Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Busby Berkeley

Chorégraphe, Réalisateur, Interprète, Réalisateur seconde équipe


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Naissance
29 novembre 1895 à Los Angeles (Californie, Etats-Unis)
Etat civil
William Berkeley Enos
Décès
15 mars 1976 à Palm Springs (Californie, Etats-Unis)
Liens familiaux
Busby Berkeley est issu d'une famille du spectacle : son père dirige une troupe théâtrale et sa mère est actrice.
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Formation

Busby Berkeley débute dès son plus jeune âge sur scène. Pendant la Première Guerre mondiale, il organise des parades militaires. De retour aux Etats-Unis, il dirige la chorégraphie de nombreux spectacles à Broadway. Sa réputation grandit et il commence à intéresser les producteurs de Hollywood.

Carrière au cinéma

Busby Berkeley est considéré comme l'inventeur de la comédie musicale américaine. Grâce à ses nombreuses innovations techniques, il participe à l'âge d'or d'Hollywood dans les années 1930 : prises de vue sous des angles inattendus (la plongée verticale devient sa marque de fabrique), plateaux tournants sur lesquels dansent des centaines de figurants, trompe-l'oeil et utilisation de miroirs pour circonvenir les lois de la géométrie et de l'espace. En 1929, les Etats-Unis traversent la plus grande crise économique de leur histoire. Le cinéma, lui, devient parlant. Les studios hollywoodiens se spécialisent dans le cinéma de divertissement afin d'arracher les citoyens à la morosité. Berkeley, célèbre pour ses chorégraphies à Broadway, répond à l'invitation du producteur Sam Goldwyn et signe les parties musicales de Whoopee (1930) de Thornton Freeland. Il innove par l'alternance de gros plans et de plans d'ensemble, par l'utilisation de décors démesurés, et par l'emploi d'une seule caméra. Il affirme son style dès ce premier succès. En 1932, il signe un contrat de sept ans avec la Warner Bros. Il travaille en moyenne à cinq films par an. Si ces oeuvres sont réalisées par d'autres, il en est bien le véritable auteur. Leur intérêt réside moins dans la thématique abordée que dans les nombreux numéros musicaux qui mettent en scène une foule de danseuses formant des kaléidoscopes humains, l'une des spécialités du chorégraphe. Derrière l'extravagance et le kitsch, certains de ces films ont pour toile de fond des sujets graves : suicide, prostitution, chômage. A chaque fois, Berkeley orchestre des ballets toujours plus audacieux. Dans Golddiggers of 1933 (1933) de Mervyn LeRoy, des filles font rouler des pièces d'or géantes ; dans Dames (1934) de Ray Enright, les pièces d'un puzzle géant s'assemblent pour constituer le portrait de l'actrice Ruby Keeler. Dès 1933, il réalise lui-même de nombreux films (She had to say yes, 1933 ; Golddiggers of 1935, 1935) tout en continuant à signer les chorégraphies de films mis en scène par d'autres. En 1939, il entre à la MGM et lance de nombreux artistes, parmi lesquels Mickey Rooney, Judy Garland, Gene Kelly. Après avoir inspiré un dernier film à Charles Walters en 1962, Jumbo, il retourne à ses premières amours : les planches de Broadway.

Ouvrages

  • Le cinéma américain par ses auteurs / Eric Leguèbe, G. Authier, 1977
  • The Busby Berkeley book / Thomas Tony et Terry Jim ; with Busby Berkeley ; iforeword by Ruby Keelar, London, Thames and Hudson, 1973
  • The genius of Busby Berkeley / Pike Bob, Martin Dave, Reseda, Creative film society, 1973

Périodiques

  • Action, n° 3, mai-juin 1974. A. Knight, "Busby Berkeley"
  • Avant-Scène Cinéma (L'), n° 206, 15 avril 1978. Max Tessier, "Busby Berkeley 1895-1976"
  • Avant-Scène Cinéma (L'), n° 449, février 1996. Henri Restif, "Fred, Busby, Gene et Arthur"
  • Cine, n° 21, décembre 1979. Bernard Eisenschitz, "Entrevista a Busby Berkely. Encuentro con el gran arquitecto del musical"
  • CinémAction, n° 67, mars 1993. Lucy Fischer, "L'image de la femme comme image : la politique optique de Dames et autres numéros musicaux de Busby Berkeley"
  • Contracampo, n° 23, septembre 1981. Patrick Brion; R. Gilson, "Entrevista con Busby Berkeley"
  • Film Quarterly, n° 1, automne 1976. Lucy Fischer,"The image of woman as image : the optical politics of 'Dames'"
  • Film Reader, n° 5, 1982. Paula Rabinowitz, "Commodity fetishism : women in Gold diggers of 1933"
  • Films in Review, n° 8, octobre 1973. Ruby Keeler, "Hooray for Busby Berkeley"
  • Positif, n° 173, septembre 1975. Alain Masson, "Le style de Busby Berkeley"
  • Positif, n° 437-438, juillet-août 1997. Barthélemy Amengual, "Busby Berkeley. Le monde au féminin pluriel"
  • Post Script, n° 1, automne 1981. J.P. Telotte, "A gold digger aesthetic : the Depression musical and its audience"
  • Velvet Light Trap, n° 17, hiver 1977. Matt Roth, "Some Warners musicals and the spirit of the New Deal"
  • Wide Angle, n° 1, 1979. Jerome Delamater, "Busby Berkeley : an American surrealist"

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Chorégraphe

1942Calling all girls Anonyme
1943Three cheers for the girls Anonyme

en tant que : Interprète

1934A Trip Thru a Hollywood Studio Ralph Staub
1934And She Learned about "Dames" Anonyme
1942We Must Have Music Anonyme

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1933She had to say yes Busby Berkeley, George Amy
1934Dames Ray Enright, Busby Berkeley
1934Gold Diggers of 1935 Busby Berkeley
1935Bright Lights
Dans le décor
Busby Berkeley
1935I live for love
Je vis pour aimer
Busby Berkeley
1936Gold Diggers of 1937
En parade = Chercheuses d'or de 1937
Lloyd Bacon, Busby Berkeley
1936Stage Struck
En scène
Busby Berkeley
1937Go Getter (The)
Le Rescapé
Busby Berkeley
1937Hollywood Hotel Busby Berkeley
1938Comet over Broadway
Caprices d'un soir
Busby Berkeley
1938Garden of the moon
Une nuit de gala
Busby Berkeley
1938Men Are Such Fools
Les Hommes sont si bêtes
Busby Berkeley
1939 Babes in Arms
Place au rythme
Busby Berkeley
1939Fast and Furious
Mon mari court encore
Busby Berkeley
1939They made me a criminal
Je suis un criminel
Busby Berkeley
1940Forty little mothers Busby Berkeley
1940 Strike Up the Band
En avant la musique !
Busby Berkeley
1941Babes on Broadway
Débuts à Broadway
Busby Berkeley
1941Blonde Inspiration Busby Berkeley
1942Born to sing Edward Ludwig, Busby Berkeley
1942For Me and My Gal Busby Berkeley
1943Gang's all here (The)
Banana split
Busby Berkeley
1946Cinderella Jones Busby Berkeley
1949 Take Me Out to the Ball Game
Match d'amour
Busby Berkeley

en tant que : Réalisateur seconde équipe

1962 Jumbo
La Plus belle fille du monde
Charles Walters

en tant que : Chorégraphe

1930Whoopee ! Thornton Freeland
1931Flying high Charles F. Reisner
1931Kiki Sam Taylor
1931Palmy Days A. Edward Sutherland
1932 42nd Street
42ème rue
Lloyd Bacon
1932 Bird of Paradise (The)
L'Oiseau du paradis
King Vidor
1932 Kid from Spain (The)
Le Roi de l'arène = Le Kid d'Espagne
Leo McCarey
1932Night World
Cabaret de nuit
Hobart Henley
1932Sky Devils
L'As, malgré lui
A. Edward Sutherland
1933 Fashions of 1934
Pirates de la mode
William Dieterle
1933Footlight Parade
Prologue
Lloyd Bacon
1933 Gold Diggers of 1933
Chercheuses d'or
Mervyn LeRoy
1933Roman Scandals
Scandales romains
Frank Tuttle
1933Wonder Bar
Le Bar magnifique
Lloyd Bacon
1934Dames Ray Enright, Busby Berkeley
1934Gold Diggers of 1935 Busby Berkeley
1935In Caliente
A caliente
Lloyd Bacon
1935Stars over Broadway William Keighley
1936Gold Diggers of 1937
En parade = Chercheuses d'or de 1937
Lloyd Bacon, Busby Berkeley
1936Varsity Show William Keighley
1937Hollywood Hotel Busby Berkeley
1937Singing Marine (The)
Voici l'escadre
Ray Enright
1938Gold Diggers in Paris Ray Enright
1939Broadway Serenade Robert Z. Leonard
1941Lady Be Good
Divorce en musique
Norman Z. McLeod
1941Ziegfeld Girl
La Danseuse des Folies Ziegfeld
Robert Z. Leonard
1943Cabin in the Sky
Un petit coin aux cieux
Vincente Minnelli
1943Gang's all here (The)
Banana split
Busby Berkeley
1943Girl Crazy Norman Taurog
1950Two Weeks with Love Roy Rowland
1951Call Me Mister Lloyd Bacon
1951Two Tickets to Broadway
Les Coulisses de Broadway
James V. Kern
1952Million Dollar Mermaid Mervyn LeRoy
1952Small Town Girl
Le Joyeux prisonnier
Leslie Kardos
1953Easy to Love
Désir d'amour
Charles Walters
1953Rose-Marie Mervyn LeRoy
1962 Jumbo
La Plus belle fille du monde
Charles Walters

en tant que : Interprète

1933 Gold Diggers of 1933
Chercheuses d'or
Mervyn LeRoy
1969 Phynx (The) Lee H. Katzin