Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Christopher Lee

Interprète, Réalisateur


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Naissance
27 mai 1922 à Londres, Grande-Bretagne
Décès
07 juin 2015 à Londres (Angleterre, Royaume-Uni)
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Formation

Après une scolarité dans les meilleurs établissements londoniens, puis des études de lettres classiques, le jeune Christopher Lee s'engage pendant la seconde guerre mondiale comme pilote, puis travaille pour les services de renseignements en Afrique et en Europe. Ce n'est qu'après la guerre qu'il pousse la porte des studios de cinéma.

Carrière au cinéma

Christopher Lee obtient un petit rôle en 1947 dans un film de Terence Young, L'étrange rendez-vous. Puis il accepte, au cours des dix années suivantes, une trentaine de rôles secondaires ou de simple figuration. Mais en 1957, Terence Fisher lui propose d'incarner Frankenstein dans une nouvelle version du classique de Mary Shelley : Frankenstein s'est échappé. Christopher Lee, du haut de son imposante stature, trouve "le" créneau qui fera sa gloire. Les rôles de monstres et de méchants seront sa prédilection et l'acteur deviendra une figure légendaire du cinéma fantastique.
En 1958, il accepte le rôle du comte Dracula dans Le cauchemar de Dracula de Terence Fisher. Avec ce rôle il passe à la postérité : sa magistrale interprétation est sublimée par sa haute taille et sa sombre élégance, servie par un jeu raffiné, dans lequel il distille savamment séduction, violence et ironie. Ces atouts feront recette dans les onze films d'horreur-épouvante tournés avec Terence Fisher. Christopher Lee travaille avec les meilleurs artisans anglais et italiens du fantastique : Freddie Francis (Le train des épouvantes, 1964 ; Le crâne maléfique, 1965), Don Sharp (Le masque de Fu-Manchu, 1965), Roy Baker (Les cicatrices de Dracula, 1970), Mario Bava (Hercule contre les vampires, 1961 ; Le corps et le fouet, 1963), Antonio Margheriti (La vierge de Nuremberg, 1963), etc.
Durant les années 70, Christopher Lee continue d'enchaîner les tournages et les rôles fantastiques. Virtuose accompli de l'humour pince-sans-rire, il révèle d'autres facettes de sa personnalité en interprétant le personnage de Rochefort dans Les trois mousquetaires (Richard Lester, 1973), ou celui du "méchant" dans le James Bond L'homme au pistolet d'or (Guy Hamilton, 1974). En 1976, il est à l'affiche d'un film français, Dracula père et fils, une comédie dirigée par Edouard Molinaro où l'acteur incarne un Dracula obligé de subvenir à ses besoins en faisant le métier d'acteur. En 1978, Christopher Lee tient un rôle secondaire dans une autre comédie, de Steven Spielberg : 1941.
La carrière de l'acteur perd de son souffle, il quitte la Hammer, sa maison de production britannique, et se voit contraint d'accepter des multitudes de rôles durant les années 80 et 90. Il faut attendre 1998, lorsque Tim Burton, en hommage à l'acteur, lui propose le (petit) rôle du bourgmestre dans Sleepy Hollow, pour que Christopher Lee ressorte du quasi anonymat. Peter Jackson lui propose ensuite le rôle du terrible magicien Saroumane dans sa trilogie du Seigneur des anneaux, Lee est au casting de La Communauté de l'anneau (2000) et des Deux Tours (2000) ; il apparaît également dans la version longue du Retour du Roi (2002).
Dans le même temps George Lucas l'engage sur le second et troisième opus de sa trilogie Star Wars : l'acteur incarne le comte Dooku, un chevalier Jedi ayant basculé dans le côté obscur et devenu le seigneur Sith Dark Tyranus ; il apparaît dans l'épisode 2, L'Attaque des clones (2000) et 3, La Revanche des Sith (2003).
Il reprend son rôle de Saroumane dans la nouvelle trilogie de Peter Jackson dont le premier opus, Le Hobbit : un voyage inattendu est tourné en 2011. Entretemps, Christopher Lee apparaît dans Eyes of war, un film de Danis Tanovic (2008) sur les traumatismes de guerres.
Scorsese donne à l'acteur un petit rôle dans son Hugo Cabret (2010). Tim Burton fait à nouveau appel à Christopher Lee pour des rôles secondaires dans Charlie et la chocolaterie (2004) et Dark Shadows (2011), et lui fait prêter sa voix dans Les Noces funèbres (2004) et Alice au pays des merveilles (2008).

Autres activités

Christopher Lee poursuit ponctuellement une activité théâtrale et participe à de nombreux téléfilms et mini-feuilletons. Plus original, il prête sa voix pour six albums du groupe de metal Rhapsody of Fire.
En 2010, il sort un album solo By the Sword and the Cross sous le nom de Charlemagne dans un style opéra metal symphonique.

Prix

  • Prix pour l'ensemble de la carrière, 2011 au BAFTA - The British Academy of Film and Television Arts
  • Prix pour l'ensemble de la carrière, 1984 au FantasPorto. Festival Internacional de Cinema (Porto)
  • Meilleure interprétation masculine, 1983 au Festival Internacional de Cinema de Catalunya (Sitges) pour le film : The house of the long shadows

Ouvrages

  • Tall, dark, and gruesome / Christopher Lee.- Baltimore, Md. : Midnight Marquee Press, c 1999
  • The Dracula century book / Peter Haining. - London : Souvenir press, 1987
  • The films of Christopher Lee [Biographie] / Robert W. Pohle Jr., Douglas C. Hart ; with the particip. of Christopher Lee. - Metuchen : Scarecrow Press, 1983
  • The house of horror : the story of Hammer films / [Ed. by Allen Eyles, Robert Adkinson and Nicholas Fry]. - London : Lorrimer, 1973

Périodiques

  • Cinefantastique, vol 3 n° 1, automne 1973
  • Écran Fantastique (L'), n° 1, été 1977
  • Écran Fantastique (L'), n° 76, janvier 1987
  • Écran Fantastique n° 47, juillet-août 1984
  • Ecran, n° 75, décembre 1978
  • Fangoria, n° 150, mars 1996
  • Film Dope, n° 34, mars 1986
  • Film Review, mars 1998
  • Film Review, vol 22 n° 7, juillet 1972
  • Film, vol 5 n° 12, décembre 1967
  • Films and Filming, n° 372 septembre 1985
  • Midi-Minuit Fantastique, n° 1, mai-juin 1962
  • Photoplay, vol 23 n° 6, juin 1972
  • Revue du Cinéma (La), n° 449, mai 1989

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Interprète

1948Penny and the Pownall Case Slim Hand
1952Hans Christian Andersen Fairy Tales Thor L. Brooks
1954Mirror and Markheim (The) John Lamont
1955Crossroads John Fitchen
1955Man in Demand David MacDonald
1967Victims of terror Harold Bain
1983New magic Douglas Trumbull
1996Welcome to the Discworld Anonyme

Longs métrages

en tant que : Interprète

1947 Corridor of Mirrors
L'Etrange rendez-vous
Terence Young
1948My Brother's Keeper = Double Pursuit Alfred Roome
1948 One Night with You Terence Young
1948Scott of the Antarctic
L'Aventure sans retour
Charles Frend
1948 Song for Tomorrow Terence Fisher
1948Trottie True
Ma gaie lady
Brian Desmond Hurst
1949 They Were Not Divided
Trois des chars d'assaut
Terence Young
1950Captain Horatio Hornblower R.N.
Capitaine sans peur
Raoul Walsh
1950Prelude to fame Fergus McDonell
1951 Valley of Eagles
La Vallée des aigles
Terence Young
1952 Babes in Bagdad
Les Mille et une filles de Bagdad
Edgar G. Ulmer
1952 Crimson Pirate (The)
Le Corsaire rouge
Robert Siodmak
1952Innocents in Paris
Week-end à Paris
Gordon Parry
1952 Moulin Rouge John Huston
1952Paul Temple returns Maclean Rogers
1954 That Lady
La Princesse d'Eboli
Terence Young
1955Cockleshell heroes
Commando dans la Gironde
José Ferrer
1955Dark Avenger
L'Armure noire
Henry Levin
1955Port Afrique Rudolph Maté
1955 Storm Over the Nile
Les Quatre plumes blanches
Terence Young, Zoltan Korda
1956Alias John Preston David MacDonald
1956Battle of the River Plate (The)
La Bataille du Rio de la Plata
Emeric Pressburger, Michael Powell
1956 Beyond Mombasa
Au sud de Mombasa
George Marshall
1956I'll Met by Moonlight
Intelligence Service
Michael Powell
1957 Amère victoire Nicholas Ray
1957 Curse of Frankenstein (The)
Frankenstein s'est échappé
Terence Fisher
1957 Fortune Is a Woman
Le Manoir du mystère
Sidney Gilliat
1957Private's Progress
Ce sacré z'héros
John Boulting
1957Traitor (The) Michael McCarthy, Gilbert Gunn
1957Truth About Women (The) Muriel Box
1958A Tale of Two Cities Ralph Thomas
1958Battle of the V-1
La Bataille des V-1
Vernon Sewell
1958Corridors of Blood Robert Day
1958 Dracula = Horror of Dracula
Le Cauchemar de Dracula
Terence Fisher
1958 Hound of the Baskervilles (The)
Le Chien des Baskerville
Terence Fisher
1958 Man Who Could Cheat Death (The) Terence Fisher
1959 Beat Girl Edmond T. Gréville
1959City of the Dead (The) John Llewellyn Moxey
1959 Mummy (The)
La Malédiction des pharaons
Terence Fisher
1959Tempi duri per i vampiri
Les Temps sont durs pour les vampires
Steno
1959 Too Hot to Handle
La Blonde et les nus de Soho
Terence Young
1959Treasure of San Teresa (The)
Larry, agent secret
Alvin Rakoff
1959 Two Faces of Doctor Jekyll (The)
Les Deux visages du Docteur Jekyll
Terence Fisher
1960 Mains d'Orlac (Les) Edmond T. Gréville
1960Taste of Fear = Scream of Fear
Hurler de peur
Seth Holt
1960Terror of the tongs (The)
L'Empreinte du dragon rouge
Anthony Bushell
1961 Ercole al centro della terra
Hercule contre les vampires
Mario Bava
1961 Geheimnis der gelben Narzissen (Das)
Le Narcisse Jaune intrigue Scotland Yard
Akos von Rathonyi
1961Pirates of Blood River (The)
L'Attaque de San Cristobal
John Gilling
1961Rätsel der roten Orchidee (Das) Helmuth Ashley
1962Devil's Agent (The)
L'Espion du diable
John Paddy Carstairs
1962 Sherlock Holmes und das Halsband des Todes
Sherlock Holmes et le collier de la mort
Terence Fisher
1963 Cripta e l'incubo (La)
Crypte du vampire
Thomas Miller
1963Devil-ship Pirates (The)
Les Pirates du diable
Don Sharp
1963 Frusta e il corpo (La)
Le Corps et le fouet = Le Manoir de la peur
John Old
1963Sfida al diavolo Giuseppe Veggezzi
1963Vergine di Norimberga (La)
Vierge de Nuremberg
Anthony Dawson
1964Castello dei morti vivi (Il)
[Le Château des morts-vivants]
Herbert Wise, Warren Kiefer
1964Dr Terror's House of Horrors
Le Train des épouvantes
Freddie Francis
1964 Gorgon (The)
La Gorgone
Terence Fisher
1964She
La Déesse de feu
Robert Day
1965Circus of Fear John Llewellyn Moxey
1965 Dracula, Prince of Darkness
Dracula, prince des ténèbres
Terence Fisher
1965Face of Fu Manchu (The)
Le Masque de Fu-Manchu
Don Sharp
1965Rasputin, the Mad Monk
Raspoutine, le moine fou
Don Sharp
1965Skull (The)
Le Crâne maléfique
Freddie Francis
1965Theater of Death (The) Samuel Gallu
1966Brides of Fu Manchu (The)
Les Treize fiancées de Fu Manchu
Don Sharp
1966Five Golden Dragons Jeremy Summers
1967 Devil Rides out = The Devil's Bride (The)
Les Vierges de Satan
Terence Fisher
1967Face of Eve (The) Jeremy Summers
1967 Night of the Big Heat
La Nuit de la grande chaleur
Terence Fisher
1967Schlangengrube und das Pendel (Die)
Le Vampire et le sang des vierges
Harald Reinl
1967Vengeance of Fu Manchu (The) Jeremy Summers
1968Castillo de Fu Manchu (El) Jesus Franco
1968Curse of the Crimson Altar
La Maison ensorcelée
Vernon Sewell
1968Dracula Has Risen from the Grave
Dracula et les femmes
Freddie Francis
1968Fu Manchu y el beso de la muerte Jesus Franco
1968Oblong Box (The)
Le Cercueil vivant
Gordon Hessler
1969Conde Dracula (El)
Les Nuits de Dracula
Jesus Franco
1969Eugenie
Les Inassouvies
Jesus Franco
1969Magic Christian (The) Joe McGrath
1969 Private Life of Sherlock Holmes (The)
La Vie privée de Sherlock Holmes
Billy Wilder
1969 Proceso de las brujas (El)
[Le Trône de feu] = [Le Bûcher aux sorcières] = [Le Juge sadique]
Jesus Franco
1969Scream and Scream Again
Lâchez les monstres !
Gordon Hessler
1969Taste the Blood of Dracula
Une messe pour Dracula
Peter Sasdy
1970Cuadecuc
Vampir
Pere Portabella, Joan Brossa
1970House that dripped blood (The)
La Maison qui tue
Peter Duffell
1970I, monster
Je suis un monstre
Stephen Weeks
1970Julius Caesar Stuart Burge
1970Scars of Dracula (The)
Les Cicatrices de Dracula
Roy Ward Baker
1970Umbracle (El) Pere Portabella
1971Hannie Caulder
Un colt pour trois salopards
Burt Kennedy
1972Creeping Flesh (The)
La Chair du diable
Freddie Francis
1972Dark Places
Le Manoir des phantasmes
Don Sharp
1972Death line
Le Métro de la mort
Gary Sherman
1972Dracula A.D. 72
Dracula 73
Alan Gibson
1972Nothing but the night Peter Sasdy
1972Panico en el Transiberiano
Terreur dans le Shanghaï-Express
Eugenio Martín
1973 Boucher, la star et l'orpheline (Le) Jérôme Savary
1973 Four Musketeers (The)
On l'appelait Milady
Richard Lester
1973Satanic rites of Dracula : Dracula is alive (The)
Dracula vit toujours à Londres
Alan Gibson
1973Three Musketeers (The)
Les Trois mousquetaires
Richard Lester
1973Wicker man (The) Robin Hardy
1974Diagnosis Murder Sidney Hayers
1974 Man with the Golden Gun (The)
L'Homme au pistolet d'or
Guy Hamilton
1975In search of Dracula Calvin Floyd
1975Killer Force
Les Mercenaires
Val Guest
1975To the Devil a Daughter
Une fille pour le diable
Peter Sykes
1975Whispering death Jürgen Goslar
1976 Dracula père et fils Edouard Molinaro
1977 Airport 77
Les Naufragés du 747
Jerry Jameson
1977End of the World John Patrick Hayes
1977Starship invasions
L'Invasion des soucoupes volantes
Ed Hunt
1978 1941 Steven Spielberg
1978Caravans James Fargo
1978 Jaguar Lives
Nom de code : Jaguar
Ernest Pintoff
1978 Passage (The)
Passeur d'hommes
J. Lee Thompson
1978 Return from Witch Mountain
Les Visiteurs d'un autre monde
John Hough
1978Silent flute = Circle of iron (The) Richard Moore
1979Arabian Adventure
Le Trésor de la montagne sacrée
Kevin Connor
1979Bear Island
Le Secret de la banquise
Don Sharp
1980 Serial Bill Persky
1981An eye for an eye
Dent pour dent
Steve Carver
1981Desperate movie Ovidio G. Assonitis
1981Salamander (The) Peter Zinner
1982 Last Unicorn (The)
La Dernière licorne
Arthur Rankin Jr., Jules Bass
1982Safari 3000 Harry Hurwitz
1983Far pavilions (The)
Pavillons lointains
Peter Duffell
1983House of the Long Shadows Pete Walker
1983Return of captain Invincible (The) Philippe Mora
1984Howling II... Your sister is a werewolf
Horror
Philippe Mora
1984Rosebud beach hotel (The) Harry Hurwitz
1985Mask of murder Arne Mattsson
1986Girl (The) Arne Mattsson
1987Jocks Steve Carver
1987Mio, min mio ! Vladimir Grammatikov
1987Operacion cocaina
Dark mission
Jess Franco
1987Shaka Zulu William Faure
1988Murder story Eddie Arno, Markus Innocenti
1988Return of the Musketeers (The)
Le Retour des mousquetaires
Richard Lester
1989Chute des aigles (La) Jesus Franco
1989 Gremlins 2 : The New Batch
Gremlins 2 : La nouvelle génération
Joe Dante
1989Panga Sean Barton
1989 Révolution Française : Les années lumière (La) Robert Enrico
1989 Révolution Française : Les années terribles (La) Richard T. Heffron
1990Avaro (L') Tonino Cervi
1990Honeymoon academy Gene Quintano
1991Rainbow Thief (The)
Le Voleur d'arc-en-ciel
Alejandro Jodorowsky
1992Jackpot Mario Orfini
1992Journey of Honor Gordon Hessler
1993 Police academy : Mission to Moscow
Police academy : Mission à Moscou
Alan Metter
1994A feast at midnight Justin Hardy
1994Funny man Simon Sprackling
1995 Stupids (The) John Landis
1996Soul music Jean Flynn
1998Jinnah Jamil Dehlavi
1998 Sleepy Hollow
Sleepy Hollow, la légende du cavalier sans tête
Tim Burton
1998Tale of the Mummy Russell Mulcahy
1999 Lord of the Rings - The Fellowship of the Ring (The)
Le Seigneur des anneaux - La Communauté de l'anneau
Peter Jackson
1999 Lord of the Rings - The Two Towers (The)
Le Seigneur des anneaux - Les Deux tours
Peter Jackson
2000 Star Wars - Episode 2 : Attacks of the Clone
Star Wars - Episode 2 : L'attaque des clones
George Lucas
2003Graduation day Matt A. Cade
2003 Rivières pourpres 2 : les anges de l'apocalypse (Les) Olivier Dahan
2003 Star Wars - Episode 3 : Revenge of the Sith
Star Wars - Episode 3 : La revanche des Sith
George Lucas
2004 Charlie and the Chocolate Factory
Charlie et la chocolaterie
Tim Burton
2004 Corpse Bride
Les Noces funèbres
Tim Burton, Mike Johnson
2005Adventures of Greyfriars Bobby (The) John Henderson
2006 His dark materials : The golden compass
A la croisée des mondes : La boussole d'or
Chris Weitz
2007 Star Wars : The Clone Wars Dave Filoni
2008 Alice in Wonderland
Alice au pays des merveilles
Tim Burton
2008 Season of the Witch
Le Dernier des Templiers
Dominic Sena
2008 Triage
Eyes of War
Danis Tanovic
2009Boogie Woogie Duncan Ward
2009Glorious 39 Stephen Poliakoff
2010 Burke and Hare
Cadavres à la pelle
John Landis
2010Heavy (The) Marcus Warren
2010 Hugo
Hugo Cabret
Martin Scorsese
2010 Resident (The)
La Locataire
Antti Jokinen
2011 Dark Shadows Tim Burton
2011 Hobbit : An Unexpected Journey (The)
Le Hobbit : Un voyage inattendu
Peter Jackson
2012Angels in Notting Hill Michael Pakleppa
2012Nachtzug nach Lissabon Bille August
2013Extraordinary Tales Raúl García
2013Girl from Nagasaki (The) Michel Comte, Ayako Yoshida
2013 Hobbit : The Battle of the Five Armies (The)
Le Hobbit : La bataille des cinq armées
Peter Jackson
2015Hunting of the Snark (The) Michael McNeff