Ciné-Ressources – Fiches personnalités

John Cleese

Interprète, Scénariste, Producteur, Producteur exécutif, Assistant réalisateur, Réalisateur


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Naissance
27 octobre 1939 à Weston-Super-Mare, Somerset, Grande-Bretagne
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Formation

Quand John Cleese étudie le droit à Cambridge, il fait rapidement l'apprentissage de la comédie sur scène avec la Cambridge footlights society, en compagnie de Graham Chapman, et s'essaie aussi à la radio et au journalisme. Avec Chapman, Terry Gilliam, Terry Jones, Eric Idle et Michael Palin, il met au point un show télévisé qui devient vite culte, le Monthy Python's flying circus (1969).

Carrière au cinéma

John Cleese, scénariste et gagman de talent pour la télévision, applique ses talents au cinéma, d'abord en tournant pour les Etats-Unis une sorte de compilation des meilleurs sketches de la série anglaise (, Ian McNaughton, 1971) puis, alors que le show télévisé s'est arrêté, avec la trilogie des Monthy Python signée Terry Jones et Terry Gilliam : Monthy Python, sacré Graal ! (1974), La Vie de Brian (1979) et Monthy Python, le sens de la vie (1982). Les gags, qui ne respectent rien ou presque, s'enchaînent avec un sens rare de l'absurde et de la loufoquerie, et chacun des membres de la troupe tient plusieurs rôles au fil des séquences. John Cleese est un des acteurs les plus populaires de cette troupe qui connaît alors un succès mondial. Il figure aussi dans Bandits, bandits (1980), un des premiers films en solo de son comparse Terry Gilliam.
Après une étonnante composition de méchant du Far West dans Silverado (1985) de Lawrence Kasdan, John Cleese signe un coup de maître avec Un poisson nommé Wanda (1988) de Charles Crichton, " polar " hautement comique qui se moque des Britanniques autant que des Américains. Dans ce film au succès mondial qu'il écrit et produit, John Cleese incarne à merveille un rôle d'Anglais coincé et maladroit face à une Jamie Lee Curtis et à un Kevin Kline survoltés. Il reprend la même équipe pour une fausse suite qui déçoit : Créatures féroces (1997) de Fred Schepisi. Depuis, il a pris la relève du rôle loufoque de l'inventeur des gadgets des James Bond en devenant R dans deux volets de la saga (Le Monde ne suffit pas, Michael Apted, 1999 ; Meurs un autre jour, Lee Tamahori, 2002).
Il tient aussi un rôle récurrent dans deux épisodes d'une autre franchise populaire dans le monde entier, Harry Potter, incarnant Nick Quasi-sans-Tête dans Harry Potter à l'école des sorciers (Chris Columbus, 2001) et Harry Potter et la Chambre des secrets (Chris Columbus, 2002). Il apparaît par ailleurs, dans de courts rôles, dans divers films d'action (Frankenstein, Kenneth Branagh, 1994 ; Charlie's Angels : les anges se déchaînent, McG, 2003 ; Le Jour où la terre s'arrêta, Scott Derrickson, 2008...) et comédies (Pluto Nash, Ron Underwood, 2002 ; Le Tour du monde en 80 jours, Frank Goracci, 2004 ; La Panthère rose 2, Harald Zwart, 2009...).
Il tient un des rôles principaux d'une comédie française, celui d'un lord britannique, dans L'Entente cordiale (Vincent de Brus, 2006), face à Christian Clavier et Daniel Auteuil, et tourne aussi en Afrique du Sud où il est le principal d'un collège dans la comédie familiale Spud (Donovan Marsh, 2010) et sa suite (Spud 2 : the Madness Continus, Donovan Marsh, 2013).
Mais plus que ces rôles, c'est sa voix qui offre à John Cleese ses plus belles prestations depuis quelques années. Il double ainsi de nombreux personnages de dessins animés, notamment le roi Harold dans trois volets de la série Shrek (Shrek 2, Andrew Adamson, Kelly Asbury, Conrad Vernon, 2004 ; Shrek 3, Chris Miller, Raman Hui, 2007 ; Shrek 4, il était un fin, Mike Mitchell, 2010)). A son palmarès vocal, il faut ajouter Vaillant, pigeon de combat (Gary Chapman, 2005), Igor (Anthony Leondis, 2008) ou Planes (Klay Hall, 2013)... Il s'amuse aussi à doubler un singe dans George de la jungle (Sam Waisman, 1997) ou à être le narrateur de Beethoven's Christmas Adventure (John Putch, 2011). Il use aussi de sa voix pour des jeux vidéos.

Autres activités

John Cleese exerce une activité de premier plan à la télévision. Il est notamment l'auteur et l'interprète de la série à succès L'Hôtel en folie (1975-1979). Il est apparu dans plusieurs autres séries populaires dont, aux Etats-Unis, quatre épisodes de 3ème planète après le soleil et six de Will and Grace.

Prix

  • Meilleur scénario, 1989 au David Di Donatello Awards pour le film : A fish called Wanda
  • Meilleure interprétation masculine, 1989 au BAFTA - The British Academy of Film and Television Arts pour le film : A fish called Wanda

Ouvrages

  • Cleese encounters / Jonathan Margolis .- London : Chapmans, 1992
  • John Cleese: and now for something completely different / Robert Gore Langton .- London : Andre Deutsch, 1999
  • Life of Python [Biographie] / George Perry. - London : Pavilion Books, 1983

Périodiques

  • Empire, n° 92, février 1997
  • Films and Filming, n° 409, octobre 1988
  • Interview, vol 15 n° 4, avril 1985
  • Positif, n° 336, février 1989
  • Revue du Cinéma/Image et Son, n° 445, janvier 1989

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Scénariste

1974Romance with a Double Bass Robert Young

en tant que : Interprète

1974Romance with a Double Bass Robert Young
1983Group Madness Michael Mileham, Phillip Schuman
2000Edwurd Fudwupper fibbed big Berkeley Breathed
2000Quantum Project Eugenio Zanetti
2002Taking the wheel David Ackerman

Longs métrages

en tant que : Assistant réalisateur

1982Secret Policeman's Other Ball (The) Roger Graef, Julien Temple

en tant que : Scénariste

1970Rise and Rise of Michael Rimmer (The) Kevin Billington
1972Rentadick Jim Clark
1974 Monty Python and the Holy Grail
Monty Python - sacré graal !
Terry Jones, Terry Gilliam
1977Strange case of the end of civilization as we know it (The) Joseph McGrath
1979Monty Python's Life of Brian
La Vie de Brian
Terry Jones
1980Monty Python Live at the Hollywood Bowl
Monty Python à Hollywood
The Monty Python, Terry Hughes
1982Monty Python's the Meaning of Life
Monty Python le sens de la vie
Terry Jones, Terry Gilliam
1988A Fish Called Wanda
Un poisson nommé Wanda
Charles Crichton
1995 Fierce Creatures
Créatures féroces
Fred Schepisi, Robert Young

en tant que : Auteur de l'oeuvre originale

2012 Croods (The) Chris Sanders, Kirk De Micco

en tant que : Producteur

1995 Fierce Creatures
Créatures féroces
Fred Schepisi, Robert Young

en tant que : Producteur exécutif

1988A Fish Called Wanda
Un poisson nommé Wanda
Charles Crichton

en tant que : Interprète

1967Bliss of Mrs. Blossom (The) Joe McGrath
1967Interlude Kevin Billington
1968 Best House in London (The) Philip Saville
1969Magic Christian (The) Joe McGrath
1970Rise and Rise of Michael Rimmer (The) Kevin Billington
1971And Now for Something Completely Different
Pataquesse
Ian MacNaughton
1971Statue (The)
Le Plaisir des dames
Rodney Amateau
1973Love Ban (The) Ralph Thomas
1974 Monty Python and the Holy Grail
Monty Python - sacré graal !
Terry Jones, Terry Gilliam
1977Monty Python Meets Beyond the Fringe Roger Graef, Jonathan Miller
1977Strange case of the end of civilization as we know it (The) Joseph McGrath
1979Monty Python's Life of Brian
La Vie de Brian
Terry Jones
1980Monty Python Live at the Hollywood Bowl
Monty Python à Hollywood
The Monty Python, Terry Hughes
1981Great Muppet Caper (The) Jim Henson
1981 Time Bandits
Bandits, bandits
Terry Gilliam
1982Monty Python's the Meaning of Life
Monty Python le sens de la vie
Terry Jones, Terry Gilliam
1982Privates on parade Michael Blakemore
1982Secret Policeman's Other Ball (The) Roger Graef, Julien Temple
1982Yellowbeard
Barbe d'Or et les pirates
Mel Damski
1985 Silverado Lawrence Kasdan
1986Clockwise Christopher Morahan
1988A Fish Called Wanda
Un poisson nommé Wanda
Charles Crichton
1988 Big Picture (The) Christopher Guest
1989Erik the Viking
Erik le Viking
Terry Jones
1990Bullseye ! Michael Winner
1991An American Tail : Fievel Goes West
Fievel au Far West
Phil Nibbelink, Simon Wells
1992Splitting Heirs
Grandeur et descendance
Robert Young
1993 Mary Shelley's Frankenstein
Frankenstein
Kenneth Branagh
1994Rudyard Kipling's jungle book
Le livre de la jungle
Stephen Sommers
1994Swan princess (The)
Le Cygne et la princesse
Richard Rich
1995 Fierce Creatures
Créatures féroces
Fred Schepisi, Robert Young
1996 George of the jungle
George de la jungle
Sam Weisman
1997Wind in the Willows (The) Terry Jones
1998 Out-of-towners (The)
Escapade à New York
Sam Weisman
1999 Isn't she great ? Andrew Bergman
1999 Magic pudding (The)
Le Gâteau magique
Karl Zwicky
1999Parting Shots Michael Winner
1999 World Is Not Enough (The)
Le Monde ne suffit pas
Michael Apted
2000 Adventures of Pluto Nash (The)
Pluto Nash
Ron Underwood
2000 Harry Potter and the Sorcerer's Stone
Harry Potter à l'école des sorciers
Chris Columbus
2001 Harry Potter and the Chamber of Secrets
Harry Potter et la chambre des secrets
Chris Columbus
2001Rat race Jerry Zucker
2002 Charlie's Angels : Full Throttle
Charlie's Angels : Les anges se déchaînent
McG
2002 Die Another Day
Meurs un autre jour
Lee Tamahori
2002Scorched Gavin Grazer
2003 Around the World in Eighty Days
Le Tour du monde en quatre-vingts jours
Frank Coraci
2003 Shrek 2 Andrew Adamson, Kelly Asbury, Conrad Vernon
2003Stupidity Albert Nerenberg
2003 Valiant
Vaillant
Gary Chapman
2005 Charlotte's Web
Le Petit monde de Charlotte
Gary Winick
2005 Entente cordiale (L') Vincent de Brus
2005 Shrek the Third
Shrek le troisième
Chris Miller, Raman Hui
2007 Igor Tony Leondis
2007 Shrek Forever After
Shrek 4 il était une fin
Mike Mitchell
2008 Day the Earth Stood Still (The)
Le Jour où la terre s'arrêta
Scott Derrickson
2008 Pink Panther 2 (The)
La Panthère Rose 2
Harald Zwart
2009 Planet 51
Planète 51
Jorge Blanco, Javier Abad, Marcos Martínez
2014 Absolutely Anything Terry Jones
2015 Trolls Mike Mitchell, Walt Dohrn