Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Matthew Modine

Interprète, Réalisateur, Scénariste


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Naissance
22 mars 1959 à Loma Linda (Californie, Etats-Unis)
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Formation

Fils d'un gérant de drive-in, Matthew Modine mène une enfance itinérante. Il se rend à New York en 1979, où il exerce différents métiers. Il suit des cours de comédie et obtient ses premiers rôles dans des films publicitaires et des fictions télévisées.

Carrière au cinéma

Après un début en amoureux transi dans Baby It's You (John Sayles, 1983), cet acteur à l'allure bon chic bon genre se rend célèbre grâce à trois rôles de GI durant la guerre du Vietnam : le garçon de bonne famille homophobe de Streamers (Robert Altman, 1983), le jeune vétéran rentré avec un traumatisme qui le fait se prendre pour un oiseau dans Birdy (Alan Parker, 1984) et l'apprenti marin soumis à l'entraînement et aux combats déshumanisants de Full Metal Jacket (Stanley Kubrick, 1987).
Si ces films puissants consacrent Modine comme l'un des comédiens les plus prometteurs de sa génération, celui-ci apparaît aussi entre chacun d'eux dans des oeuvres plus légères : il participe ainsi, en caïd du campus, à L'Hôtel New Hampshire (Tony Richardson, 1984), joue le frère de Mel Gibson dans le drame romantique Mrs Soffel (Gillian Armstrong, 1984), et incarne le lutteur amoureux au coeur de la romance Vision Quest (Harold Becker, 1985).
Polyvalent et intelligent, il est à l'aise dans la comédie, qu'elle soit historique et légère comme La partita (Carlo Vanzina, 1988), qu'il tourne en Italie aux côtés de Faye Dunaway et Jennifer Beals, ou contemporaine et plus grinçante comme Veuve mais pas trop (Jonathan Demme, 1988), où il est savoureux en naïf agent du FBI épris de Michelle Pfeiffer, belle veuve d'un boss de la mafia. Il est tout aussi remarquable dans le drame Les Enfants de l'impasse (Alan J. Pakula, 1987) et dans le film de guerre Memphis Belle (Michael Caton-Jones, 1990) en pilote de bombardier.
Nouveau propriétaire d'une belle demeure harcelé par un locataire psychopathe dans le suspense psychologique Fenêtre sur Pacifique (John Schlesinger, 1990), il prouve ses aptitudes sportives dans Wind (Carroll Ballard, 1992) dans lequel il interprète un participant à la mythique course à la voile, l'America's Cup.
Dans le film à personnages multiples qu'est Short Cuts (Robert Altman, 1993), il interprète un médecin, tout comme dans Les Soldats de l'espérance (Roger Spottiswoode, 1993), où il fait partie des équipes médicales qui cherchent un traitement au virus du sida. Enseignant dans Les Leçons de la vie (Mike Figgis, 1994), aventurier aux mains d'une femme pirate dans L'Ile aux pirates (Renny Harlin, 1995), acteur au chômage dans Une vraie blonde (Tom DiCillo, 1997)... les films se suivent et ne se ressemblent pas.
Sa création la plus marquante est cependant un autre rôle d'acteur, la star en pleine descente aux enfers, entre alcool, drogue et amnésie, de The Blackout d'Abel Ferrara (1997). L'acteur retrouvera à deux reprises le sulfureux réalisateur. Il joue ainsi, face à Juliette Binoche, Marion Cotillard et Forest Whitaker dans Mary (2005), où il tient le double rôle d'un metteur en scène réalisant un film sur Jésus, et du Christ lui-même dans son film. Et dans la comédie Go Go Tales (2007), il est le frère de Willem Dafoe, propriétaire d'un night club chic au bord du gouffre.
S'il tient toujours la vedette dans des films d'action ou des comédies très mineurs - et pour la plupart inédits en France -, Matthew Modine ne tient plus pourtant que des rôles très secondaires dans des films d'auteurs plus consacrés, que ce soit Oliver Stone (L'Enfer du dimanche, 1999), James Ivory (Le Divorce, 2003) ou Christopher Nolan (The Dark Knight Rises, 2012).
Dans le biopic consacré au fondateur d'Apple, Steve Jobs, il tient le rôle de John Sculley, un des premiers PDG du groupe dont le titre de gloire fut de licencier Jobs (Jobs, Joshua Michael Stern, 2013).
S'il a réalisé un long métrage en 1999, le polar If... Dog... Rabbitt dont il partage l'affiche avec John Hurt, Matthew Modine est surtout l'auteur de nombreux courts métrages dont When I Was a Boy (1993), I Think I Thought (2008), Jesus Was a Commie (2011)...

Autres activités

Depuis le milieu des années 1990 et le ralentissement de sa carrière cinématographique, Matthew Modine a régulièrement joué pour la télévision, en particulier dans les téléfilms The American (Paul Unwin, 1998) d'après Henry James, Flowers for Algernon (Jeff Bleckner, 2000), Jack et le haricot magique (Brian Henson, 2001)... Il a également tenu un rôle récurrent dans la septième saison de la série Weeds (2007).

Prix

  • Meilleure interprétation masculine, 1994 au The Hollywood Foreign Press Association "Golden Globe Awards" pour le film : Short cuts
  • Coupe Volpi du meilleur acteur, 1993 au Mostra Internazionale d'Arte Cinematografica (Venezia) pour le film : Short cuts
  • Coupe Volpi du meilleur acteur, 1983 au Mostra Internazionale d'Arte Cinematografica (Venezia) pour le film : Streamers

Périodiques

  • American Film, vol. 13, n° 1, octobre 1987
  • Empire, n° 105, mars 1998
  • Interview, vol. 22, n° 6, juin 1992
  • Photoplay, vol. 36, n° 8, août 1985
  • Premiere (US), vol. 10, n° 7, mars 1997
  • Premiere (US), vol. 4, n° 3, avril 1996
  • Revue du Cinéma (La), n° 446, février 1989
  • Time Out, n° 773, juin 1985

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Réalisateur

1993When I was a boy Matthew Modine, Todd Field
1994Smoking Matthew Modine

en tant que : Scénariste

1993When I was a boy Matthew Modine, Todd Field

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1999If... Dog... Rabbit Matthew Modine

en tant que : Scénariste

1999If... Dog... Rabbit Matthew Modine

en tant que : Producteur délégué

2013 Cheatin
Les Amants électriques
Bill Plympton

en tant que : Interprète

1983Baby, It's You John Sayles
1983Hotel New Hampshire
L'Hôtel New Hampshire
Tony Richardson
1983Private School Noel Black
1983Streamers Robert Altman
1983Vision Quest
[Crazy for You]
Harold Becker
1984 Birdy Alan Parker
1984Mrs Soffel Gillian Armstrong
1986 Full Metal Jacket Stanley Kubrick
1988 Married to the Mob
Veuve mais pas trop
Jonathan Demme
1988Orphans
Les Enfants de l'impasse
Alan J. Pakula
1988Partita (La) Carlo Vanzina
1989Gross anatomy Thom Eberhardt
1989 Memphis Belle Michael Caton-Jones
1990 Pacific Heights
Fenêtre sur Pacifique
John Schlesinger
1992 And the Band Played On
Les Soldats de l'espérance
Roger Spottiswoode
1992Equinox Alan Rudolph
1993 Browning Version (The)
Les Leçons de la vie
Mike Figgis
1993Short Cuts Robert Altman
1993 Wind Carroll Ballard
1994 Cutthroat Island
L'Ile aux pirates
Renny Harlin
1995Byebye, love Sam Weisman
1995Fluke Carlo Carlei
1996 Blackout (The) Abel Ferrara
1997 Real Blonde (The)
Une vraie blonde
Tom DiCillo
1999 Any Given Sunday
L'Enfer du dimanche
Oliver Stone
1999If... Dog... Rabbit Matthew Modine
2000Very mean men Tony Vitale
2001In the Shadows Ric Roman Waugh
2001Nobody's Baby David Seltzer
2001Shipment (The) Alex Wright
2002 Divorce (Le) James Ivory
2004 Mary Abel Ferrara
2006 Go Go Tales Abel Ferrara
2011 Dark Knight Rises (The) Christopher Nolan
2012 Jobs Joshua Michael Stern
2017 Sicario : Day of the Soldado
Sicario : La guerre des cartels
Stefano Sollima