans un ghetto de New York. Secrets (1924), pour lequel il travaille avec la scénariste Frances Marion et l'actrice Norma Talmadge, conforte ce succès. Quand la Fox l'engage l'année suivante, Borzage forme avec John Ford et Raoul Walsh le trio emblématique de la firme. Surnommé " poète du couple ", Borzage impose à la plus dure des réalités la force des seuls sentiments. Pour traduire ce conflit, il utilise une faible profondeur de champ, des éclairages contrastés et peu de dialogues : l'isolement pictural des personnages permet de juger de la véritable nature de leurs rapports. Ainsi l'Heure suprême (1927), interprété par Charles Farrell et Janet Gaynor, exalte l'idéalisme amoureux de ceux qui, séparés par la guerre, se réunissent en pensée chaque jour à la même heure. Une scène de la Femme au corbeau (1928), devenue immortelle, montre Janet Gaynor réchauffant nue le corps de son amant congestionné. Pour ces mélodrames, Borzage met en scène une atmosphère européenne de fantaisie, particulièrement bien rendue par des décors stylisés.
A l'avènement du cinéma parlant, le cinéaste réalise de nouveau un grand succès, Bad Girl (Mauvaise Fille, 1931). Puis il s'empare d'un roman d'Ernest Hemingway pour en faire l'Adieu au drapeau (1932), ou comment un homme déserte par amour. A cette occasion, deux stars se retrouvent pour la première fois ensemble à l'écran : Helen Hayes et Gary Cooper. Ceux de la zone (1933) montre le couple Spencer Tracy-Loretta Young aux prises avec la dépression économique dans une Amérique des bidonvilles, des passagers clandestins et de la faim. Et demain (1934), sur le même thème et avec les mêmes acteurs, plante cette fois le décor en Allemagne. Dans le sillage de Comme les grands (id.) qui transforme un jeu d'enfants en guerre véritable, Three comrades (1938), d'après l'.uvre d'Erich Maria Remarque, témoigne de la manière dont les réunions politiques de d'Allemagne de 1914 sombrent dans la violence. The Mortal storm (1940) dénonce explicitement le cauchemar hitlérien et, point culminant du désespoir romantique, préconise le refuge dans la mort. Pour ces drames allemands, Borzage emploie la même actrice, Margaret Sullavan. Parmi ses derniers films, l'un des plus remarquables, le Fils du pendu (1949), fait triompher sa loi : l'amour transcende le malheur.

Autres activités

Jusqu'en 1918, Borzage est interprète de quelques-uns de ses films.

Prix

  • Meilleur réalisateur, 1931 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Bad Girl
  • Meilleur réalisateur, 1928 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Seventh heaven

Ouvrages

  • Frank Borzage : Sarastro à Hollywood [Biographie] / Hervé Dumont. - Milano : G. Mazzotta ; Paris : Cinémathèque française, 1993
  • Souls made great through love and adversity : the film work of Frank Borzage [Biographie] / Frederick Lamster. - Metuchen ; London : Scarecrow Press, 1981 .
  • The Hollywood professionals ; Vol. 3 , Howard Hawks, Frank Borzage, E.G. Ulmer [Biographie] / John Belton.- London : Tantivy ; New-York : Barnes, 1974 .

Périodiques

  • Film Comment, vol.33, n° 5, Sept/ October 1997.
  • Positif , n° 386, Avril 1993 .
  • Positif, n° 183/ 184, Juillet-Août 1976 .

Courts métrages

en tant que : Réalisateur

1915Pitch O' Chance (The) Frank Borzage
1916Code of Honor (The) Frank Borzage
1916Courtin' of Calliope Clew (The) Frank Borzage
1916Demon of Fear (The) Frank Borzage
1916Dollars of Dross Frank Borzage
1916Enchantment Frank Borzage
1916Forgotten Prayer (The) Frank Borzage
1916Immediate Lee Frank Borzage
1916Land o' lizzards Frank Borzage
1916Life's Harmony Frank Borzage, Lorimer Johnston
1916Mammy's Rose Frank Borzage, James Douglass
1916Nugget Jim's Pardner Frank Borzage
1916Pilgrim (The) Frank Borzage
1916Pride and the Man (The) Frank Borzage
1916Silken Spider (The) Frank Borzage
1916That Gal of Burke's Frank Borzage
1955Screen Directors Playhouse : Day Is Done [TV] Frank Borzage
1956Screen Directors Playhouse : A Ticket for Thaddeus [TV] Frank Borzage
1956Screen Directors Playhouse : The Day I Met Caruso [TV] Frank Borzage

en tant que : Scénariste

1916Dollars of Dross Frank Borzage
1916Enchantment Frank Borzage
1916Pride and the Man (The) Frank Borzage

en tant que : Interprète

1916Code of Honor (The) Frank Borzage
1916Courtin' of Calliope Clew (The) Frank Borzage
1916Demon of Fear (The) Frank Borzage
1916Enchantment Frank Borzage
1916Forgotten Prayer (The) Frank Borzage
1916Immediate Lee Frank Borzage
1916Land o' lizzards Frank Borzage
1916Life's Harmony Frank Borzage, Lorimer Johnston
1916Mammy's Rose Frank Borzage, James Douglass
1916Nugget Jim's Pardner Frank Borzage
1916Pride and the Man (The) Frank Borzage
1916Silken Spider (The) Frank Borzage
1916That Gal of Burke's Frank Borzage

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1917 Flying Colors
Au pays de l'or
Frank Borzage
1917 Until They Get Me Frank Borzage
1918 An Honest Man
Au-dessus des lois
Frank Borzage
1918Curse of Iku (The) Frank Borzage
1918 Ghost Flower (The) Frank Borzage
1918 Gun Woman (The) Frank Borzage
1918 Innocent's Progress Frank Borzage
1918 Prudence on Broadway Frank Borzage
1918 Shoes That Danced
Le Premier pas
Frank Borzage
1918 Society for Sale Frank Borzage
1918 Who Is to Blame ? Frank Borzage
1919Ashes of Desire Frank Borzage
1919 Toton Frank Borzage
1919Whom the Gods Would Destroy Frank Borzage
1920Humoresque Frank Borzage
1921Duke of Chimney Butte (The) Frank Borzage
1921Get-rich-quick Wallingford Frank Borzage
1922Back Pay Frank Borzage
1922Billy Jim Frank Borzage
1922Good Provider (The) Frank Borzage
1923Children of the Dust Frank Borzage
1923Nth Commandment (The) Frank Borzage
1924Secrets Frank Borzage
1925Circle (The) Frank Borzage
1925Daddy's Gone a-hunting Frank Borzage
1925Lady (The)
Sa vie
Frank Borzage
1925Lazybones
Notre héros
Frank Borzage
1925Wages for Wives Frank Borzage
1926Dixie Merchant (The) Frank Borzage
1926Early to Wed Frank Borzage
1926First Year (The) Frank Borzage
1926Marriage License ? Frank Borzage
1927 Seventh Heaven
L'Heure suprême
Frank Borzage
1927Street Angel
L'Ange de la rue
Frank Borzage
1929Lucky Star
L'Isolé
Frank Borzage
1929River (The)
La Femme au corbeau
Frank Borzage
1929They Had to See Paris Frank Borzage
1930Liliom Frank Borzage
1930Song o' My Heart Frank Borzage
1931Bad Girl Frank Borzage
1931Doctors' Wives Frank Borzage
1931Young as You Feel Frank Borzage
1932 A Farewell to Arms
L'Adieu au drapeau = L'Adieu aux armes
Frank Borzage
1932After Tomorrow Frank Borzage
1932Young America Frank Borzage
1933Man's Castle
Ceux de la zone
Frank Borzage
1933Secrets Frank Borzage
1934Flirtation Walk
Mademoiselle Général
Frank Borzage
1934 Little Man, What Now ?
Et demain ?
Frank Borzage
1934No Greater Glory
Comme les grands
Frank Borzage
1935Living on Velvet
Sur le velours
Frank Borzage
1935Shipmates Forever
Amis pour toujours
Frank Borzage
1935Stranded
Bureau des épaves
Frank Borzage
1936 Desire
Désir
Frank Borzage
1936Hearts Divided
Betsy
Frank Borzage
1936History Is Made at Night
Le Destin se joue la nuit
Frank Borzage
1937Big City
La Grande ville
Frank Borzage
1937Green Light
La Lumière verte
Frank Borzage
1937Mannequin Frank Borzage
1938Shining Hour (The)
L'Ensorceleuse
Frank Borzage
1938Three Comrades
Trois camarades
Frank Borzage
1939Disputed Passage Frank Borzage
1939Strange Cargo
Le Cargo maudit
Frank Borzage
1940Mortal Storm Frank Borzage
1941Flight Command Frank Borzage
1941 Smilin' Through Frank Borzage
1942Seven Sweethearts Frank Borzage
1942 Stage Door Canteen
Le Cabaret des étoiles
Frank Borzage
1942Vanishing Virginian (The) Frank Borzage
1943His Butler's Sister
La Soeur de son valet
Frank Borzage
1944Till We Meet Again Frank Borzage
1945Spanish Main (The)
Pavillon noir
Frank Borzage
1946I've Always Loved You Frank Borzage
1946Magnificent Doll Frank Borzage
1947That's My Man Frank Borzage
1948 Moonrise
Le Fils du pendu
Frank Borzage
1958China Doll Frank Borzage
1959Big Fisherman (The)
Simon, le pêcheur
Frank Borzage

en tant que : Collaborateur à la réalisation

1940I Take This Woman
[Cette femme est mienne]
W.S. Van Dyke

en tant que : Producteur

1927 Seventh Heaven
L'Heure suprême
Frank Borzage
1932 A Farewell to Arms
L'Adieu au drapeau = L'Adieu aux armes
Frank Borzage
1934Flirtation Walk
Mademoiselle Général
Frank Borzage
1934 Little Man, What Now ?
Et demain ?
Frank Borzage
1935Shipmates Forever
Amis pour toujours
Frank Borzage
1936 Desire
Désir
Frank Borzage
1939Strange Cargo
Le Cargo maudit
Frank Borzage
1944Till We Meet Again Frank Borzage
1945Spanish Main (The)
Pavillon noir
Frank Borzage
1946I've Always Loved You Frank Borzage
1947That's My Man Frank Borzage

en tant que : Producteur associé

1939Disputed Passage Frank Borzage
1958China Doll Frank Borzage

en tant que : Interprète

1913Loaded Dice Burton L. King
1914A Romance of Old Holland Jay Hunt
1914Desperado (The) Gilbert P. Hamilton
1914In the Land of the Otter Walter Edwards
1914Molly of the Mountains Charles Swickard
1914Nipped George Osborne
1914Panther (The) Walter Edwards
1914Parson Larkin's Wife Scott Sidney
1914Right to Die (The) Raymond B. West
1915 Aloha Oe Richard Stanton, Charles Swickard, Gilbert P. Hamilton
1915Disillusionment of Jane (The) Jay Hunt
1915Fakir (The) Walter Edwards
1915Girl who Might Have Been (The) Raymond B. West
1915Hammer (The) Richard Stanton
1915Her Alibi Jay Hunt
1915In the Switch Tower Walter Edwards
1915 Knight of the Trails William S. Hart
1915Mill by the Zuyder Zee (The) Jay Hunt
1915Scales of Justice Walter Edwards
1915Spark from the Embers (The) Jay Hunt
1917 Wee Lady Betty Charles Miller
1918Curse of Iku (The) Frank Borzage
1957 Jeanne Eagels
Un seul amour
George Sidney