Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Francis Lai

Compositeur de la musique originale, Interprète


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Naissance
26 avril 1932 à Grasse (Alpes-Maritimes, France)
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Formation

Après avoir joué dans des orchestres de sa région natale, Francis Lai découvre le jazz à Marseille. Monté très jeune à Paris, Francis Lai se produit ensuite comme musicien dans les cabarets montmartrois où il manie l'accordéon avec talent ; remarqué par le compositeur Bernard Dimey, il rencontre Edith Piaf pour qui il écrit quelques chansons.

Carrière au cinéma

S'il a beaucoup composé pour la chanson française, c'est dans le cinéma que Francis Lai trouve à exercer au mieux son talent de compositeur. Tout commence en 1965 avec Claude Lelouch et Un homme et une femme ; c'est le célèbrissime "chabadabada", qui ne tarde pas à dépasser les frontières du cinéma pour devenir un air populaire. Populaire, un mot qui sonne juste pour qualifier les 78 musiques de films écrites par Francis Lai. En utilisant des harmonies et des tessitures extrêmement simples et accessibles, ce stakhanoviste de la composition parvient à installer une atmosphère personnelle immédiatement reconnaissable. Emblématique sont à ce titre l'air du Love story d'Athur Hiller (1970) et celui de Bilitis de David Hamilton (1976). Il est d'ailleurs très vite adopté par les plus grands cinéastes qui lui reconnaissent cette aptitude ; il se partage entre l'Italie, les Etats-Unis et la France. Michael Winner, Robert Parrish, Peter Hall, David Hamilton, Nikita Mikhalkov et Dino Risi font appel à lui. C'est cependant auprès des réalisateurs français qu'il rencontre le meilleur support de ses musiques. Après Les Cracks d'Alex Joffé en 1967, il compose pour René Clément et son Passager de la pluie (1969), pour Henri Verneuil dans Le Corps de mon ennemi (1976), pour Claude Zidi et Les Ripoux (1984) ou encore Bertrand Blier et Trop belle pour toi (1988). Mais toujours, Lai revient à ses premières amours. Ses compositions les plus marquantes seront pour le réalisateur de ses débuts, Claude Lelouch, qui lui fera confiance à 27 reprises. Parmi les films auxquels il collabore: Smic, smac, smoc (1971), L'Aventure, c'est l'aventure (1971), Les Uns et les autres (1980) co-écrit avec Michel Legrand, Itinéraire d'un enfant gâté (1988).

Autres activités

Francis Lai est l'auteur d'une centaines de chansons interprétées par les plus grands: Edith Piaf, Yves Montand, Juliette Gréco, Mouloudji, Ella Fitzgerald, Andy Willams, etc.

Prix

  • Meilleure musique, 1971 au The Hollywood Foreign Press Association "Golden Globe Awards" pour le film : Love Story
  • Meilleure musique, 1971 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Love Story

Périodiques

  • Film Français (Le), n° 1841, 16 janvier 1981

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Compositeur de la musique originale

1967Tontons du festival (Les) Richard Balducci
1970Arrêt Claude Pinoteau
1971Iran (L') Claude Pinoteau
1973Turquie (La) Pierre Willemin

Longs métrages

en tant que : Compositeur de la musique originale

1965 Un homme et une femme Claude Lelouch
1966Bobo (The) Robert Parrish
1966 Mon amour, mon amour Nadine Trintignant
1966 Soleil des voyous (Le) Jean Delannoy
1966 Vivre pour vivre Claude Lelouch
1967 Cracks (Les) Alex Joffé
1967 House of Cards
Un cri dans l'ombre
John Guillermin
1967 I'll Never Forget What's'is Name
Qu'arrivera-t-il après ?
Michael Winner
1967 Louve solitaire (La) Edouard Logereau
1967 Mayerling Terence Young
1968Hannibal Brooks
L'Extraordinaire évasion
Michael Winner
1968 Leçon particulière (La) Michel Boisrond
1968Three into two won't go
Auto-stop girl
Peter Hall
1968 Treize jours en France Claude Lelouch, François Reichenbach, Willy Bogner, [etc.]
1968 Vie, l'amour, la mort (La) Claude Lelouch
1969 Du soleil plein les yeux Michel Boisrond
1969Games (The) Michael Winner
1969 Hello Goodbye Jean Negulesco
1969 Modification (La) Michel Worms
1969 Passager de la pluie (Le) René Clément
1969 Un homme qui me plaît Claude Lelouch
1970Dans la poussière du soleil Richard Balducci
1970Love Story Arthur Hiller
1970 Madly Roger Kahane
1970 Petit matin (Le) Jean-Gabriel Albicocco
1970 Voyou (Le) Claude Lelouch
1971 Aventure, c'est l'aventure (L') Claude Lelouch
1971 Course du lièvre à travers les champs (La) René Clément
1971 Odeur des fauves (L') Richard Balducci
1971 Pétroleuses (Les) Christian-Jaque
1971 Smic, Smac, Smoc Claude Lelouch
1972 Hommes (Les) Daniel Vigne
1972 Petit Poucet (Le) Michel Boisrond
1972 Un homme libre Roberto Muller
1973 Bonne année (La) Claude Lelouch
1973 Par le sang des autres Marc Simenon
1973Reigen
Le Baiser
Otto Schenk
1973 Toute une vie Claude Lelouch
1973 Un amour de pluie Jean-Claude Brialy
1974A child under a leaf George Broomfield
1974 Mariage Claude Lelouch
1975 Baby-sitter (La) René Clément
1975 Bon et les méchants (Le) Claude Lelouch
1975 Chat et la souris (Le) Claude Lelouch
1975 Emmanuelle 2 Francis Giacobetti
1976 Anima persa
Ames perdues
Dino Risi
1976 Bilitis David Hamilton
1976 Corps de mon ennemi (Le) Henri Verneuil
1976 Si c'était à refaire Claude Lelouch
1976 Un autre homme, une autre chance Claude Lelouch
1978International velvet
Sarah
Bryan Forbes
1978Oliver's Story John Korty
1978Passion Flower
Deux heures de colle pour un baiser
André Farwagi
1978 Ringards (Les) Robert Pouret
1978 Robert et Robert Claude Lelouch
1979 A nous deux Claude Lelouch
1979 Borsalini (Les) Michel Nerval
1980 Uns et les autres (Les) Claude Lelouch
1981 Madame Claude 2 François Mimet
1982 Edith et Marcel Claude Lelouch
1982 Salut la puce Richard Balducci
1983 Canicule Yves Boisset
1984 J'ai rencontré le père Noël Christian Gion
1984 Ripoux (Les) Claude Zidi
1985 Un homme et une femme : Vingt ans déjà Claude Lelouch
1986 Association de malfaiteurs Claude Zidi
1986 Attention bandits Claude Lelouch
1987 Bernadette Jean Delannoy
1987 Pyramides bleues (Les) Arielle Dombasle
1988 Itinéraire d'un enfant gâté Claude Lelouch
1988 Trop belle pour toi Bertrand Blier
1989 Il y a des jours et des lunes Claude Lelouch
1989 Provincial (Le) Christian Gion
1989 Ripoux contre ripoux Claude Zidi
1990 Belle histoire (La) Claude Lelouch
1990Tolgo il disturbo
Valse d'amour
Dino Risi
1991 Clés du paradis (Les) Philippe de Broca
1992 Inconnu dans la maison (L') Georges Lautner
1992 Tout ça pour ça Claude Lelouch
1994 Misérables (Les) Claude Lelouch
1996 Hommes, femmes : Mode d'emploi Claude Lelouch
1997 Hasards ou coïncidences Claude Lelouch
2003 Ripoux 3 Claude Zidi
2004 Courage d'aimer (Le) Claude Lelouch
2004 Genre humain : Les Parisiens (Le) Claude Lelouch
2009 Ces amours-là Claude Lelouch
2013 Salaud, on t'aime Claude Lelouch
2015 Un + une Claude Lelouch

en tant que : Auteur des chansons originales

2004 Genre humain : Les Parisiens (Le) Claude Lelouch

en tant que : Compositeur des chansons originales

1965 Un homme et une femme Claude Lelouch
1968 Treize jours en France Claude Lelouch, François Reichenbach, Willy Bogner, [etc.]
1969 Passager de la pluie (Le) René Clément

en tant que : Compositeur des chansons préexistantes

2011 Main dans la main Valérie Donzelli

en tant que : Interprète

1971 Smic, Smac, Smoc Claude Lelouch
1974 Tid til at leve
[Le Temps de vivre]
Annett Wolf
1979 A nous deux Claude Lelouch
1982 Edith et Marcel Claude Lelouch