Ciné-Ressources – Fiches personnalités

James Cagney

Interprète, Réalisateur, Producteur


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Naissance
17 juillet 1899 à New York, Etats-Unis
Décès
30 mars 1986 à Stanfordville, New York, Etats-Unis
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Formation

Après la mort de son père, James Cagney doit abandonner ses études commerciales pour aider sa mère. Il effectue divers petits boulots puis débute dans le monde du spectacle comme décorateur de théâtre. Il fait sa première apparition sur scène déguisé en femme en 1919. Pendant six ans, il s'illustre au cabaret avec Frances William et décroche ses premiers rôles importants dans Outside looking in et dans Penny Arcade. Sa prestation dans cette dernière pièce est remarquée, et la société de production Warner Bros l'engage.

Carrière au cinéma

C'est à la Warner que James Cagney doit sa carrière. La compagnie lui fait tourner une série de polars dans lesquels il incarne des gangsters sadiques. Sa gouaille, son débit rapide, son exubérance font merveille. Redoutable mufle dans L'ennemi public (1931) de William Wellman, il écrase un demi-pamplemousse sur le visage de Mae Clarke. Ce film lui assure le vedettariat. Goujat dans Tout au vainqueur (1932) de Roy del Ruth, il botte les fesses de Virginia Bruce dont il veut se débarrasser. Mais ce comédien fin et cultivé en a rapidement assez de se voir cantonner dans des rôles de brutes épaisses. Il obtient de pouvoir exercer ses talents de danseur à l'écran. Dans Prologue (1933) de Lloyd Bacon, il interprète le superbe ballet que Busby Berkeley règle sur le fameux thème Shangaï Li. Après avoir rompu son contrat avec la Warner, l'acteur interprète un film d'inspiration progressiste, Great guy (1936) de John G. Blystone, et une satire du star-system, Hollywood, Hollywood (1937) de Victor Schertzinger. Retourné dans le giron du studio hollywoodien, il réussit à étoffer les personnages de gangsters qu'on lui confie de nouveau. Il joue avec nuance le rôle d'un meurtrier condamné à la chaise électrique dans Les anges aux figures sales (1938) de Michael Curtiz. Il se montre émouvant dans son interprétation d'un journaliste défendant les vertus de la presse dans A chaque aube je meurs (1939) de William Keighley. Et il joue à merveille un dentiste amoureux fou d'une chercheuse d'or interprétée par Rita Hayworth dans The strawberry blonde (1941) de Raoul Walsh. En 1942, il interprète à merveille Georges Cohan, une des grandes figures du music-hall américain, dans la comédie musicale La glorieuse parade de Michael Curtiz. Fort de ce succès, il décide de retrouver son indépendance, monte sa propre maison de production, et tente de gommer définitivement son image de brute en incarnant un clochard, artiste et humain, dans Johnny le vagabond (1943) de William Howard. Mais c'est encore avec la Warner qu'il trouve l'un de ses plus beaux rôles, celui d'un psychopathe, dans L'enfer est à lui (1949) de Raoul Walsh. Il brille aussi dans un mélo, Les pièges de la passion (1955) de Charles Vidor, et s'amuse à interpréter le comédien Lon Chaney dans L'homme aux milles visages (1957) de Joseph Pevney. Il livre son dernier numéro de virtuose dans Un, deux, trois (1960) de Billy Wilder, une satire explosive qui s'en prend au système communiste, au " miracle économique " allemand et à l'arrivisme yankee. Passé avec un succès relatif à la réalisation en 1957 avec A short cut to hell , le sublime acteur revient au grand écran en 1981, en interprétant un second rôle dans Ragtime de Milos Forman.

Prix

  • Prix pour l'ensemble de la carrière, 1978 au Screen Actors Guild Awards (Los Angeles)
  • Meilleure interprétation masculine, 1943 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Yankee doodle dandy
  • Meilleure interprétation masculine, 1942 au New York Film Critics Circle Awards pour le film : Yankee doodle dandy
  • Meilleure interprétation masculine, 1938 au New York Film Critics Circle Awards pour le film : Angels with dirty faces

Ouvrages

  • Cagney / John McCabe.- New York : Knopf : Distributed by Random House, 1997.
  • Cagney : the story of his film career / Minty Clinch.- London ; New-York : Proteus Books, 1982
  • Cagney by Cagney / James Cagney.- New-York : Pocket Books, 1976
  • City boys : Cagney, Bogart, Garfield / Robert Sklar.- Princeton, N.J. : Princeton University Press, c1992.
  • James Cagney : the authorized biography / Doug Warren.- London : Robson Books, 1983
  • James Cagney dans l'objectif.- Paris : Librairie des Champs-Elysées, 1980
  • Raising hell : the rebel in the movies / Terence Pettigrew.- Bromley : Columbus Books, 1986
  • The films of James Cagney / Homer Dickens.- Secaucus : Citadel press, 1972
  • The tough guys / Robert Parrish.- New Rochelle ; [New-York] : Arlington House, 1976

Périodiques

  • Ciné-Revue vol 66 n° 15, 10 avril 1986
  • Ecran n° 70, juin 1978
  • Film Comment vol 22 n° 4, juillet-août 1986
  • Film Echange n° 23, été 1983
  • Films in Review vol 25 n° 5, mai 1974
  • Films in Review vol 37 n° 6/7, juin-juillet 1986
  • Positif n° 253, avril 1982
  • Positif n° 473-474, juillet-août 2000
  • Revue du Cinéma (La) n° 417, juin 1986
  • Segnocinema vol 4 n° 13, mai 1984
  • Take One vol 4 n° 5, mai-juin 1973
  • Velvet Light Trap n° 22, 1986
  • Velvet Light Trap n° 7, hiver 1972/73

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Interprète

1931Practise Shots George Marshall
1934A Trip Thru a Hollywood Studio Ralph Staub
1934Hollywood Gad-about (The) Anonyme
1935A Dream Comes True George Bilson
1936Screen Snapshots Series 16 n° 1 Ralph Staub
1938For Auld lang Syne George Bilson
1939Hollywood Hobbies George Sidney
1943Battle Stations Anonyme
1943Show Business at War Louis De Rochemont
1944 You, John Jones Mervyn LeRoy

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1957Short Cut to Hell
A deux pas de l'enfer
James Cagney

en tant que : Producteur

1959Gallant Hours (The) Robert Montgomery

en tant que : Interprète

1929Hot Stuff Mervyn LeRoy
1930Doorway to Hell Archie Mayo
1930Sinner's Holiday John G. Adolfi
1931Blonde Crazy Roy Del Ruth
1931Millionaire (The)
Le Millionnaire = Un homme trop riche
John G. Adolfi
1931Other Men's Women William A. Wellman
1931 Public Enemy (The)
L'Ennemi public n° 1
William A. Wellman
1931Smart Money Alfred E. Green
1932 Crowd Roars (The)
La Foule hurle
Howard Hawks
1932Taxi ! Roy Del Ruth
1932Winner Take All
Tout au vainqueur
Roy Del Ruth
1933Footlight Parade
Prologue
Lloyd Bacon
1933Hard to Handle Mervyn LeRoy
1933Jimmy the Gent Michael Curtiz
1933Lady Killer
Le Tombeur
Roy Del Ruth
1933Mayor of Hell (The)
Le Bataillon des sans-amour
Archie Mayo, Michael Curtiz
1933Picture Snatcher
Un danger public = Une grande bagarre
Lloyd Bacon
1934He Was Her Man
C'était son homme
Lloyd Bacon
1934Here Comes the Navy
Voici la marine
Lloyd Bacon
1934St Louis Kid (The)
Le Cabochard
Ray Enright
1935"G" Men
Les Hors-la-loi
William Keighley
1935A Midsummer Night's Dream
Le Songe d'une nuit d'été
Max Reinhardt, William Dieterle
1935 Ceiling Zero
Brumes
Howard Hawks
1935Devil Dogs of the Air
Le Bousilleur
Lloyd Bacon
1935Frisco Kid
Emeutes = Gosse de San Francisco
Lloyd Bacon
1935Irish in Us (The) Lloyd Bacon
1937Great Guy
Le Brave Johnny
John G. Blystone
1937Something to Sing About
Hollywood, Hollywood
Victor Schertzinger
1938 Angels With Dirty Faces
Les Anges aux figures sales
Michael Curtiz
1938Boy Meets Girl
Le Vantard
Lloyd Bacon
1938Oklahoma Kid (The)
Terreur à l'Ouest
Lloyd Bacon
1939Each Dawn I Die
A chaque aube je meurs
William Keighley
1939 Roaring Twenties (The)
Les Fantastiques années 20
Raoul Walsh
1940 City for Conquest
Ville conquise
Anatole Litvak
1940Fighting 69th (The)
Le Régiment des bagarreurs
William Keighley
1940Golden Gloves Edward Dmytryk
1940Torrid Zone William Keighley
1941 Bride Came C.O.D. (The) William Keighley
1941Strawberry Blonde (The)
Un dimanche après-midi
Raoul Walsh
1941 Yankee Doodle Dandy
La Glorieuse parade
Michael Curtiz
1942Captains of the Clouds
Les Chevaliers du ciel
Michael Curtiz
1943Johnny Come Lately William K. Howard
1944 Blood on the Sun
Du sang dans le soleil
Frank Lloyd
1946 13, rue Madeleine Henry Hathaway
1948Time of Your Life (The)
Le Bar aux illusions
Henry C. Potter
1949 White Heat
L'Enfer est à lui
Raoul Walsh
1950 Kiss Tomorrow Goodbye
Le Fauve en liberté
Gordon Douglas
1950West Point Story (The)
Les Cadets de West Point
Roy Del Ruth
1951 Come Fill the Cup
Feu sur le gang
Gordon Douglas
1951Starlift Roy Del Ruth
1952 What Price Glory John Ford
1953 A Lion Is in the Streets
[Un lion dans la rue] = [L'Homme à abattre]
Raoul Walsh
1954Love Me or Leave Me
Les Pièges de la passion
Charles Vidor
1954 Mister Roberts
Permission jusqu'à l'aube
Mervyn LeRoy, John Ford
1954 Run for Cover
À l'ombre des potences
Nicholas Ray
1954Seven Little Foys (The) Melville Shavelson
1955Tribute to a Bad Man
La Loi de la prairie
Robert Wise
1956These Wilder Years
[Passé perdu]
Roy Rowland
1957Man of a Thousand Faces
L'Homme aux mille visages
Joseph Pevney
1957Short Cut to Hell
A deux pas de l'enfer
James Cagney
1958Never Steal Anything Small Charles Lederer
1958 Shake Hands with the Devil
L'Epopée dans l'ombre
Michael Anderson
1959Gallant Hours (The) Robert Montgomery
1961 One, Two, Three
Un, deux, trois
Billy Wilder
1980 Ragtime Milos Forman