Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Simone Simon

Interprète


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Naissance
23 janvier 1911 à Marseille (Bouches-du-Rhône, France)
Etat civil
Simone Thérèse Fernande Simon
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Formation

Simone Simon travaille d'abord le chant. Figurante au théâtre et au cinéma, elle obtient un petit rôle dans Le chanteur inconnu (1931) de Victor Tourjansky. L'année suivante, elle joue dans le court-métrage burlesque de Jean Tarride, On opère sans douleur, qui marque ses véritables débuts.

Carrière au cinéma

Simone Simon est révélée par le succès du Lac aux dames (1933) de Marc Allégret : elle y incarne le personnage peu féerique de Puck, mais est récompensée d'un premier succès personnel. Dans la foulée, elle tourne Les beaux jours (1935) du même réalisateur ; pour la seconde fois, sa jeunesse fait merveille. Son nez retroussé, sa bouche à la fois boudeuse et prometteuse, ses joues potelées et son front têtu lui assurent une renommée mondiale. Hollywood s'intéresse d'ailleurs à elle. Entre la Fox et la Metro-Goldwyn-Mayer, elle choisit la première et signe un contrat avec Darryl Zanuck en 1936. Elle entame alors une carrière prestigieuse aux Etats-Unis, dirigée par Henry King ou Sidney Lanfield. Sa vie la ramène en France. Là, Jean Renoir lui offre un de ses plus beaux rôles : elle incarne Séverine Roubaud, la femme perfide et luxurieuse de La bête humaine (1938). Ce personnage antipathique témoigne néanmoins de la maturité de la comédienne. De retour aux Etats-Unis pendant la seconde guerre mondiale, elle obtient de Jacques Tourneur le premier rôle de La féline (1942), celui d'une femme panthère. Elle incarne magnifiquement cette sorcière involontaire qui se change en panthère au moment de faire l'amour. En 1946, Simone Simon renoue avec un rôle de jeune fille au coeur tendre dans Pétrus de Marc Allégret. A l'âge de trente-cinq ans, elle décide de privilégier les compositions dramatiques. Elle tourne ainsi deux chefs-d'oeuvre de Max Ophüls. Elle apparaît en soubrette dans La ronde (1950) puis tient le rôle d'un modèle nu, répudié, qui se suicide de désespoir dans Le plaisir (1951). Sa dernière apparition au grand écran est celle d'une guest star nostalgique dans La femme en bleu (1972) de Michel Deville.

Autres activités

Simone Simon s'essaie au théâtre au début de sa carrière et interprète notamment Balthazar. Dans le Bonheur Mesdames, son chant " O mon bel inconnu " ravit Sacha Guitry. Elle dessine et sculpte à ses moments libres.

Ouvrages

  • Inoubliables ! : visages du cinéma français : 1930-1950 / Olivier Barrot ; Raymond Chirat.- Paris : Calmann-Lévy, 1986
  • Séductrices du cinéma français : 1936-1956 / Françoise Ducout.- Paris : Henri Veyrier, 1978

Périodiques

  • Avant-Scène du Cinéma (L'), n° 284, mars 1982
  • Cinématographe, n° 114, décembre 1985
  • Films and Filming, n° 332, mai 1982

Courts métrages

en tant que : Interprète

1931 On opère sans douleur Jean Tarride
1938Hollywood Goes to Town Herman Hoffman
1941Screen Snapshots Series 21 n° 1 Ralph Staub

Longs métrages

en tant que : Interprète

1931 Chanteur inconnu (Le) Victor Tourjansky
1931 Durand contre Durand Eugen Thiele, Léo Joannon
1931 Mam'zelle Nitouche Marc Allégret
1931 Petite chocolatière (La) Marc Allégret
1932 Pour vivre heureux Claudio Della Torre
1932 Prenez garde à la peinture Henri Chomette
1932 Roi des palaces (Le) Carmine Gallone
1932 Un fils d'Amérique Carmine Gallone
1933 Etoile de Valencia (L') Serge de Poligny
1933 Lac aux dames Marc Allégret
1933 Tire au flanc Henry Wulschleger
1935 Beaux jours (Les) Marc Allégret
1935 Yeux noirs (Les) Victor Tourjansky
1936Girls' Dormitory
Dortoir de jeunes filles
Irving Cummings
1936Ladies in Love
Quatre femmes à la recherche du bonheur
Edward H. Griffith
1937Love and hisses
Yvette, Yvette
Sidney Lanfield
1937Seventh Heaven
L'Heure suprême
Henry King
1938 Bête humaine (La) Jean Renoir
1938Josette
Josette et compagnie
Allan Dwan
1939 Cavalcade d'amour Raymond Bernard
1941All That Money Can Buy = The Devil and Daniel Webster
Tous les biens de la terre
William Dieterle
1942 Cat People
La Féline
Jacques Tourneur
1943 Curse of the Cat People
La Malédiction des hommes chats
Gunther V. Fritsch, Robert Wise
1943Tahiti Honey
Idylle à Tahiti
John H. Auer
1944Johnny Doesn't Live Here Any More
Surprise party
Joe May
1944 Mademoiselle Fifi Robert Wise
1945Temptation Harbour
Le Port de la tentation
Lance Comfort
1946 Pétrus Marc Allégret
1949Donne senza nome
Femmes sans nom
Géza Radványi
1950 Olivia Jacqueline Audry
1950 Ronde (La) Max Ophuls
1951 Plaisir (Le) Max Ophuls
1954 Das zweite Leben
Double destin
Victor Vicas
1954Tre ladri (I)
Les Trois voleurs
Lionello De Felice
1955Extra Day (The) William Fairchild
1972 Femme en bleu (La) Michel Deville