Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Ben Gazzara

Interprète, Réalisateur, Scénariste


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Naissance
28 août 1930 à New York City (New York, Etats-Unis)
Etat civil
Biagio Anthony Gazzara
Décès
03 février 2012 à New York City (New York, Etats-Unis)
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Formation

Ben Gazzara grandit dans les rues, fréquente différentes écoles et semble destiné à décrocher un brevet d'ingénieur en mécanique. Une voie tracée par ses parents qui ne lui convient pas. Convoqué par ses directeurs, il lui est fortement suggéré d'accepter une bourse pour aller étudier l'art dramatique. Tout en travaillant le jour, il répète la nuit. En 1951, il entre à l'Actor's Studio où il débute son apprentissage. Il y reste jusqu'en 1963. Alors qu'il étudie sous l'autorité de Lee Strasberg, il débute au théâtre avec End as a man de Calder Willingham. Quelque temps plus tard, il participe, en jouant le rôle du jeune mari, à la création de La chatte sur un toit brûlant de Tennessee Williams et de A hat full of rain de Michael V. Gazzo.

Carrière au cinéma

Bien qu'il ait beaucoup tourné pendant plus d'un demi-siècle, c'est en raison de sa complicité avec John Cassavetes que Ben Gazzara a marqué l'histoire du cinéma. Ses débuts à l'écran, Ben Gazzara les doit à Jack Garfein qui, avec Demain ce seront des hommes (1956), porte à l'écran la pièce qui a révélé Gazzara, End as a man. Le jeune acteur y campe un élève officier, personnage ambigu, registre dans lequel il excelle durant toute sa carrière. Il tient un rôle principal dès son deuxième film, Autopsie d'un meurtre (1959) d'Otto Preminger, où il est l'accusé de meurtre défendu par James Stewart dans ce classique du film de procès. Puis l'année suivante, il tourne en Italie dans Larmes de joie de Mario Monicelli, au côté d'Anna Magnani. Mais jusqu'en 1969, Ben Gazzara préfère s'illustrer au théâtre et à la télévision (Match contre la vie). Cette année-là, il est un des trois protagonistes de Husbands de John Cassavetes, au côté de Peter Falk, autre acteur du petit écran. Cette expérience lui permet de se remettre en selle et lui ouvre la voie de personnages de loser. Il tourne de nouveau avec John Cassavetes (Meurtre d'un bookmaker chinois, 1976 ; Openings night, 1977). Maquereau à Singapour dans Jack le magnifique (1977) de Peter Bogdanovitch, amant vieillissant dans Et tout le monde riait (1980) du même réalisateur, il revient sur la terre de ses ancêtres avec Contes de la folie ordinaire (1981) de Marco Ferreri, en amoureux ivrogne et obsédé sexuel, épris d'Ornella Muti. Sa carrière italienne se poursuit avec La Fille de Trieste (1982) où il retrouve sa partenaire. La plupart de ses films des années 80 passent inaperçus, à l'exception de Road House (1989), de Rowdy Herrington, film d'action à succès mené par Patrick Swayze. Dans ce contexte, il décide passer à la mise en scène en 1990 : il écrit, interprète et réalise Beyond the ocean. Ce film tourné à Bali sera un essai sans lendemain.
En 1994, il tourne dans un film tunisien, Les Hirondelles ne meurent pas à Jérusalem de Ridha Behi et participe l'année suivante, dans le rôle du pharaon, au tournage-catastrophe de Nefertiti, la fille du soleil, dernier film de Guy Gilles. David Mamet lui confie ensuite un des rôles principaux de sa mystérieuse Prisonnière espagnole (1997).
D'autres cinéastes importants (Joel Coen pour The Big Lebowski, 1998 ; Spike Lee pour Summer of Sam, 1999 ; Lars von Trier pour Dogville, 2003) font appel à lui, pour de courtes participations. Il est aussi engagé par des cinéastes controversés tels Vincent Gallo (Buffalo'66, 1998) ou Todd Solondz (Happiness, 1998). Actif jusqu'à la fin, il tourne son dernier film en France sous la direction de Samuel Benchetrit, Chez Gino (2011), avant de mourir du cancer le 3 février 2012.

Autres activités

La télévision accueille Ben Gazzara dès les années 1950 (The alibi kid, The troublemakers, Arrest and trial). Son véritable succès au petit écran est Match contre la vie : durant quatre-vingt-six épisodes, il campe Paul Bryan, malade incurable qui brûle sa vie de conquêtes amoureuses en aventures rocambolesques. Il met en scène huit épisodes, et réalise aussi quelques épisode de Columbo dont la star est Peter Falk, son complice dans les films de Cassavetes. L'un de ses rôles les plus marquants pour la télévision est certainement celui du père d'un malade du sida dans Un printemps de glace (1985) de John Erman.

Prix

  • Prix pour l'ensemble de la carrière, 2005 au Festival International de Cinéma (San Sebastian)
  • Meilleure interprétation masculine, 1998 au NBR - The National Board of Review of Motion Pictures (New York) pour le film : Happiness

Ouvrages

  • In the moment : my life as an actor / Ben Gazzara. - New York : Carroll & Graf Publishers, 2004
  • Who the hell's in it : portraits and conversations / Peter Bogdanovich. - New York : A.A. Knopf, 2004

Périodiques

  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 417, mars 1989
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 424, octobre 1989
  • Casablanca, n° 10, octobre 1981
  • Cinema Novo, vol. 5, n° 25, septembre-octobre 1982
  • Cinema Retro, n° 2, mai 2006
  • Ciné-Revue, n° 35, août 1987
  • Film Comment, vol. 25, n° 3, mai/juin 1989
  • Film Dope, n° 19, décembre 1979
  • Films & Filming, vol. 21, n° 7, avril 1975
  • Focus on Film, n° 6, avril 1971
  • Photoplay, vol. 31, n° 1, janvier 1980
  • Photoplay, vol. 34, n° 7, juillet 1983
  • Positif, n° 431, janvier 1997

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Interprète

2003Dogville confessions Sami Saif
2008Eve Natalie Portman

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1990Beyond the ocean Ben Gazzara

en tant que : Scénariste

1990Beyond the ocean Ben Gazzara

en tant que : Interprète

1957Strange One (The)
Demain ce seront des hommes
Jack Garfein
1959 Anatomy of a Murder
Autopsie d'un meurtre
Otto Preminger
1960Risate di gioia
Larmes de joie
Mario Monicelli
1961Reprieve = Convicts 4 Millard Kaufman
1961 Young Doctors (The)
Les Blouses blanches
Phil Karlson
1962Citta prigioniera (La)
L'Arsenal de la peur
Mario Chiari, Joseph Anthony
1964A Rage to Live
A corps perdu
Walter Grauman
1966 Big Mouth (The)
Jerry grande gueule
Jerry Lewis
1968 Bridge at Remagen (The)
Le Pont de Remagen
John Guillermin
1968If it's Tuesday, This Must Be Belgium
Mardi ? C'est donc la Belgique !
Mel Stuart
1969 King : A Filmed Record... Montgomery to Memphis
King : de Montgomery à Memphis
Sidney Lumet, Joseph L. Mankiewicz
1970Husbands
Maris
John Cassavetes
1972Afyon oppio
Action héroïne
Ferdinando Baldi
1973 Neptune Factor an Undersea Odyssea (The)
L'Odyssée sous la mer
Daniel Petrie
1974Capone Steve Carver
1975 Voyage of the Damned
Le Voyage des damnés
Stuart Rosenberg
1976High velocity
Haute tension
Remi Kramer
1976Killing of a chinese bookie (The)
Le Bal des vauriens = Meurtre d'un bookmaker chinois
John Cassavetes
1977 Opening Night John Cassavetes
1978 Bloodline
Liés par le sang
Terence Young
1979 Inchon Terence Young, Andrew V. McLaglen
1979Saint Jack
Jack le magnifique
Peter Bogdanovich
1981Storie di ordinaria follia
Contes de la folie ordinaire
Marco Ferreri
1981They All Laughed
Et tout le monde riait
Peter Bogdanovich
1982Ragazza di Trieste (La)
Fille de Trieste
Pasquale Festa Campanile
1984Uno scandalo per bene Pasquale Festa Campanile
1985Camorrista (Il) Giuseppe Tornatore
1985Donna delle meraviglie (La) Alberto Bevilacqua
1985Figlio mio infinimente caro Valentino Orsini
1986 Champagne amer Ridha Behi
1986Control = Il Giorno prima
Contrôle
Giuliano Montaldo
1987Don Bosco Leandro Castellani
1988 Passe-passe Nicolas Gessner
1988Road house Rowdy Herrington
1990Beyond the ocean Ben Gazzara
1991Per sempre Walter Hugo Khouri
1992 Néfertiti Guy Gilles
1994Hirondelles ne meurent pas à Jérusalem (Les) Ridha Behi
1994Sherwood's travel Steve Miner, Ron Coswell
1995Anything for John Dominique Cazenave
1995Banditi Stefano Mignucci
1995Farmer and Chase Michael Seitzman
1995Zone (The) Barry Zetlin
1996Ladykiller Terence H. Winkless
1996 Shadow Conspiracy
Haute trahison
George P. Cosmatos
1996Stag Gavin Wilding
1997 Big Lebowski (The) Joel Coen
1997 Happiness Todd Solondz
1997 Illuminata John Turturro
1997 spanish prisoner (The)
La prisonnière espagnole
David Mamet
1997Vicious circles Sandy Whitelaw
1998 Buffalo 66 Vincent Gallo
1998Shark in a bottle Mark Anthony Little
1998 Thomas Crown Affair (The)
Thomas Crown
John McTiernan
1998Too tired to die Wonsuk Chin
1998Undertaker's paradise Matthias X. Oberg
1999Believe Robert Tinnell
1999Paradise cove Robert Clapsadle
1999Poor Liza Slava Tsukerman
1999Schubert Jorge Castillo
1999 Summer of Sam Spike Lee
2000A Constant Forge Charles Kiselyak
2000Blue moon John A. Gallagher
2000Home sweet Hoboken Yoshifumi Hosoya
2000Jack of hearts Serge Rodnunsky
2000List (The) Sylvain Guy
2000Nella terra di nessuno Gianfranco Giagni
2000Very mean men Tony Vitale
2002 Dogville Lars von Trier
2002Ospite segreto (L') Paolo Modugno
2004Bonjour Michel Arcangelo Bonaccorso
2005 13 tzameti Gela Babluani
2005 Paris, je t'aime : Quartier Latin Frédéric Auburtin, Gérard Depardieu
2005Shore (The) Dionysius Zervos
2007Un principe chiamato Totò Fabrizio Berruti
2008Holy money Maxime Alexandre
2009Christopher Roth Maxime Alexandre
2009Looking for Palladin Andrzej Krakowski
2010 Chez Gino Samuel Benchetrit
2011Ristabbanna Gianni Cardillo, Daniele De Plano