Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Jean Arthur

Interprète


imprimer
Naissance
17 octobre 1905 à New York (Etats-Unis)
Etat civil
Gladys Georgina Greene
Décès
19 juin 1991 à Carmel (Californie, Etats-Unis)
Liens familiaux
Elle épouse le photographe Julian Hanker un jour d'été 1928 pour en divorcer le lendemain. De 1932 à 1949, elle partage la vie du producteur Franck Ross.
>> Rechercher "Jean Arthur" dans le catalogue Ciné-Ressources

Formation

Fille d'un photographe, Jean Arthur prend très jeune la pose. La Fox la remarque et l'engage à l'âge de 18 ans.

Carrière au cinéma

Entre 1923 et 1930, Jean Arthur tourne d'innombrables petits films ("serials") où elle n'occupe que des rôles de second ordre. Lasse de trop de tournages, elle s'essaie au théâtre ; puis elle tire parti de l'avènement du parlant pour donner un coup de fouet à sa carrière. Après l'avoir vue dans une cinquantaine de films muets, le public découvre sa voix rauque et sexy dans Toute la ville en parle (John Ford, 1935). Elle plaît immédiatement à Frank Capra, alors à la recherche d'une comédienne capable de débiter son texte avec humour tout en conservant une allure de midinette, dont elle devient l'actrice fétiche. Elle s'impose en femme fatale et sophistiquée dans trois de ses plus grands films: L'extravagant Mr Deeds (1936), Vous ne l'emporterez pas avec vous (1938) et Mr Smith au sénat (1939). Elle est aussi très crédible dans le rôle de Calamity Jane que lui donne Cecil B. De Mille (Une aventure de Buffalo Bill); se plaît autant dans le drame que dans la comédie, comme le montre Le destin se joue de la nuit ( Frank Borzage, 1937), où elle développe toutes les facettes d'un jeu polyvalent dans les bras de Charles Boyer. Ni belle ni disgracieuse, Jean Arthur séduit par sa discrétion et sa timidité. Comme elle est souvent paralysée par le trac, les metteurs en scène la jugent souvent trop distante; la presse lui fait les mêmes reproches, tandis qu'elle boude les interviews et les tournées promotionnelles. Si les personnages de blondes platines et pulpeuses sont promis à ses contemporaines Kim Novak et Jean Harlow, certains réalisateurs se risquent à briser son image de dinde collet monté pour en exploiter le côté girond (Plus on est de fous, Georges Stevens, 1943). Jean Arthur atteint le même niveau de popularité que les comédiennes Carol Lombard ou Katharine Hepburn. Les années quarante lui offrent moins d'occasions de briller et elle s'éloigne quelque temps des écrans pour étudier la sociologie et la philosophie, avant que Billy Wilder ne lui donne, en 1948, le rôle de Phoebe Frost dans La scandaleuse de Berlin. Agée de 43 ans, Jean Arthur y fait sensation dans la peau d'une députée en lutte contre le marché noir berlinois. "Miss Arthur" ne trouve plus, par la suite, de scénario à sa mesure et revient une dernière fois au cinéma par amitié pour Georges Stevens dans L'homme des vallées perdues (1953). Elle choisit discrètement de mettre un terme à sa carrière de comédienne de cinéma sans avoir été récompensée par quelque prix que ce soit.

Autres activités

Au milieu des années 60, Jean Arthur réapparaît dans un feuilleton qui porte son nom, The Jean Arthur show.

Ouvrages

  • Frank Capra : the carastrophe of success [Biographie] / Joseph McBride.- New York ; London : Simon & Schuster, 1992 .
  • Jean Arthur: The Actress Nobody Knew / John Oller.- New York: Limelight Editions, 1999
  • The runaway bride : Hollywood romantic comedy of the 1930's / Elizabeth Kendall.- New-York : A.A. Knopf, 1990 .

Périodiques

  • Film Comment vol. 32 n° 2, mars/avril 1996
  • Film Dope n° 39, mars 1988
  • Film in Review vol. 17 n° 6, juin/juillet 1966
  • Velvet Light Trap n° 39, printemps 1997

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Interprète

1926Hello Lafayette Alfred Davis, Max Gold
1927Bigger and Better Blondes James Parrott

Longs métrages

en tant que : Interprète des chansons préexistantes

1947 A Foreign Affair
La Scandaleuse de Berlin
Billy Wilder

en tant que : Interprète

1923 Cameo Kirby Jack Ford
1924Biff Bang Buddy Frank L. Ingham
1924Bringin' Home the Bacon Richard Thorpe
1924Fast and Fearless Richard Thorpe
1924Thundering Romance Richard Thorpe
1925A man of nerve Louis Chaudet
1925Drug Store Cowboy (The) Park Frame
1925Fighting smile (The) Jay Marchant
1925Hurricane horseman Robert Eddy
1925 Seven Chances
Les Fiancées en folie
Buster Keaton
1925Tearin' Loose Richard Thorpe
1925Thundering Through Fred Bain
1926Block signal (The) Frank O'Connor
1926Born to Battle Robert De Lacy
1926College Boob (The) Harry Garson
1926Cowboy Cop (The) Robert De Lacy
1926Double Daring Richard Thorpe
1926Eight cylinder bull Alfred Davis, Max Gold
1926Fighting Cheat (The) Richard Thorpe
1926Lightning Bill Louis Chaudet
1926Mad Racer (The) Benjamin Stoloff
1926Twisted Triggers Richard Thorpe
1926Under Fire Clifford S. Elfelt
1927Broken gate (The) James C. McKay
1927Flying Luck Herman C. Raymaker
1927Horse shoes Clyde Bruckman
1927Husband Hunters
L'Erreur du mari
John G. Adolfi
1927Poor nut (The) Richard Wallace
1928Brotherly Love Charles F. Riesner
1928Easy Come, Easy Go
Le Voleur volé
Frank Tuttle
1928Sins of the Fathers
Les Fautes d'un père
Ludwig Berger
1928Wallflowers James Leo Meehan
1928Warming up Fred Newmeyer
1929Canary Murder Case (The) Malcolm St. Clair, Frank Tuttle
1929Greene Murder Case (The)
L'Affaire Greene
Frank Tuttle
1929Halfway to heaven George Abbott
1929Mysterious Doctor Fu-manchu (The) Rowland V. Lee
1929 Paramount on Parade Dorothy Arzner, Otto Brower, Edmund Goulding, [etc.]
1929Saturday Night Kid (The)
La Cadette
A. Edward Sutherland
1929Stairs of Sand Otto Brower
1930Danger Lights (THe) George Brackett Seitz
1930Return of Dr. Fu Manchu (The) Rowland V. Lee
1930Silver Horde (The) George Archainbaud
1930Street of Chance John Cromwell
1930Young Eagles William A. Wellman
1931Ex-bad Boy Vin Moore
1931 Gang Buster (The) A. Edward Sutherland
1931Lawyer's Secret (The) Louis J. Gasnier, Max Marcin
1931Virtuous Husband (The) Vin Moore
1933Get that Venus Grover Lee
1933Past of Mary Holmes (The) Harlan Thompson
1934Defense Rests (The) Lambert Hillyer
1934Most Precious Thing in Life (The) Lambert Hillyer
1934Whirlpool Roy William Neill
1934 Whole Town's Talking (The)
Toute la ville en parle
John Ford
1935 Diamond Jim A. Edward Sutherland
1935 Mr Deeds Goes to Town
L'Extravagant M. Deeds
Frank Capra
1935Party Wire Erle C. Kenton
1935Public hero n° 1
Les Hommes traqués
J. Walter Ruben
1935Public Menace Erle C. Kenton
1936Adventure in Manhattan
Aventure à Manhattan
Edward Ludwig
1936Ex-Mrs Bradford Stephen Roberts
1936History Is Made at Night
Le Destin se joue la nuit
Frank Borzage
1936If You Could Only Cook
La Fiancée imprévue
William A. Seiter
1936More Than a Secretary Alfred E. Green
1936Plainsman (The)
Une aventure de Buffalo Bill
Cecil B. DeMille
1937 Easy Living
La Vie facile
Mitchell Leisen
1938 Only Angels Have Wings
Seuls les anges ont des ailes
Howard Hawks
1938 You Can't Take It with You
Vous ne l'emporterez pas avec vous
Frank Capra
1939 Mr. Smith Goes to Washington
Mr. Smith au sénat
Frank Capra
1940Arizona Wesley Ruggles
1940Too Many Husbands
Trop de maris
Wesley Ruggles
1941Devil and Miss Jones (The)
Le Diable s'en mêle
Sam Wood
1942 More the Merrier (The)
Plus on est de fous
George Stevens
1942 Talk of the Town (The)
La Justice des hommes
George Stevens
1944A Lady Takes a Chance
La Fille et son cow-boy
William A. Seiter
1944Impatient Years (The) Irving Cummings
1947 A Foreign Affair
La Scandaleuse de Berlin
Billy Wilder
1951 Shane
L'Homme des vallées perdues
George Stevens