Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Michel Simon

Interprète, Auteur du commentaire, Producteur


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Naissance
09 avril 1895 à Genève (Suisse)
Etat civil
François Joseph Simon
Décès
30 mai 1975 à Bry-sur-Marne (Val-de-Marne, France)
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Formation

Fils d'un charcutier, Michel Simon quitte sa famille et ses études et se rend à Paris à l'âge de seize ans. Il y exerce différents métiers avant d'être rappelé par l'Armée suisse en 1914. Lors d'une permission, il rencontre Georges Pitoëff et sa troupe : c'est ainsi qu'il trouve sa vocation. La troupe, enrichie de Michel Simon, s'installe à Paris et les compositions pittoresques de ce dernier sont remarquées par le public et la critique. Le rôle de Cloclo dans Jean de la Lune de Marcel Achard, alors qu'il joue avec la troupe de Louis Jouvet, lui apporte la consécration.

Carrière au cinéma

Michel Simon joue au cinéma dès l'époque du muet et excelle avec son physique et son visage peu banals, et sa grande virtuosité dans l'expression. Mais la postérité retient surtout sa carrière au cinéma parlant qui se signale rapidement par quelques chefs-d'oeuvre. Son personnage très complexe dans La chienne (1931) de Jean Renoir, celui du clochard dans Boudu sauvé des eaux (1932) du même réalisateur et son interprétation d'un marinier solitaire dans L'atalante (1934) de Jean Vigo rendent déjà compte de son art de l'observation, de son jeu fait de démesure et de tendresse. Ces films seront pourtant incompris. Par la suite, il sauve de sa présence nombre de films médiocres des années 1930. Marcel Carné lui offre deux grands rôles dans Drôle de drame (1937) et Quai des brumes (1938). Après la seconde guerre mondiale, Michel Simon parvient sans cesse à dépasser des sommets d'ambiguïté comme dans Panique (1946) de Julien Duvivier ou dans La poison (1951) de Sacha Guitry. Tantôt cruel, fourbe ou mystérieux, le voilà pétri d'humanité en vieux grognard dans Austerlitz (1959) d'Abel Gance. Il travaille avec les plus grands réalisateurs du cinéma français qui ne tarissent pas d'éloges pour son génie et termine sa carrière par un ultime rôle de clochard dans L'ibis rouge (1975) de Jean-Pierre Mocky. Personnage extravagant dans la vie comme à l'écran, anarchiste total qui trouve en Boudu son rôle le plus touchant et le plus symbolique, nul autre ne sait mieux que Michel Simon passer d'un personnage à l'autre sans effort apparent et révéler toutes les richesses de la comédie humaine.

Prix

  • Meilleure interprétation masculine, 1967 au Internationale Filmfestspiele (Berlin) pour le film : Le Vieil homme et l'enfant

Ouvrages

  • 728 [sept cent vingt-huit] jours avec Michel Simon / Jeanne Carré. - Paris : France-Empire, 1978
  • Fernand Seguin rencontre Michel Simon / Fernand Seguin. - Montréal : les Ed. de l'Homme, 1969
  • Michel Simon (1895-1975) / Freddy Buache. - Genève : Promoédition, 1991
  • Michel Simon / André Klopmann. - Genève : Ed. de l'Unicorne, 1993
  • Michel Simon / Claude Gauteur. - Paris : Edilig, 1987
  • Michel Simon / Paul Guth. - Paris : Calmann-Lévy, 1951
  • Michel Simon / Plume Christian, Pasquini Xavier. - Nice : A. Lefeuvre, 1981
  • Michel Simon : points de vue/ présentation par Jacques Fansten ; propos de Michel Simon. - Paris : Seghers, 1970
  • Michel Simon ou le Roman d'un jouisseur / Jean-Marc Loubier. - Paris : Ramsay, 1989

Périodiques

  • Avant-Scène du Cinéma (L'), n° 234, octobre 1979
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 399, septembre 1987
  • Cinéma, n° 295-596, juillet-août 1983
  • Ciné-Revue, n° 38, 19 septembre 1985
  • Ecran, n° 72, septembre 1978
  • Rivista del Cinematografo, n° 8-9, août-septembre 1975
  • Sight and Sound, vol. 31, n° 4, automne 1962
  • Stars, n° 1, septembre 1988

Courts métrages

en tant que : Interprète

1929Pivoine déménage = Pivoine André Sauvage
1935Clo-Cloche Anonyme
1951 Cité du midi (La) Jacques Baratier
1951 Hôtel des Invalides Georges Franju
1960Mon ami Lazlo François Raymond
1964Steinlein Alain Saury
1965Ecce homo Alain Saury

Longs métrages

en tant que : Adaptateur

1941 Re si diverte (Il)
Le Roi s'amuse
Mario Bonnard

en tant que : Producteur

1932 Boudu sauvé des eaux Jean Renoir

en tant que : Interprète des chansons originales

1957 Un certain Monsieur Jo René Jolivet

en tant que : Interprète des chansons préexistantes

1952 Monsieur Taxi André Hunebelle

en tant que : Interprète

1924 Feu Mathias Pascal Marcel L'Herbier
1925 Vocation d'André Carel = La Puissance du travail (La) Jean Choux
1926 Casanova Alexandre Volkoff
1926 Inconnue des six jours (L') René Sti
1927 Passion de Jeanne d'Arc (La) Carl Theodor Dreyer
1928 Tire au flanc Jean Renoir
1930 Enfant de l'amour (L') Marcel L'Herbier
1931 Baleydier Jean Mamy
1931 Chienne (La) Jean Renoir
1931 Jean de la lune Jean Choux
1931 On purge bébé Jean Renoir
1932 Boudu sauvé des eaux Jean Renoir
1933 Atalante = Le chaland qui passe (L') Jean Vigo
1933 Du haut en bas Georg Wilhelm Pabst
1933 Lac aux dames Marc Allégret
1933 Léopold le bien-aimé Arno-Charles Brun
1933 Miquette et sa mère D.B. Maurice, Henri Rollan, Henri Diamant-Berger
1934 Bonheur (Le) Marcel L'Herbier
1935 Adémaï au Moyen-Age Jean de Marguenat
1935 Amants et voleurs Raymond Bernard
1935 Bébé de l'escadron (Le) René Sti
1935 Sous les yeux d'Occident = Razoumov Marc Allégret
1936 Faisons un rêve Sacha Guitry
1936 Jeunes filles de Paris Claude Vermorel
1936 Jumeaux de Brighton (Les) Claude Heymann
1936 Mort en fuite (Le) André Berthomieu
1936 Moutonnet René Sti
1937 Bataille silencieuse (La) Pierre Billon
1937 Boulot aviateur Maurice de Canonge
1937 Choc en retour Georges Monca, Maurice Kéroul
1937 Drôle de drame Marcel Carné
1937 Mirages = Si tu m'aimes Alexandre Ryder
1937 Naples au baiser de feu Augusto Genina
1938 Belle étoile Jacques de Baroncelli
1938 Chaleur du sein (La) Jean Boyer
1938 Derrière la façade Georges Lacombe, Yves Mirande
1938 Disparus de Saint-Agil (Les) Christian-Jaque
1938 Eusèbe, député André Berthomieu
1938 Fin du jour (La) Julien Duvivier
1938 Noix de coco Jean Boyer
1938 Nouveaux riches (Les) André Berthomieu
1938 Quai des Brumes (Le) Marcel Carné
1938 Ruisseau (Le) Maurice Lehmann, Claude Autant-Lara
1939 Cavalcade d'amour Raymond Bernard
1939 Circonstances atténuantes Jean Boyer
1939 Dernier tournant (Le) Pierre Chenal
1939 Fric-frac Maurice Lehmann, Claude Autant-Lara
1939 Musiciens du ciel (Les) Georges Lacombe
1939 Paris-New York Yves Mirande
1940 Comédie du bonheur (La) Marcel L'Herbier
1940 Tosca (La) Carl Koch
1941 Re si diverte (Il)
Le Roi s'amuse
Mario Bonnard
1942Una signora dell'ovest
La Dame de l'ouest
Carl Koch
1943 Au bonheur des dames André Cayatte
1943 Vautrin Pierre Billon
1945 Un ami viendra ce soir Raymond Bernard
1946 Panique Julien Duvivier
1946 Taverne du Poisson Couronné (La) René Chanas
1947 Amants du pont Saint-Jean (Les) Henri Decoin
1947 Carcasse et le Tord-Cou (La) René Chanas
1947 Non coupable Henri Decoin
1948 Fabiola Alessandro Blasetti
1949 Beauté du diable (La) René Clair
1951Due verita (Le)
Les Deux vérités
Antonio Leonviola
1951 Poison (La) Sacha Guitry
1952 Brelan d'as Henri Verneuil
1952 Chemin de Damas (Le) Max Glass
1952 Femmes de Paris Jean Boyer
1952 Fille au fouet (La) Jean Dréville
1952 Marchand de Venise (Le) Pierre Billon
1952 Monsieur Taxi André Hunebelle
1952 Rideau rouge (Le) André Barsacq
1952 Vie d'un honnête homme (La) Sacha Guitry
1953 Etrange désir de Monsieur Bard (L') Géza Radványi
1953 Par ordre du tsar André Haguet
1953 Saadia Albert Lewin
1953 Tempi nostri
Quelques pas dans la vie
Alessandro Blasetti
1955 Impossible monsieur Pipelet (L') André Hunebelle
1955 Mémoires d'un flic Pierre Foucaud
1956 Joyeuse prison (La) André Berthomieu
1957 Trois font la paire (Les) Clément Duhour, Sacha Guitry
1957 Un certain Monsieur Jo René Jolivet
1958Es geschah am hellichten Tag Ladislao Vajda
1959 Austerlitz Abel Gance
1959 Nackte und der Satan (Die)
La Femme nue et Satan
Victor Trivas
1960 Candide Norbert Carbonnaux
1960 Pierrot la tendresse François Villiers
1961 Bateau d'Emile (Le) Denys de La Patellière
1962 Cyrano et d'Artagnan Abel Gance
1962 Diable et les dix commandements (Le) Julien Duvivier
1963 Mondo di notte n. 3
Monde de nuit n° 3
Gianni Proia
1963 Train (Le) John Frankenheimer
1964Michel Simon Ole Roos
1965 Deux heures à tuer Yvan Govar
1966 Vieil homme et l'enfant (Le) Claude Berri
1967 Ce sacré grand-père Jacques Poitrenaud
1969 Contestazione generale
[Contestation générale]
Luigi Zampa
1970 Blanche Walerian Borowczyk
1970 Maison (La) Gérard Brach
1972Piu bella serata della mia vita (La)
Plus belle soirée de ma vie
Ettore Scola
1973 Boucher, la star et l'orpheline (Le) Jérôme Savary
1974 Tid til at leve
[Le Temps de vivre]
Annett Wolf
1975 Ibis rouge (L') Jean-Pierre Mocky