Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Ava Gardner

Interprète


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Naissance
24 décembre 1922 à Smithfield (Caroline du Nord, Etats-Unis)
Décès
25 janvier 1990 à Londres (Grande-Bretagne)
Liens familiaux
Elle épouse successivement Mickey Rooney, le musicien Artie Shaw et Frank Sinatra.
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Formation

Durant son enfance, rien ne destine Ava Gardner à devenir actrice excepté, peut-être, sa beauté. Fille d'agriculteur, elle poursuit paisiblement ses études pour devenir secrétaire. Venue à New York, elle séduit le mari photographe de sa soeur. Celui-ci la photographie et expose les clichés dans son magasin. Repérée par un chasseur de tête de la Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), Ava Gardner signe à Hollywood en 1941. Malgré son contrat, l'actrice ne tourne pas ou ne fait que des apparitions éclairs en 1942 et 1943 sans que son nom soit jamais inscrit au générique.

Carrière au cinéma

Femme fatale, ensorceleuse, déesse de la beauté, etc., les qualificatifs à propos d'Ava Gardner ne manquent pas. D'une exceptionnelle beauté, elle prête régulièrement ses atouts à des personnages de vamp et ce dès son premier film important, Les Tueurs (1946) de Robert Siodmak, où elle séduit Burt Lancaster. Arrivée en haut de l'affiche, Ava Gardner ne quitte plus ce rang, toujours dans des rôles de séductrices : statue animée de la déesse de l'amour dans Un caprice de Vénus (1948) de William Seiter ou ensorceleuse de Gregory Peck dans Passion fatale (1949) de Robert Siodmak. Des films peu propices à valoriser ses talents de comédienne mais où l'actrice surnommée " le plus bel animal du monde " affiche une présence éclatante. Une présence sublimée dans Pandora (1950) d'Albert Lewin, avec l'arrivée de la couleur. Avec les années 1950, ses rôles s'étoffent. Après avoir interprété l'épouse de Gregory Peck dans Les Neiges du Kilimandjaro (1952) d'Henry King, Ava Gardner joue au côté de Clark Gable un de ses plus grands rôles dans Mogambo (1953) de John Ford. Elle obtient d'ailleurs pour ce film la seule nomination de sa carrière aux Oscars. Plébiscitée, voire adulée au cinéma, elle connaît à la ville une vie tumultueuse ; la même année, elle se sépare de son troisième mari, Frank Sinatra. Mais l'actrice est entrée dans la légende, et Joseph L. Mankiewicz consacre le mythe en 1954 dans La Comtesse aux pieds nus. A travers son interprétation d'une jeune danseuse espagnole, elle apparaît telle qu'elle est réellement : fragile, inaccessible. Suite à un désaccord avec la MGM, sa carrière s'interrompt brutalement pendant deux ans. En 1956, elle revient et crève l'écran au côté de Stewart Granger dans La Croisée des destins (1955) de George Cukor avant d'interpréter la duchesse d'Albe, sublime modèle de Goya, dans La Maja nue (1958). Après avoir disparu dans un plaidoyer contre la guerre atomique dans le Dernier rivage (1959), voici la belle Ava au chevet des blessés dans Les Cinquante-cinq jours de Pékin (1963). Après Ford, Lewin et Mankiewicz, la Vénus d'Hollywood rencontre John Huston qui lui offre, outre son dernier grand rôle dans La Nuit de l'iguane (1964), un bel hommage dans The Life and times of judge Roy Bean (1972) où elle interprète une actrice dont Paul Newman tombe fou amoureux. La star ne fait ensuite plus que quelques apparitions jusqu'en 1984, date à laquelle elle se retire définitivement des écrans.

Prix

  • Meilleure interprétation féminine, 1964 au Festival International de Cinéma (San Sebastian) pour le film : La Nuit de l'Iguane

Ouvrages

  • Ava : mémoires / Ava Gardner.- Paris : Presses de la Renaissance, 1991
  • Ava : my story / Ava Gardner.- New-York ; Toronto ; London : Bantam Books, 1990
  • Ava Gardner / Gilles Dagneau.- Paris : PAC, 1984
  • Destins d'étoiles / Frédéric Mitterrand.- Paris : Fixot, 1992

Périodiques

  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 88, octobre 1958
  • Ciné-Revue, n° 32, août 1987
  • Classic Images, n° 113, novembre 1984
  • Film Dope, n° 18, septembre 1979
  • Films in Review, vol. 16, n° 6, juin/juillet 1965
  • Interview, vol. 16, n° 12, décembre 1986
  • Photoplay, vol. 28, n° 1, janvier 1977
  • Premi??re, n° 156, mars 1990

Longs métrages

en tant que : Interprète

1941Babes on Broadway
Débuts à Broadway
Busby Berkeley
1941This Time for Keeps Charles F. Reisner
1941We Were Dancing Robert Z. Leonard
1942 Hitler's Madman Douglas Sirk
1942Kid Glove Killer Fred Zinnemann
1942 Reunion in France
Retour en France
Jules Dassin
1942Sunday Punch David Miller
1943Ghosts on the Loose William Beaudine
1943Lost Angel Roy Rowland
1943Pilot n°5 George Sidney
1943Swing Fever Tim Whelan
1943Three Men in White Willis Goldbeck
1944Blonde Fever Richard Whorf
1944Maisie Goes to Reno Harry Beaumont
1944Two Girls and a Sailor
Deux filles et un marin
Richard Thorpe
1945She Went to the Races Willis Goldbeck
1945Whistle Stop
Tragique Rendez-Vous
Léonide Moguy
1946 Killers (The)
Les Tueurs
Robert Siodmak
1947Hucksters (The)
Marchands d'illusion
Jack Conway
1947Singapore
Singapour
John Brahm
1948 Bribe (The)
L'Ile au complot
Robert Z. Leonard
1948 Great Sinner (The)
Passion fatale
Robert Siodmak
1948 One Touch of Venus
Un caprice de Vénus
William A. Seiter
1949 East Side, West Side
Ville haute, ville basse
Mervyn LeRoy
1949 My Forbidden Past
Mon passé défendu
Robert Stevenson
1950 Pandora and the Flying Dutchman
Pandora
Albert Lewin
1950 Show Boat George Sidney
1951Lone Star (The)
L'Etoile du destin
Vincent Sherman
1952 Band Wagon (The)
Tous en scène
Vincente Minnelli
1952 Mogambo John Ford
1952Ride, Vaquero !
Vaquero
John Farrow
1952Snows of Kilimanjaro (The)
Les Neiges du Kilimandjaro
Henry King
1953Knights of the Round Table (The)
Les Chevaliers de la table ronde
Richard Thorpe
1954 Barefoot Contessa (The)
La Comtesse aux pieds nus
Joseph L. Mankiewicz
1955 Around the World in Eighty Days
Le Tour du monde en quatre-vingts jours
Michael Anderson
1955 Bhowani Junction
La Croisée des destins
George Cukor
1956Little Hut (The)
La Petite hutte
Mark Robson
1957 Sun Also Rises (The)
Le Soleil se lève aussi
Henry King
1958Naked Maja (The)
La Maja nue
Henry Koster
1959Angel Wore Red (The)
L'Ange pourpre
Nunnally Johnson
1959On the Beach
Dernier rivage
Stanley Kramer
1962 Fifty Five Days at Peking
Les Cinquante-cinq jours de Pékin
Nicholas Ray
1963 Night of the Iguana (The)
La Nuit de l'iguane
John Huston
1963 Seven Days in May
Sept jours en mai
John Frankenheimer
1964 Bibbia (La)
Bible
John Huston
1967 Mayerling Terence Young
1969Tam Lin Roddy McDowall
1972 Life and Times of Judge Roy Bean (The)
Juge et hors-la-loi
John Huston
1974Earthquake
Tremblement de terre
Mark Robson
1975 Blue Bird (The)
L'Oiseau bleu
George Cukor
1975 Permission to Kill
La Trahison
Cyril Frankel
1976 Cassandra Crossing
Le Pont de Cassandra
George P. Cosmatos
1976Sentinel (The)
La Sentinelle des maudits
Michael Winner
1978City on Fire
Cité en feu
Alvin Rakoff
1979Kidnapping of the President (The) George Mendeluk
1980Priest of Love Christopher Miles