Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Pierre Chenal

Réalisateur, Scénariste, Adaptateur, Dialoguiste, Monteur, Directeur de la photographie


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Naissance
05 décembre 1904 à Bruxelles (Belgique)
Etat civil
Philippe Cohen
Décès
23 décembre 1990 à Paris (France)
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Formation

Pierre Chenal suit un cursus scientifique et est diplômé des Arts et Métiers. Il entre dans la vie professionnelle comme dessinateur et concepteur d'affiche de cinéma. Il est également journaliste.

Carrière au cinéma

Chenal occupe une place inconfortable dans l'histoire du cinéma français: relativement méconnu, il est catalogué comme un cinéaste n'ayant légué qu'une oeuvre légère. Sa filmographie détaillée tend pourtant à montrer le contraire. Réalisés dans les années 30, ses premiers courts-métrages sont des documentaires où le cinéaste donne dans le réalisme social. Les petits métiers de Paris (1932) ou Une cité Française du cinéma ont une ambition didactique qui le classe à l'époque parmi les novateurs. Tout au long de son oeuvre, Pierre Chenal gardera ce goût pour les atmosphères teintées de vrai où le social se montre. D'où son penchant très marqué pour les adaptations d'oeuvres littéraires de ses contemporains: il emprunte à Marcel Aymé le titre d'un de ses premiers longs-métrages, La rue sans nom (1933); convoque Pirandello et L'homme de nulle part (1937); met en image Les mutinés de l'Elseneur de Jack London; et transforme le roman de James Cain Le facteur sonne toujours deux fois pour donner Le dernier tournant. Pierre Chenal aime les acteurs et fait tourner les plus grands. Louis Jouvet, Robert Le Vigan, Michel Simon, Pierre Blanchar, Viviane Romance ou Albert Préjean louent son talent. En 1940, la carrière du cinéaste prend un nouveau tour lorsqu'il se replie, le temps de la guerre, en Argentine et au Chili. Il y réalise quelque films mineurs, puis revient en France avec des intentions comiques exprimées dans Clochemerle (1947). En 1948, Chenal repart pour l'Argentine et adapte Sangre negra du romancier noir américain Richard Wright. Puis, il se prend de passion pour le polar et se frotte au genre à plusieurs reprises. Mais Rafle sur la ville (1958), La bête à l'affût (1959) et L'assassin connaît la musique (1963) ne passent pas pour être ses meilleurs films.

Ouvrages

  • Pierre Chenal : souvenirs du cinéaste : filmographie, témoignages, documents.- Paris : Dujarric ; Aulnay-sous-Bois : Les Amis de Ciné-sous-Bois, 1987

Périodiques

  • Cahiers de la Cinémathèque (Les), n° 40, juillet 1984
  • Cinéma, n° 473, janvier 1991
  • Cinématographe, n° 122, septembre 1986
  • Cinématographe, n° 70, septembre 1981
  • Ecran, n° 53, 15 décembre 1976
  • Jeune Cinéma, n° 207, avril-mai 1991
  • Positif, n° 281/282, juillet-août 1984
  • Positif, n° 359, janvier 1991

Courts métrages

en tant que : Réalisateur

1928 Paris cinéma = Les Coulisses du cinéma Pierre Chenal, Jean Mitry
1929 Un coup de dés Pierre Chenal
1929 Une cité française du cinéma Pierre Chenal
1930 Architecture d'aujourd'hui Pierre Chenal
1930 Bâtir Pierre Chenal
1930 Trois chantiers Pierre Chenal
1930 Un grand illustré moderne Pierre Chenal
1931 Petits métiers de Paris (Les) Pierre Chenal
1934 Pour un piano Pierre Chenal
1985 Hasard mène le jeu (Le) Pierre Chenal

en tant que : Scénariste

1929 Un coup de dés Pierre Chenal
1931 Petits métiers de Paris (Les) Pierre Chenal
1985 Hasard mène le jeu (Le) Pierre Chenal

en tant que : Dialoguiste

1985 Hasard mène le jeu (Le) Pierre Chenal

en tant que : Directeur de la photographie

1930 Architecture d'aujourd'hui Pierre Chenal
1930 Bâtir Pierre Chenal
1930 Trois chantiers Pierre Chenal
1931 Petits métiers de Paris (Les) Pierre Chenal

en tant que : Monteur

1931 Petits métiers de Paris (Les) Pierre Chenal

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1932 Martyre de l'obèse (Le) Pierre Chenal
1933 Rue sans nom (La) Pierre Chenal
1934 Crime et châtiment Pierre Chenal
1936 Homme de nulle part (L') Pierre Chenal
1936 Mutinés de l'Elseneur (Les) Pierre Chenal
1937 Affaire Lafarge (L') Pierre Chenal
1937 Alibi (L') Pierre Chenal
1937Fu Mattia Pascal (Il) Pierre Chenal
1938 Maison du Maltais (La) Pierre Chenal
1939 Dernier tournant (Le) Pierre Chenal
1942Todo un hombre Pierre Chenal
1944Muerto falta a la cita (El) Pierre Chenal
1944Se abre el abismo Pierre Chenal
1945Viaje sin regresso (El) Pierre Chenal
1946 Foire aux chimères (La) Pierre Chenal
1947 Clochemerle Pierre Chenal
1949Sangre negra Pierre Chenal
1951 Idolo (El) Pierre Chenal
1953Confesion al amanecer Pierre Chenal
1956 Section des disparus Pierre Chenal
1957 Rafles sur la ville Pierre Chenal
1958 Jeux dangereux (Les) Pierre Chenal
1959 Bête à l'affût (La) Pierre Chenal
1959Ultimo zar
Les Nuits de Raspoutine
Pierre Chenal
1963 Assassin connaît la musique (L') Pierre Chenal

en tant que : Scénariste

1932 Martyre de l'obèse (Le) Pierre Chenal
1933 Rue sans nom (La) Pierre Chenal
1934 Crime et châtiment Pierre Chenal
1936 Homme de nulle part (L') Pierre Chenal
1936 Mutinés de l'Elseneur (Les) Pierre Chenal
1937 Affaire Lafarge (L') Pierre Chenal
1937Fu Mattia Pascal (Il) Pierre Chenal
1939 Dernier tournant (Le) Pierre Chenal
1944Muerto falta a la cita (El) Pierre Chenal
1944Se abre el abismo Pierre Chenal
1945Viaje sin regresso (El) Pierre Chenal
1946 Foire aux chimères (La) Pierre Chenal
1949Sangre negra Pierre Chenal
1951 Idolo (El) Pierre Chenal
1953Confesion al amanecer Pierre Chenal
1956 Section des disparus Pierre Chenal
1957 Rafles sur la ville Pierre Chenal
1958 Jeux dangereux (Les) Pierre Chenal
1959 Bête à l'affût (La) Pierre Chenal
1959Ultimo zar
Les Nuits de Raspoutine
Pierre Chenal
1963 Assassin connaît la musique (L') Pierre Chenal
1969 Libertines (Les) Dave Young

en tant que : Adaptateur

1956 Section des disparus Pierre Chenal
1959 Bête à l'affût (La) Pierre Chenal

en tant que : Dialoguiste

1939 Dernier tournant (Le) Pierre Chenal
1956 Section des disparus Pierre Chenal
1969 Libertines (Les) Dave Young

en tant que : Monteur

1933 Rue sans nom (La) Pierre Chenal
1936 Homme de nulle part (L') Pierre Chenal
1936 Mutinés de l'Elseneur (Les) Pierre Chenal