Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Denzel Washington

Interprète, Producteur, Producteur exécutif, Réalisateur


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Naissance
28 décembre 1954 à Mount Vernon (New-York, Etats-Unis)
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Formation

Après des études de biologie à la Forham University de New York, Denzel Washington s'oriente vers le journalisme et le théâtre. Il s'inscrit à l'American Conservatory Theatre de San Francisco. De retour à New York, il participe à des pièces de théâtre classique et contemporain dont , où il incarne déjà ce qui sera un de ses plus grands personnages cinématographiques, le leader noir Malcolm X, mais aussi A Soldier's Play dont il reprendra le rôle du soldat Peterson dans l'adaptation cinéma par Norman Jewison, Soldier's Story (1983), qui sera un de ses premiers films. En 1977, il débute à la télévision dans Wilma de Bud Greespan. Il incarne un médecin dans une centaine d'épisodes de la série St. Elsewhere de 1982 à 1988.

Carrière au cinéma

Acteur emblématique de la communauté noire américaine, à la fois pour ses rôles très engagés chez Spike Lee et pour les nombreuses récompenses glanées au fil d'une carrière exceptionnelle, Denzel Washington a su se dégager de cette image pour devenir l'un des comédiens les plus respectés et appréciés d'Hollywood. Il débute sa carrière au cinéma dans une comédie très oubliée, Carbon Copy (Michael Schultz, 1981).
Mais c'est en 1987 qu'il se fait remarquer. Il campe l'activiste noir anti-apartheid Steve Biko dans Cry freedom (Richard Attenborough, 1987), aux côtés de Kevin Kline. Après ce premier rôle qui marque son engagement pour la cause des Noirs et qui lui vaut sa première nomination aux Oscars, il est récompensé par un Oscar du meilleur second rôle pour sa performance en soldat nordiste dans Glory (1990) de Edward Zwick.
En 1990, il rencontre le réalisateur Spike Lee dont il devient l'interprète fétiche. Celui-ci lui confie le rôle du trompettiste de jazz Bleek Gilliam dans Mo'Better Blues. Denzel Washington joue à nouveau pour Lee deux ans plus tard. Il endosse le rôle éponyme de Malcolm X, le charismatique et controversé leader musulman américain. Ce film fait de Washington l'icône de la communauté black. Il retrouve son réalisateur de prédilection en 1998 pour He Got Game où il incarne le père criminel d'une jeune star du basket puis, après une longue séparation, pour le thriller Inside Man 2006).
S'il sait se diversifier en jouant autant dans des films policiers (Ricochet, 1991, de Russel Mulcahy) que dans des oeuvres intimistes (Mississipi Masala, 1991, de Mira Nair) ou des adaptations shakespeariennes (Beaucoup de bruit pour rien, 1993, de Kenneth Branagh), il interprète le plus souvent des défenseurs de la vérité, de la justice, voire de la démocratie. Ainsi, dans Philadelphia (1993) de Jonathan Demme, il campe un avocat prenant la défense d'un confrère séropositif. Dans L'Affaire pelican, 1993) de Alan J. Pakula, face à Julia Roberts, il défend une jeune étudiante contre des tueurs de juges. Dans USS Alabama, 1995) de Tony Scott, il s'oppose à un commandant de sous-marin nucléaire prêt à déclencher une guerre. Dans Couvre-feu (Edward Zwick, 1998), il est un agent du FBI qui s'oppose à un général ayant instauré la loi martiale dans New York à la suite d'attentats terroristes, etc.
Acteur intense et très engagé dans ses rôles, Washington a régulièrement choisi ceux-ci comme des causes. C'est le cas pour le personnage-titre de Hurricane Carter (Norman Jewison, 1999), un boxeur injustement condamné pour meurtre, qui lui vaut un Golden Globe et un Ours d'argent à Berlin (le second après Malcolm X). C'est pourtant en cassant son image et en passant du côté des méchants dans le polar Training Day (Antoine Fuqua, 2001) que Denzel Washington entre dans la légende en devenant le premier comédien Noir à obtenir l'Oscar du meilleur acteur depuis Sidney Poitier trente-sept ans plus tôt !
Après ce nouveau succès, il enchaîne les thrillers et les films d'action, notamment sous la direction de Carl Franklin (Out of Time, 2003), Jonathan Demme (Un crime dans la tête, 2004), Daniel Espinosa (Sécurité rapprochée, 2012) mais surtout Tony Scott dont il devient le comédien préféré jusqu'à sa disparition (Man on Fire, 2004 ; Déjà vu, 2006 ; L'Attaque du métro 123, 2009 ; Unstoppable, 2010).
Durant la même période, il partage avec Russell Crowe l'affiche d'un ambitieux polar situé dans les années 70, American Gangster de Ridley Scott (2007), où il incarne un puissant parrain de la drogue. Il impressionne dans un autre contre-emploi, celui du pilote de ligne alcoolique de Flight de Robert Zemeckis (2012) où sa performance tout en nuances lui vaut une nouvelle nomination aux Oscars.
Auréolé de ces succès publics et critiques, Denzel Washington s'est essayé à la réalisation en 2002, signant Antwone Fisher dans lequel il joue également un psychiatre de la Navy. Le film, qu'il a aussi produit, est accueilli sans grand enthousiasme et ce n'est que cinq ans plus tard que la star passera à nouveau derrière la caméra pour The Great Debaters (2007), un drame dont il partage la vedette avec Forest Whitaker.

Autres activités

Régulièrement présent au théâtre depuis ses débuts, Denzel Washington a obtenu le Tony Award du meilleur acteur en 2010 pour sa performance dans Fences d'August Wilson.

Prix

  • Meilleure interprétation masculine, 2017 au Screen Actors Guild Awards (Los Angeles) pour le film : Fences
  • Meilleure interprétation masculine, 2000 au Screen Actors Guild Awards (Los Angeles) pour le film : The Hurricane
  • Meilleure interprétation masculine, 2000 au The Hollywood Foreign Press Association "Golden Globe Awards" pour le film : The Hurricane
  • Meilleure interprétation masculine, 2000 au Internationale Filmfestspiele (Berlin) pour le film : The Hurricane
  • Meilleure interprétation masculine, 1997 au NAACP Image Awards pour le film : Courage under fire
  • Meilleure interprétation masculine, 1996 au NAACP Image Awards pour le film : Crimson tide
  • Meilleure interprétation masculine, 1993 au Internationale Filmfestspiele (Berlin) pour le film : Malcom X
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1993 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Glory
  • Meilleure interprétation masculine, 1992 au New York Film Critics Circle Awards pour le film : Malcom X
  • Meilleure interprétation masculine, 1990 au The Hollywood Foreign Press Association "Golden Globe Awards" pour le film : Glory
  • Meilleure interprétation masculine, 1989 au Festival International du Film Policier (Cognac) pour le film : For queen and country

Périodiques

  • American Film vol 15 n ° 11, août 1990
  • Empire n° 106, avril 1998
  • Empire n° 89, novembre 1996
  • Film Comment vol 34 n° 2, mars-avril 1998
  • Film Review, novembre 1996
  • Interview vol 20 n° 7, juillet 1990
  • Interview vol 23 n° 12, décembre 1993
  • Vanity Fair n° 422, octobre 1995

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

2001 Antwone Fisher Denzel Washington
2016 Fences Denzel Washington

en tant que : Producteur

2001 Antwone Fisher Denzel Washington
2009 Book of Eli (The)
Le Livre d'Eli
Allen Hughes, Albert Hughes
2013 Equalizer (The) Antoine Fuqua
2016 Fences Denzel Washington
2017 Equalizer 2 (The) Antoine Fuqua
2017 Roman J. Israel, Esq.
L'Affaire Roman J.
Dan Gilroy

en tant que : Producteur exécutif

2011 Safe House
Sécurité rapprochée
Daniel Espinosa

en tant que : Interprète

1981Carbon Copy Michael Schultz
1984 A Soldier's Story
Soldier's Story
Norman Jewison
1986 Power
Les Coulisses du pouvoir
Sidney Lumet
1987Cry Freedom
Le Cri de la liberté
Richard Attenborough
1987For Queen and Country
Pour la gloire
Martin Stellman
1989Heart Condition
Un ange de trop
James D. Parriott
1989Mighty Quinn (The) Carl Schenkel
1989Mo'Better Blues Spike Lee
1990Glory Edward Zwick
1991Mississippi Masala Mira Nair
1991Ricochet Russell Mulcahy
1992Malcolm X Spike Lee
1992Much Ado about Nothing
Beaucoup de bruit pour rien
Kenneth Branagh
1992 Philadelphia Jonathan Demme
1993 Pelican Brief (The)
L'Affaire Pélican
Alan J. Pakula
1994A Century of Cinema Caroline Thomas
1994 Crimson Tide
USS Alabama
Tony Scott
1995 Devil in a Blue Dress
Le Diable en robe bleue
Carl Franklin
1995 Virtuosity
Programmé pour tuer
Brett Leonard
1996 Courage Under Fire
A l'épreuve du feu
Edward Zwick
1996 Fallen
Le Témoin du mal
Gregory Hoblit
1996 Preacher's Wife (The) Penny Marshall
1998 Bone Collector (The) Phillip Noyce
1998 Siege (The)
Couvre-feu
Edward Zwick
1999 He Got Game Spike Lee
1999 Hurricane (The)
Hurricane Carter
Norman Jewison
1999 Remember the Titans
Le Plus beau des combats
Boaz Yakin
2000 Training Day Antoine Fuqua
2001 Antwone Fisher Denzel Washington
2001 John Q. Nick Cassavetes
2002 Out of Time Carl Franklin
2003 Man on Fire Tony Scott
2003 Manchurian Candidate (The)
Un crime dans la tête
Jonathan Demme
2005 Inside Man
Inside Man - L'Homme de l'intérieur
Spike Lee
2006 American Gangster Ridley Scott
2006 Déjà Vu Tony Scott
2008 Taking of Pelham 123 (The)
L'Attaque du métro 123
Tony Scott
2009 Book of Eli (The)
Le Livre d'Eli
Allen Hughes, Albert Hughes
2009 Unstoppable Tony Scott
2011 Flight Robert Zemeckis
2011 Safe House
Sécurité rapprochée
Daniel Espinosa
2012 Two Guns
2 guns
Baltasar Kormákur
2013 Equalizer (The) Antoine Fuqua
2015 Magnificent Seven (The)
Les Sept mercenaires
Antoine Fuqua
2016 Fences Denzel Washington
2017 Equalizer 2 (The) Antoine Fuqua
2017 Roman J. Israel, Esq.
L'Affaire Roman J.
Dan Gilroy