Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Eddie Constantine

Interprète, Compositeur de la musique originale


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Naissance
28 octobre 1917 à Los Angeles (Californie, Etats-Unis)
Etat civil
Edward Constantinowsky
Décès
25 février 1993 à Wiesbaden (Allemagne)
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Formation

Fils d'un baryton d'opéra russe exilé aux Etats-Unis, Eddie Constantine étudie la musique. Il prête d'abord sa voie à différents acteurs en les doublant dans quelques films chantés d'Hollywood, sans parvenir à passer devant la caméra. En 1943, il se lance à l'assaut de New York, où il ne déniche qu'un modeste poste de choriste au Radio city music hall. En 1949, il suit sa femme, ballerine, à Paris et joue dans les cabarets, notamment La p'tite Lili, une opérette d'Edith Piaf.

Carrière au cinéma

En 1952, Eddie Constantine joue Egypt by three de Victor Stoloff. Il saisit l'opportunité de sa carrière. En 1953, le jeune metteur en scène Bernard Borderie recherche un acteur francophone à l'accent américain pour incarner Lemmy Caution, le héros du roman de Peter Cheyney. Le physique de Constantine, baroudeur, correspond parfaitement au rôle de cet agent du FBI, amateur de whisky, de femmes et de bagarres. En 1953, il est engagé pour le rôle dans La môme vert-de-gris. La réussite immense du film propulse la carrière de l'acteur qui enchaîne une série de films dans la peau de Caution : Cet homme est dangereux (1953) de Jean Sacha ; Les femmes s'en balancent (1954), Comment qu'elle est (1960) et Lemmy pour les dames (1962) de Bernard Borderie ; Vous pigez (1955) de Pierre Chevalier. Grande vedette commerciale, il se voit offrir des rôles de héros calqués sur ceux de Lemmy Caution dans plus de trente films policiers à tendance humoristique. On le voit dans la peau de Larry Blake pour Votre dévoué Larry Blake (1954) de Jean Laviron, dans celle de Bruck Bidford pour Ces dames préfèrent le mambo (1957) de Bernard Borderie, ou sous les traits de Bob Stanley pour Incognito (1959) de Patrice Dally. En redresseur de torts solitaire, ombrageux, sentimental et tombeur de filles, Eddie Constantine est l'emblème de la série noire à la française.
En 1961, Jean-Luc Godard l'invite à rompre avec cette image, faisant de lui un indécrottable paresseux dans Les sept péchés capitaux. En 1965, le cinéaste fait à nouveau voler l'image de l'acteur en éclats dans Alphaville. Peu après, la vedette suit sa nouvelle compagne, une jeune productrice de télévision allemande, et s'installe outre-Rhin. Les années 1970 et 1980 marquent une nouvelle étape dans sa carrière, méconnue du public français. En Allemagne, il tourne une vingtaine de films, dont deux sous la direction de Rainer Werner Fassbinder (Prenez garde à la sainte putain, 1969, et La troisième génération, 1978). En 1991, il retrouve Jean-Luc Godard pour un documentaire de fiction sur la chute du mur de Berlin (Allemagne année 90, neuf zéro).


Autres activités

Eddie constantine a fondé sa propre maison de production, la Belmont Film.
Dans les années 1980, il participe à plusieurs productions télévisées (J'ai bien l'honneur, 1980, de Jacques Rouffio ; Le retour de Lemmy Caution).
Il est l'auteur d'une autobiographie (Cet homme n'est pas dangereux, 1955) et d'un roman inspiré par sa passion pour les chevaux de courses (Le propriétaire, 1975).

Ouvrages

  • Cet homme n'est pas dangereux / Eddie Constantine.- Paris : Presses de la Cité, 1955

Périodiques

  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 308, février 1980
  • Cinématographe, n° 63, décembre 1980
  • Ciné-Revue, vol 57 n° 8, 24 février 1977
  • Ecran, n° 76, 15 janvier 1979
  • Films in Review, vol 19 n° 7, août/septembre 1968
  • Revue du Cinéma (La), n° 476, novembre 1991

Courts métrages

en tant que : Interprète

1950 Chansons s'envolent (Les) Henri Verneuil
1979Bildnis einer Trinkerin
Aller jamais retour
Ulrike Ottinger

Longs métrages

en tant que : Compositeur de la musique originale

1957 Incognito Patrice Dally

en tant que : Interprète

1952Egypt by three Victor Stoloff
1952 Môme vert-de-gris (La) Bernard Borderie
1953 Cet homme est dangereux Jean Sacha
1953 Femmes s'en balancent (Les) Bernard Borderie
1954 Avanzi di galera
Repris de justice
Vittorio Cottafavi
1954 Ça va barder John Berry
1954 Votre dévoué Blake Jean Laviron
1955Broadway Jungle Phil Tucker
1955 Je suis un sentimental John Berry
1955 Vous pigez ? Pierre Chevalier
1956 Ce soir les jupons volent Dimitri Kirsanoff
1956 Folies-Bergère Henri Decoin
1956 Homme et l'enfant (L') Raoul André
1956 Truands (Les) Carlo Rim
1957 Ces dames préfèrent le mambo Bernard Borderie
1957 Grand bluff (Le) Patrice Dally
1957 Incognito Patrice Dally
1958Hoppla, jetzt kommt Eddie
Bien joué, mesdames
Werner Klingler
1958Passport to Shame
Passeport pour la honte
Alvin Rakoff
1959 Bomben auf Monte-Carlo
Ca peut toujours servir
Georg Jacoby
1959 Du rififi chez les femmes Alex Joffé
1959S.O.S. Pacific Guy Green
1959Treasure of San Teresa (The)
Larry, agent secret
Alvin Rakoff
1960 Ca va être ta fête Pierre Montazel
1960 Chien de pique Yves Allégret
1960 Comment qu'elle est Bernard Borderie
1960 Me faire ça à moi Pierre Grimblat
1960 Ravissante Robert Lamoureux
1961 Bonne chance Charlie Jean-Louis Richard
1961 Cause toujours mon lapin Guy Lefranc
1961 Cléo de 5 à 7 Agnès Varda
1961 Lemmy pour les dames Bernard Borderie
1961Mani in alto
En pleine bagarre
Giorgio Bianchi
1961 Sept péchés capitaux : La Paresse (Les) Jean-Luc Godard
1961 Une grosse tête Claude de Givray
1962 Empire de la nuit (L') Pierre Grimblat
1962 Femmes d'abord (Les) Raoul André
1962 Nous irons à Deauville Francis Rigaud
1963 A toi de faire, mignonne Bernard Borderie
1963 Comment trouvez-vous ma soeur ? Michel Boisrond
1963 Des frissons partout Raoul André
1963 Laissez tirer les tireurs Guy Lefranc
1963Tela de araña
Comme s'il en pleuvait
José Luis Monter
1964 Cent briques et des tuiles Pierre Grimblat
1964 Ces dames s'en mêlent Raoul André
1964 Lucky Jo Michel Deville
1964 Nick Carter va tout casser Henri Decoin
1965 Alphaville, une étrange aventure de Lemmy Caution Jean-Luc Godard
1965 Cartas boca arriba
Cartes sur table
Jesus Franco
1965 Feu à volonté Marcel Ophuls
1965 Je vous salue mafia Raoul Lévy
1965 Nick Carter et le trèfle rouge Jean-Paul Savignac
1966Residencia para espias
Ca barde chez les mignonnes
Jesus Franco
1967 A tout casser John Berry
1967 Ces messieurs de la famille Raoul André
1968 Gros malins (Les) Raymond Leboursier
1969 Lions Love Agnès Varda
1969Malatesta Peter Lilienthal
1970 Warnung vor einer heiligen Nutte
Prenez garde à la sainte putain
Rainer Werner Fassbinder
1973 Une baleine qui avait mal aux dents Jacques Bral
1973 Welt am Draht
Le Monde sur le fil
Rainer Werner Fassbinder
1974Souvenir of Gibraltar Henri Xhonneux
1975 Couple témoin (Le) William Klein
1975Zweite Frühling (Der) Ulli Lommel
1976 Bloedverwanten Wim Lindner
1976 Raid on Entebbe
Raid sur Entebbe
Irvin Kershner
1978Dritte Generation (Die)
La Troisième génération
Rainer Werner Fassbinder
1978It Lives Again
Les Monstres sont toujours vivants
Larry Cohen
1979Car-napping Wigbert Wicker
1979Long Good Friday (The)
Racket
John Mackenzie
1979Panische Zeiten Udo Lindenberg
1980Exit... nur keine Panik Franz Novotny
1980 Neige Juliet Berto, Jean-Henri Roger
1980Rote Liebe Rosa von Praunheim
1980Tango durch Deutschland Lutz Mommartz
1981Freak Orlando Ulrike Ottinger
1982 Bête noire (La) Patrick Chaput
1982Box office Josef Bogdanovich
1982Schnüffler (Der) Ottokar Runze
1983Fluchtpunkt Berlin Christopher Petit
1984Tiger-Frühling in Vienna Peter Patzak
1984Uno scugnizzo a New York Mariano Laurenti
1985Paul Chevrolet en de ultieme hallucinatie Pim de la Parra
1987Helsinki Napoli all Night Long
Helsinki Napoli
Mika Kaurismäki
1988Europa Abends Claudia Schröder
1990 Allemagne, année 90 neuf zéro Jean-Luc Godard
1990Europa Lars von Trier
1993Three shake-a-leg steps to heaven Andy Bausch