Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Robert Mulligan

Réalisateur, Producteur, Interprète


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Naissance
23 août 1925 à New York City (Etats-Unis)
Décès
20 décembre 2008 à Lyme (Connecticut, Etats-Unis)
Liens familiaux
Il est le frère de l'acteur Richard Mulligan.
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Formation

Fils d'un policier, Robert Mulligan interrompt ses études théologiques pour rejoindre la marine américaine en 1943. Après la guerre, il suit des études de littérature et de journalisme, travaille un temps pour le New York Times, puis obtient un emploi d'assistant de production à la télévision chez CBS. Au cours des années 1950, il dirige un grand nombre de fictions pour le petit écran, notamment un téléfilm avec Laurence Olivier, The Moon and sixpence.

Carrière au cinéma

Robert Mulligan est un homme de télévision déjà connu lorsque le producteur et futur réalisateur Alan J. Pakula lui propose de diriger Prisonnier de la peur (1957). Le film, qui raconte l'histoire d'un joueur de base-ball paralysé par l'influence envahissante de son père, annonce d'emblée le style attachant du cinéaste. Ses quatre films suivants, des Pièges de Broadway (1960) à L'Homme de Bornéo (1962), sont davantage des films de commande et d'apprentissage que des oeuvres personnelles. Il retrouve le producteur de ses débuts pour Du silence et des ombres (1962). Plaidoyer prudent sur le sujet sensible de la discrimination, le film est devenu aux Etats-Unis emblématique de la lutte contre le racisme. Mulligan enchaîne avec une série de films délicats ayant pour thème la solitude, l'enfance et la violence du monde. Dans des climats volontiers languissants, il dresse des portraits en demi-teinte de personnages qui peinent à vivre en société : un jeune homme brimé par sa mère adoptive (Steve McQueen dans Le Sillage de la violence,1965), une actrice et un producteur rongés par les moeurs de Hollywood (Natalie Wood et Robert Redford dans Daisy Clover, 1965) ou une enseignante en butte à un environnement hostile (Sandy Dennis dans Escalier interdit, 1967). Son unique western, L'Homme sauvage (1968), renouvelle brillamment le genre par l'éclat de sa nature sauvage et le réalisme de la souffrance physique. On retrouve sa délicatesse avec le mélancolique et doux-amer Eté 42 (1971), couronné de succès, avant qu'il ne réalise un film fantastique inclassable, L'Autre (1972), qui traite avec conviction du dédoublement de personnalité. Suivent quelques oeuvres d'intérêt mineur jusqu'à Clara's Heart (1988), qui décrit de façon nuancée la jeunesse d'un Blanc immergé dans la culture noire. Son dernier film, Un été en Louisiane (1991), est une chronique rurale qui reflète typiquement l'art et la sensibilité du cinéaste et met une nouvelle fois en lumière ses thèmes de prédilection. Il aura été le cinéaste fasciné par les mondes nostalgiques de l'enfance et de l'adolescence, par la complexité de l'âme humaine, et aura su dépeindre avec un charme un peu désuet une certaine société américaine, rurale et familiale.

Prix

  • Prix pour l'ensemble de la carrière, 2006 au Los Angeles Film Critics Association Awards
  • Meilleur réalisateur, 1972 au Festival Internacional de Cinema de Catalunya (Sitges) pour le film : The Other

Périodiques

  • Cinéma, n° 172, janvier 1973
  • Ecran, n° 29, octobre 1974
  • Film Comment, vol. 45, n° 2, mars 2009
  • Film Heritage, vol. 8, n° 1, octobre 1972
  • Film Reader, n° 1, janveir 1975
  • Films and Filming, vol. 13, n° 4, janvier 1967
  • Films and Filming, vol. 25, n° 3, décembre 1978
  • Films and Filming, vol. 25, n° 4, février 1983
  • Films Illustrated, vol. 1, n° 1, juillet 1971
  • Focus, n° 8, octobre 1972
  • Positif, n° 146, janvier 1973
  • Positif, n° 370, décembre 1991
  • Positif, n° 576, février 2009
  • Sight and Sound, vol. 40, n° 4, octobre 1971
  • Velvet Light Trap, n° 13, octobre 1974

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1956 Fear Strikes Out
Prisonnier de la peur
Robert Mulligan
1959 Rat Race (The)
Les Pièges de Broadway
Robert Mulligan
1960 Come September
Le Rendez-vous de Septembre
Robert Mulligan
1960 Great Impostor (The)
Le Roi des imposteurs
Robert Mulligan
1962 Spiral Road (The)
L'Homme de Bornéo
Robert Mulligan
1962 To Kill a Mockingbird
Du silence et des ombres
Robert Mulligan
1963Baby, the Rain Must Fall
Le Sillage de la violence
Robert Mulligan
1963 Love With the Proper Stranger
Une certaine rencontre
Robert Mulligan
1965 Inside Daisy Clover
Daisy Clover
Robert Mulligan
1966 Up the Down Staircase
Escalier interdit
Robert Mulligan
1968 Stalking Moon (The)
L'Homme sauvage
Robert Mulligan
1970 Summer of '42
Un été 42
Robert Mulligan
1971 Other (The)
L'Autre
Robert Mulligan
1971 Pursuit of Happiness (The) Robert Mulligan
1973 Nickel Ride (The) Robert Mulligan
1978 Bloodbrothers
Les Chaînes du sang
Robert Mulligan
1978 Same Time, Next Year
Même heure, l'année pochaine
Robert Mulligan
1982 Kiss Me Goodbye Robert Mulligan
1988 Clara's Heart Robert Mulligan
1990 Man in the Moon (The)
Un été en Louisiane
Robert Mulligan

en tant que : Producteur

1971 Other (The)
L'Autre
Robert Mulligan
1973 Nickel Ride (The) Robert Mulligan
1982 Kiss Me Goodbye Robert Mulligan

en tant que : Interprète

1970 Summer of '42
Un été 42
Robert Mulligan