Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Willem Dafoe

Interprète, Producteur


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Naissance
22 juillet 1955 à Appleton (Wisconsin, Etats-Unis)
Etat civil
William Dafoe
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Formation

Fils d'un chirurgien, Willem Dafoe s'oriente très tôt vers une carrière de comédien. Il fréquente tout d'abord le département d'art dramatique de l'université de Milwaukee, avant de rejoindre une troupe de théâtre expérimental de la ville, avec laquelle il fait de nombreuses tournées. Il poursuit dans cette voie à New York, avec le Wooster Group, une compagnie d'avant-garde.

Carrière au cinéma

Willem Dafoe s'impose rapidement comme l'un des acteurs les plus saisissants et les plus imprévisibles d'Amérique. Voyou sanguinaire ou assassin diabolique à ses débuts dans Les rues de feu (Walter Hill, 1983), Police fédérale Los Angeles (William Friedkin, 1985), il devient une star avec son rôle du sergent Elias, plein de bravoure et de morale, dans l'enfer du Vietnam de Platoon (Oliver Stone, 1986) - ce rôle lui vaut une nomination à l'Oscar du Meilleur second rôle masculin.
Véritable caméléon, il alterne avec bonheur des rôles exigeants : il est le très controversé Jésus dans La dernière tentation du Christ de Martin Scorsese (1988), un alcoolique vétéran du Vietnam dans Né un 4 juillet (Oliver Stone, 1988). Willem Dafoe campe également des héros plus conventionnels : le flic dans Saigon, l'enfer pour deux (Christopher Crow, 1987), et de Mississippi burning (Alan Parker, 1988). Méconnaissable en brute aux dents pourries dans Sailor et Lula (David Lynch, 1989), il est tout aussi à l'aise dans des rôles plus "glamour" comme dans le thriller érotique Body (Ulrich Edel, 1992) où il fait office d'avocat à Madonna, tueuse sexy qui l'initie aux jeux sexuels, ou bien dans Tom and Viv (Brian Gilbert, 1994) ou encore Le patient anglais (Anthony Minghella, 1995). Ni beau ni laid, aux traits saillants et anguleux, de petite taille, il se distingue surtout par l'intelligence de ses choix et par l'imagination de son jeu, quitte à se faire pardonner de petits numéros de cabotinage pour le compte de ses amis (Cry baby, John Waters, 1990) ou de cinéastes apparemment friands de ses excentricités (eXistenZ, David Cronenberg, 1999).
Abel Ferrara lui offre le rôle de l'espion X dans New Rose hotel (1998), le film et la prestation de l'acteur sont salués par la critique. Tout comme le jeu qu'il produit dans American psycho (Mary Harron, 1999), où il incarne le détective Donald Kimball traquant Patrick Bateman (Christian Bale), golden boy meurtrier et psychotique. Puis avec Steve Buscemi qui réalise Animal factory (1999), Willem Dafoe emmène le spectateur dans l'ultra réalisme du monde carcéral, il est Earl Copen, un chef de gang qui va prendre un jeune détenu sous sa protection. Toujours en 1999, Dafoe est à l'affiche d'un film d'épouvante, L'Ombre du vampire (Elias Merhige), qui revisite le tournage de Nosferatu de Murnau : Dafoe y incarne l'interprète de Nosferatu, mais s'avère être un authentique vampire... Le rôle vaut à Willem Dafoe une seconde nomination à l'Oscar du Meilleur second rôle.
L'épouvante semble plaire à l'acteur : il est à nouveau vampire dans Daybreakers (Michael Spierig & Peter Spierig, 2007), et fait une rapide apparition dans L'assistant du vampire (Paul Weitz, 2008).
L'acteur reprend ses galons de vrai méchant dans la trilogie débutée en 2001 des Spider-Man (Sam Raimi), en se glissant dans le costume du cynique Bouffon vert. Aimant toujours jouer les personnages ambigus, il est le mystérieux John Carpenter de Auto focus (Paul Schrader, 2002), initiant un honnête homme sur la pente de l'addiction au plaisir et au sexe.
Dans les années qui suivent, Willem Dafoe campe d'efficaces seconds rôles, comme dans Aviator (Scorsese, 2003), La Vie aquatique (Wes Anderson, 2003) ou Manderlay (2004) où il semble séduire Lars Von Trier, puisque le cinéaste lui confie le rôle masculin de Antichrist (2008). Le couple qu'il y forme avec Charlotte Gainsbourg, sombrant dans la folie malsaine et sadique, relève de l'immense numéro d'acteurs, même si le film dérange fortement.
Prenant garde à varier les registres, Willem Dafoe est à l'affiche du drame Miral (Julian Schnabel, 2009), portrait d'une jeune palestienne ballottée en plein conflit israelo-palestien. Devant la caméra d'Andrew Stanton, dans John Carter (2010), l'acteur se mue, grâce à la motion capture, en Tars Tarkasen, la célèbre créature martienne.

Autres activités

Willem Dafoe poursuit une activité théâtrale d'avant-garde avec la troupe de ses débuts, le Wooster Group, dirigée par sa femme.

Prix

  • Prix pour l'ensemble de la carrière, 2018 au The Gotham Independent Film Awards
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 2017 au NBR - The National Board of Review of Motion Pictures (New York) pour le film : The Florida Project
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 2001 au Independent Spirit Awards pour le film : Shadow of the vampire
  • Meilleure interprétation masculine, 2001 au FantasPorto. Festival Internacional de Cinema (Porto) pour le film : Shadow of the vampire
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 2000 au Los Angeles Film Critics Association Awards pour le film : Shadow of the vampire
  • Meilleure interprétation masculine, 2000 au Festival Internacional de Cinema de Catalunya (Sitges) pour le film : Shadow of the vampire

Périodiques

  • American Film, vol. 14, n° 1, octobre 1988
  • American Film, vol. 15, n° 9, juin 1990
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 412, octobre 1988
  • Empire, n° 100, octobre 1997
  • Interview, vol. 18, n°6, juin 1988
  • Interview, vol. 20, n° 5, mai 1990
  • Interview, vol. 23, n° 1, janvier 1993
  • Mensuel du Cinéma (Le), n° 8, juillet/août 1993
  • Revue du Cinéma (La), n° 443, novembre 1988
  • Revue du Cinéma (La), n° 464, octobre 1990
  • Revue du Cinéma (La)/Image et Son, n° 464, octobre 1990
  • Télérama, n° 2253, mars 1993
  • Time Out, n° 1149, août 1992

Liens Internet

Longs métrages

en tant que : Producteur

1998 New Rose Hotel
New Rose Hôtel
Abel Ferrara

en tant que : Interprète

1979 Heaven's Gate
La Porte du paradis
Michael Cimino
1981Loveless (The) Kathryn Bigelow, Monty Montgomery
1982 Hunger (The)
Les Prédateurs
Tony Scott
1983New York nights Romano Vanderbes
1983Streets of Fire
Les Rues de feu
Walter Hill
1984Roadhouse 66 John Mark Robinson
1985 To Live and Die in L.A.
Police fédérale Los Angeles
William Friedkin
1986 Platoon Oliver Stone
1987Dear America : Letters Home from Vietnam
Dear America : Lettres du Vietman
Bill Couturié
1987Off limits
Saïgon, l'enfer pour deux flics
Christopher Crowe
1988 Born on the Fourth of July
Né un 4 juillet
Oliver Stone
1988 Last Temptation of Christ (The)
La Dernière tentation du Christ
Martin Scorsese
1988 Mississippi Burning Alan Parker
1989Triumph of the spirit Robert M. Young
1989 Wild at Heart
Sailor et Lula
David Lynch
1990Cry Baby John Waters
1991Flight of the Intruder John Milius
1991 Light Sleeper Paul Schrader
1992Body of Evidence
Body
Ulrich Edel
1992In weiter ferne, so nah !
Si loin, si proche !
Wim Wenders
1992White Sands
Sables mortels
Roger Donaldson
1994Clear and Present Danger
Danger immédiat
Phillip Noyce
1994Nuit et le moment (La) Anna Maria Tatò
1994Tom and Viv Brian Gilbert
1994 Victory Mark Peploe
1995 English Patient (The)
Le Patient anglais
Anthony Minghella
1996 Basquiat Julian Schnabel
1996 Speed 2 : Cruise control
Speed 2 : Cap sur le danger
Jan de Bont
1997 Affliction Paul Schrader
1997Lulu on the Bridge Paul Auster
1998 eXistenZ David Cronenberg
1998 New Rose Hotel
New Rose Hôtel
Abel Ferrara
1999 American Psycho Mary Harron
1999 Animal Factory Steve Buscemi
1999Boondock saints (The) Troy Duffy
1999 Shadow of the Vampire
L'Ombre du vampire
Elias Merhige
2000Bullfighter Rune Bendixen
2000Pavilion of women Yim Ho
2000Rockets Redglare ! Luis Fernandez de la Reguera
2001Reckoning (The) Paul McGuigan
2001 Spider-Man Sam Raimi
2002 Auto Focus Paul Schrader
2002 Clearing (The)
L'Enlèvement
Pieter Jan Brugge
2002 Desperado 2 : Once Upon a Time in Mexico
Desperado 2 : Il était une fois au Mexique
Robert Rodriguez
2002 Finding Nemo
Le Monde de Nemo
Andrew Stanton, Lee Unkrich
2003 Aviator (The) Martin Scorsese
2003 Life Aquatic with Steve Zissou (The)
La Vie aquatique
Wes Anderson
2003 Spider-Man 2 Sam Raimi
2004 Manderlay
Manderley
Lars von Trier
2004 XXX : State of the Union
XXX : The next level
Lee Tamahori
2005 American Dreamz Paul Weitz
2005 Inside Man
Inside Man - L'Homme de l'intérieur
Spike Lee
2005 Paris, je t'aime : Place des Victoires Nobuhiro Suwa
2006 Go Go Tales Abel Ferrara
2006 Mr. Bean's holiday
Les Vacances de Mr. Bean
Steve Bendelack
2006 Walker (The) Paul Schrader
2007 Daybreakers Michael Spierig, Peter Spierig
2007 Fantastic Mr. Fox Wes Anderson
2008 Adam Resurrected Paul Schrader
2008Affaire Farewell (L') Christian Carion
2008 Antichrist Lars von Trier
2008 Cirque du Freak : The Vampire's Assistant
L'Assistant du vampire
Paul Weitz
2008 Skoni tou hronou (I)
La Poussière du temps
Theo Angelopoulos
2009 Miral Julian Schnabel
2009 My Son, My Son, What Have Ye Done ? Werner Herzog
2010 John Carter Andrew Stanton
2011 4 : 44 - Last Day on Earth
4 H 44, dernier jour sur terre
Abel Ferrara
2012 A Most Wanted Man
Un homme très recherché
Anton Corbijn
2012 Nymphomaniac - Part 1
Nymphomaniac - Volume 1
Lars von Trier
2012 Nymphomaniac - Part 2
Nymphomaniac - Volume 2
Lars von Trier
2012 Out of the Furnace
Les Brasiers de la colère
Scott Cooper
2013 Fault in Our Stars (The)
Nos étoiles contraires
Josh Boone
2013 Grand Budapest Hotel (The) Wes Anderson
2013 John Wick Chad Stahelski
2014 Pasolini Abel Ferrara
2015 Finding Dory
Le Monde de Dory
Andrew Stanton
2015 Great Wall (The)
La Grande muraille
Yimou Zhang
2015 What Happened to Monday ?
Seven Sisters
Tommy Wirkola
2016 Florida Project (The) Sean Baker
2016 Murder on the Orient Express
Le Crime de l'Orient-Express
Kenneth Branagh
2017 Aquaman James Wan
2018 At Eternity's Gate Julian Schnabel