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Naissance
12 août 1899 à Angers
Décès
14 mai 1995 à
>> Rechercher "Jean-Adrien Mercier" dans le catalogue Ciné-Ressources

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Formation

En 1920, Jean-Adrien Mercier s'initie aux techniques de la lithographie et de l'eau-forte aux Beaux-Arts d'Angers. Un an plus tard, il suit les cours de l'École nationale supérieure des arts décoratifs de Paris, où il reçoit trois ans de formation artistique et technique. En 1923, il fait l'apprentissage de la gravure sur bois aux cours du soir de l'école Estienne, et celui de la pointe sèche et de l'eau-forte à l'imprimerie de la Tradition.

Carrière au cinéma

Jean-Adrien Mercier est l'un des plus brillants affichistes de l'entre-deux-guerres.
Entre 1925 (Les Aventures de Robert Macaire de Jean Epstein) et 1943 (Goupi mains rouges de Jacques Becker), il réalise plus de cent dix affiches pour quatre-vingt-cinq films. Parmi les plus célèbres, on peut citer Carmen de Jacques Feyder en 1925, La Passion de Jeanne d'Arc de Dreyer en 1928, Quatorze Juillet de René Clair en 1932 et Le Lac aux dames de Marc Allégret en 1934. Son style très personnel et homogène se caractérise dans la composition de ses affiches par le fait que le texte et l'image occupent un espace distinct. Le travail sur les lettres est très important : il les dessine avec élégance, elles apparaissent bien calibrées et modernes. Quant à l'image, elle n'est ni pittoresque ni anecdotique comme à l'époque. Il est l'un des premiers à recourir à des métaphores visuelles, par exemple pour Six ½ x 11 de Jean Epstein en 1927, Fantômas de Paul Fejos en 1932 ou L'Homme à l'Hispano de Jean Epstein en 1933. Il choisit des aplats de couleurs vives et pures pour représenter les silhouettes, en privilégiant la forme au détail, dans Le Lac aux Dames de Marc Allégret en 1934, dans La Tragédie impériale de Marcel L'Herbier en 1938, ou encore dans À nous la liberté de René Clair en 1931. Il innove en 1937 en concevant la première affiche en quadrichromie pour Le Jardin d'Allah de Richard Boleslawki, avec les imprimeries Gaillard.

Autres activités

En 1942, alors qu'il cesse de travailler pour le cinéma, Jean-Adrien Mercier continue son activité d'affichiste publicitaire et se consacre aussi à l'illustration de livres, notamment pour enfants. Il réalise également de nombreuses affiches pour des manifestations culturelles.

À partir des années 1980, de nombreuses rétrospectives de son œuvre ont lieu en France et aux États-Unis.

Ouvrages

  • Cinéma Jean-Adrien Mercier : affiches 1925-1942, Paris, Gallimard, 1994.
  • Hommage à Jean-A. Mercier, peintre affichiste et illustrateur, illustrations "Nos vieilles chansons", [vente, Paris, Drouot-Richelieu, salle 10, 24 octobre] 1999, 48 p. : ill. en noir et en coul.
  • Jean A. Mercier affichiste cinéma et publicité, Anne-Claude Lelieur et Raymond Bachollet, Paris, éditions de l'Agence culturelle de Paris, 1995. (Collection "Affichistes").
  • Jean A. Mercier, affiches 1925 - 1942 (préface de J.-L ; Capitaine), 1994, Paris, Gallimard, 70 p. : ill. en coul.
  • Jean A. Mercier, affiches 1926 - 1937 (préface de Florence Camard), 1995, Paris, Gallimard, 70 p. : ill. en noir et en coul.
  • Jean A. Mercier [Exposition, Angers, 1985-1986] Angers, Musée des beaux-arts, 1985, 42 p.
  • Jean Adrien Mercier (1899-1995), cinéma, maquettes originales à la gouache, affiches, publicité, maquettes originales à l'aquarelle, livres illustrés... [Vente 2006] 45 p. : ill. en coul.

La liste des oeuvres proposées ici est basée sur les collections des partenaires de Ciné-Ressources.

Affiches de films (classées suivant l'année de production des films)

1942 Goupi Mains-Rouges Jacques Becker
1938 Trois valses Ludwig Berger
1938 Louise Abel Gance
1937 Filles du Rhône (Les) Jean-Paul Paulin
1936 Terre qui meurt (La) Jean Vallée
1936 Terre qui meurt (La) Jean Vallée
1935 Pasteur Sacha Guitry, Fernand Rivers
1935Dictator (The)
Le Dictateur
Victor Saville
1935 Equipage (L') Anatole Litvak
1935 Equipage (L') Anatole Litvak
1934 Bossu ou le petit parisien (Le) René Sti
1934 Dernier milliardaire (Le) René Clair
1934 Bossu ou le petit parisien (Le) René Sti
1934 Dernier milliardaire (Le) René Clair
1934 Dernier milliardaire (Le) René Clair
1934 Jeunesse Georges Lacombe
1934 Dernier milliardaire (Le) René Clair
1933 Du haut en bas Georg Wilhelm Pabst
1933 Knock ou le triomphe de la médecine Louis Jouvet, Roger Goupillières
1933 Paquebot Tenacity (Le) Julien Duvivier
1933 Ange gardien (L') Jean Choux
1933 Lac aux dames Marc Allégret
1932 Trois mousquetaires (Les) Henri Diamant-Berger
1932 Quatorze juillet René Clair
1931 Monsieur de minuit (Le) Harry Lachman
1931 Un coup de téléphone Georges Lacombe
1931 A nous la liberté René Clair
1931 Or des mers (L') Jean Epstein
1931 Un coup de téléphone Georges Lacombe
1930 Million (Le) René Clair
1930 Million (Le) René Clair
1929 Cagliostro Richard Oswald
1928 Nouveaux messieurs (Les) Jacques Feyder
1928 Nouveaux messieurs (Les) Jacques Feyder
1927 Comtesse Marie (La) Benito Perojo
1927 Passion de Jeanne d'Arc (La) Carl Theodor Dreyer
1926 Mauprat Jean Epstein
1926 Nocturne Marcel Silver
1925 Carmen Jacques Feyder
1925 Carmen Jacques Feyder
1925 Aventures de Robert Macaire (Les) Jean Epstein

Autres réalisations

1995Affiche de film, Affiche de manifestation : Premier siècle du cinéma - Angoulême
1985Affiche de manifestation : French cinema posters
1985Affiche de manifestation : Affiches - le cinéma français