Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Georges Wakhevitch

Décorateur, Maquettiste, Costumier, Compositeur de la musique originale, Directeur artistique


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Naissance
18 août 1907 à Odessa (Russie)
Décès
11 février 1984 à Paris (France)
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Formation

En 1921, Georges Wakhévitch arrive à Paris. Il est figurant au Théâtre de l'Odéon. En 1926, il fait une apparition dans le film de Pierre Colombier, Paris en cinq jours. En 1927, il étudie la peinture avec Edwin Scott et l'art du décor avec Pavel Tchelistchev, décorateur des célèbres Ballets Russes de Diaghilev. Il entre à l'Ecole Nationale Supérieure des Arts Décoratifs. Entre 1928 et 1930, il est l'assistant de Jean Perrier, décorateur architecte de cinéma. Il poursuit ensuite des études d'architecture, et commence à travailler pour le théâtre.

Carrière au cinéma

En 1931, Georges Wakhévitch construit son premier décor pour le cinéma. Il monte le décor de Baroud de Rex Ingram. Il assiste pendant deux ans le décorateur Lazare Meerson aux studios Tobis d'Epinay. Il réalise de nombreuses maquettes pour les films de Jean Renoir (Madame Bovary, 1933 ; la Marseillaise, 1937 ; la Grande illusion, 1937), Abel Gance (Louise, 1939), Marcel Carné (les Visiteurs du soir, 1942), en collaboration avec Alexandre Trauner, un autre disciple de Meerson). Wakhévitch se rend compte qu'il est plus onéreux d'imiter une maison que de la construire. Il se spécialise dans les décors en dur, qui demandent souvent des mois de construction. Il s'inspire d'un courant de l'entre-deux-guerres qu'on appelle en peinture le " réalisme magique ". Ses décors expriment un certain goût pour le baroque, né de son travail pour le théâtre. Il collabore avec de grands noms du cinéma, comme Jean Cocteau (l'Aigle à deux têtes, 1947), Christian-Jaque (Barbe Bleue, 1951), Luis Buñuel (le Journal d'une femme de chambre, 1963), René Clair (les Fêtes galantes, 1965), Edouard Molinaro (Oscar, 1967), Terence Young (Mayerling, 1967), Gérard Oury (la Folie des grandeurs, 1971). Il conçoit les décors des opéras-films de Gian Carlo Menotti (le Medium, 1952) et d'Herbert Von Karajan (Carmen de Bizet, 1967 ; Paillasse de Verdi, 1968 ; Otello de Verdi, 1975 ; Rheingold de Wagner, 1978). Sa rencontre avec Peter Brook en 1948 aboutit sur une collaboration dans trois de ses films : the Beggar's opera (1952), King Lear (1970), Rencontre avec des hommes remarquables (1977). Le style de Wakhévitch, qu'on appelle " le constructeur de songes ", se définit de film en film. Les murs qu'il monte sur roulettes de façon à les ouvrir et les faire pivoter confèrent à ses décors une certaine souplesse. La caméra gagne en mobilité et en liberté. Il est à l'origine de véritables innovations techniques.

Autres activités

Wakhévitch partage sa carrière entre le cinéma et le théâtre. Il travaille notamment pour le Théâtre du Vieux Colombier, la Royal Opera House de Covent Garden à Londres, la Comédie Française, la Scala de Milan, et le Festival de Salzbourg. Il co-fonde en 1924 une compagnie de théâtre, " le Théâtre des Jeunes " qui devient en 1927 " les Virgules Bleues ". En 1940, il participe à la création du Centre Artistique et Technique des Jeunes du Cinéma, véritable préfiguration de l'IDHEC (Institut des Hautes Etudes du Cinéma). Il conçoit les décors de films télévisés réalisés par Henri Bromberger (le Fol amour du Marquis de Mirabeau, 1973) et par Jacques Trébuta (Héloïse et Abelard, 1973, Hilda Muramer, 1974, le Comte Ory, 1978). Il est l'auteur du livre l'Envers des décors, publié chez Robert Laffont.

Ouvrages

  • Georges Wakhevitch : décors et costumes 1930-1980.- Marseille : Musée Provençal du Cinéma : Galeries de la Vieille Charité, 1980
  • L'envers des décors / Georges Wakhevitch.- Paris : R. Laffont, 1977

Périodiques

  • Cinématographe, n° 76, mars 1982
  • Cinématographe, n° 98, mars 1984
  • Film Français (Le), n° 1663, 4 février 1977
  • Film Français (Le), n° 2161, 2 octobre 1987
  • Positif, n° 254/255, mai 1982

Courts métrages

en tant que : Interprète

1952 Saint-Tropez, devoir de vacances Paul Paviot

Longs métrages

en tant que : Directeur artistique

1957 Me and the Colonel
Moi et le colonel
Peter Glenville

en tant que : Décorateur

1929 Tarakanova Raymond Bernard
1931 Baroud Rex Ingram, Alice Terry
1931 Vacances Robert Boudrioz
1932 Adventures of Don Quixote Georg Wilhelm Pabst
1932 Bleus de l'amour (Les) Jean de Marguenat
1932 Ce cochon de Morin Georges Lacombe
1932 Don Quichotte Georg Wilhelm Pabst
1932 Homme à l'Hispano (L') Jean Epstein
1932 Plaisirs de Paris Edmond T. Gréville
1932 Tête d'un homme (La) Julien Duvivier
1932 Trois mousquetaires (Les) Henri Diamant-Berger
1933 Madame Bovary Jean Renoir
1933 Quelqu'un a tué Jack Forrester
1934 Filles de la concierge (Les) Jacques Tourneur
1934Un tour de cochon Joseph Tzipine
1934 Voyage de Monsieur Perrichon (Le) Jean Tarride
1936 A nous deux, madame la vie Yves Mirande, René Guissart
1936 Nitchevo Jacques de Baroncelli
1936 Rigolboche Christian-Jaque
1937 Chanteur de minuit (Le) Léo Joannon
1937 Feu ! Jacques de Baroncelli
1937 Grande illusion (La) Jean Renoir
1937 Marseillaise (La) Jean Renoir
1937 Nostalgie Victor Tourjansky
1937 Prison sans barreaux Léonide Moguy
1937 Temps des cerises (Le) Jean-Paul Dreyfus
1938 Belle étoile Jacques de Baroncelli
1938 Conflit Léonide Moguy
1938 Gibraltar Fedor Ozep
1938 Louise Abel Gance
1938 Maison du Maltais (La) Pierre Chenal
1939 Dernier tournant (Le) Pierre Chenal
1939 Pièges Robert Siodmak
1939 Sérénade Jean Boyer
1940 Vingt-quatre heures de perm' Maurice Cloche
1941 Club des soupirants (Le) Maurice Gleize
1941 Mélodie pour toi Willy Rozier
1941 Soleil a toujours raison (Le) Pierre Billon
1942 Assassin a peur la nuit (L') Jean Delannoy
1942 Vie de bohème (La) Marcel L'Herbier
1942 Visiteurs du soir (Les) Marcel Carné
1943 Béatrice devant le désir Jean de Marguenat
1943 Boîte aux rêves (La) Yves Allégret
1943 Eternel retour (L') Jean Delannoy
1943 Mort ne reçoit plus (Le) Jean Tarride
1944 Mademoiselle X Pierre Billon
1945 Démons de l'aube (Les) Yves Allégret
1945 Invité de la onzième heure (L') Maurice Cloche
1945 Sérénade aux nuages André Cayatte
1946 Homme au chapeau rond (L') Pierre Billon
1946 Martin Roumagnac Georges Lacombe
1947 Aigle à deux têtes (L') Jean Cocteau
1947 Dédée d'Anvers Yves Allégret
1947 Ruy Blas Pierre Billon
1949 Miquette et sa mère Henri-Georges Clouzot
1949Now Barrabas Was a Robber Gordon Parry
1950 Aiguille rouge (L') Emile Edwin Reinert
1951 Barbe-Bleue Christian-Jaque
1951 Nez de Cuir Yves Allégret
1952 Innocents in Paris
Week-end à Paris
Gordon Parry
1953Beggar's opera (The)
Opéra de gueux
Peter Brook
1953 Chair et le diable (La) Jean Josipovici
1954 Ali Baba et les quarante voleurs Jacques Becker
1955 Don Juan John Berry
1956 Si le roi savait ça Caro Canaille
1957 Escapade Ralph Habib
1957 Paris Holiday
A Paris tous les deux
Gerd Oswald
1958 Ambitieuse (L') Yves Allégret
1958 Femme et le pantin (La) Julien Duvivier
1958 Marie-Octobre Julien Duvivier
1960 King of Kings
Le Roi des rois
Nicholas Ray
1960 Un, deux, trois, quatre = Les Collants noirs Terence Young
1961 Amours célèbres Michel Boisrond
1961 Crime ne paie pas (Le) Gérard Oury
1962 Shéhérazade Pierre Gaspard-Huit
1963 Journal d'une femme de chambre (Le) Luis Buñuel
1963 Peau de banane Marcel Ophuls
1964 Echappement libre Jean Becker
1964 Par un beau matin d'été Jacques Deray
1965 Fêtes galantes (Les) René Clair
1965 Monnaie de singe Yves Robert
1966 Tendre voyou Jean Becker
1966 Toutes folles de lui Norbert Carbonnaux
1967 Mayerling Terence Young
1967 Oscar Edouard Molinaro
1970King Lear Peter Brook
1971 Folie des grandeurs (La) Gérard Oury
1978Meetings with Remarkable Men
Rencontre avec des hommes remarquables
Peter Brook

en tant que : Maquettiste

1936 Nitchevo Jacques de Baroncelli
1937 Nostalgie Victor Tourjansky
1938 Louise Abel Gance
1940 Faut ce qu'il faut = Monsieur Bibi René Pujol
1946 Danse de mort (La) Marcel Cravenne
1946 Voleur se porte bien (Le) Jean Loubignac
1949 Miquette et sa mère Henri-Georges Clouzot
1951 Sept péchés capitaux : La Paresse (Les) Jean Dréville
1954 Marianne de ma jeunesse Julien Duvivier
1957 Clara et les méchants Raoul André
1957 Me and the Colonel
Moi et le colonel
Peter Glenville
1958 Jeux dangereux (Les) Pierre Chenal

en tant que : Costumier

1933 Fusée (La) Jacques Natanson
1942 Visiteurs du soir (Les) Marcel Carné
1949 Miquette et sa mère Henri-Georges Clouzot
1951 Barbe-Bleue Christian-Jaque
1953Beggar's opera (The)
Opéra de gueux
Peter Brook
1953 Mam'zelle Nitouche Yves Allégret
1954 Ali Baba et les quarante voleurs Jacques Becker
1955 Don Juan John Berry
1956 Si le roi savait ça Caro Canaille
1957 Tamango John Berry
1958 Femme et le pantin (La) Julien Duvivier
1960 King of Kings
Le Roi des rois
Nicholas Ray
1960 Un, deux, trois, quatre = Les Collants noirs Terence Young
1961 Amours célèbres Michel Boisrond
1961 Crime ne paie pas (Le) Gérard Oury
1962 Shéhérazade Pierre Gaspard-Huit
1963 Journal d'une femme de chambre (Le) Luis Buñuel
1965 Fêtes galantes (Les) René Clair