Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Jerry Lewis

Interprète, Réalisateur, Scénariste, Producteur, Producteur exécutif, Auteur de l'oeuvre originale, Compositeur de la musique originale


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Naissance
16 mars 1926 à Newark (New Jersey, Etats-Unis)
Décès
20 août 2017 à Las Vegas (Nevada, États-Unis)
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Formation

Enfant exubérant, Jerry Lewis (de son vrai nom Joseph Levitch) cultive très tôt son potentiel comique. A l'âge de 15 ans il monte un numéro comique basé sur le mime et l'imitation. Cinq ans plus tard, en 1946 il se retrouve sur scène avec le chanteur à succès Dean Martin ; ce sera le début d'un tandem mythique au cinéma, à la télévision et à la radio.

Carrière au cinéma

La place de chacun des deux acteurs est clairement définie : Dean Martin est le charmeur et Jerry Lewis le pitre farceur. Mais dans Mon amie Irma (George Marshall, 1949) et Le soldat récalcitrant (Hal Walker, 1950) Jerry Lewis est avant tout le faire-valoir de son partenaire. Au cours des seize films qu'ils tournent ensemble, ils réalisent leurs meilleures performances sous la direction de Frank Tashlin ; dans Artistes et modèles (1955), Jerry Lewis prend le pas sur Dean Martin et après Un vrai cinglé de cinéma (1956), où l'acteur incarne un homme rendu fou par le rêve hollywoodien, le duo se sépare et Lewis se lance dans une carrière solo.
Dès Le délinquant involontaire (Don McGuire, 1956) l'acteur est salué comme l'anti-James Dean. Le comique de Lewis y est un moyen détourné d'analyse du phénomène de la délinquance. Après six autres films, Jerry Lewis passe derrière la caméra en 1960 afin de se diriger lui-même. Sa première réalisation est Le dingue du palace, où il incarne un groom maladroit dont chaque action entraîne une série de catastrophes. Le film révèle un artiste doué d'un sens exigeant de l'espace. Son oeuvre personnelle repose sur un dédoublement permanent, en témoignent des films tels que Docteur Jerry et Mr. Love (1962), variation sur le thème de Docteur Jekyll et Mr. Hyde, et Jerry souffre-douleur (1964), film miroir dans lequel il parodie son propre personnage. Avec Les tontons farceurs (1965), le dédoublement tourne à l'emphase : Jerry Lewis incarne sept personnages différents dans des séquences indépendantes les unes des autres.
En 1965, il quitte la Paramount pour la Columbia et essaie de changer de personnage. Il s'inspire de comédies boulevardières bâties sur le système du quiproquo comme pour Trois sur un sofa (1965), sans grand succès. Grand admirateur de Charlie Chaplin, il lui rend hommage avec Ya, ya, mon général (1970), directement inspiré du Dictateur. Sa renommée est internationale, la critique française l'apprécie particulièrement et contribue à faire connaître une oeuvre bien plus réfléchie et profonde qu'elle n'y paraît.
Après une longue absence de dix ans pour des raisons de santé, il revient avec Au boulot, Jerry ! (1980), l'histoire d'un clown au chômage, film à gags qui renoue avec ses réussites des années 1960. Sa dernière grande réalisation et interprétation sera T'es fou Jerry (1982) où le cinéaste se livre à une satire de la société américaine qui ne jure plus que par la psychanalyse. La même année, dans un registre dramatique à contre-emploi, il se laisse diriger par Scorsese dans La valse des pantins (1982). Agé, Jerry Lewis joue alors beaucoup moins. Kusturica lui offre un rôle dans Arizona dream en 1992 mais l'acteur n'a plus jamais été tête d'affiche.
Si son comique grimacier tiré de la tradition burlesque américaine peut en agacer certains, qui n'y verront que répétitions ou variations sans réelles nuances, Jerry Lewis reste cependant un artiste légendaire, remarquable inventeur de gags dont l'influence est évidente sur de nombreux acteurs.

Autres activités

Jerry Lewis se produit dans de nombreuses émissions de télévision et de radio, et dans des spectacles de music-hall.
Il a également été professeur de réalisation et de mise en scène à l'Université.
Humaniste engagé, philanthrope, Jerry Lewis a toujours accompli un gros travail caritatif, fortement engagé en faveur du téléton américain et pour la lutte contre la douleur.
En 1977 il fut nominé pour le Prix Nobel de la Paix.



Prix

  • Prix pour l'ensemble de la carrière, 2004 au Los Angeles Film Critics Association Awards
  • Lion d'or pour l'ensemble de la carrière, 1999 au Mostra Internazionale d'Arte Cinematografica (Venezia)
  • Prix pour l'ensemble de l'oeuvre, 1998 au American Comedy Awards

Ouvrages

  • Bonjour monsieur Lewis : journal ouvert 1957-1980 / Robert Benayoun.- Paris : Le Seuil, 1989
  • Docteur Jerry et Mister Lewis / Jerry Lewis.- Paris : Stock, 1983
  • Jerry Lewis / Gérard Recassens.- Paris : Seghers, 1970.- Cinéma d'aujourd'hui n° 59
  • Le monde de Jerry Lewis / Noël Simsolo.- Paris : Ed. du Cerf, 1969
  • Quand je fais du cinéma / Jerry Lewis.- Paris : Buchet-Chastel, 1972

Périodiques

  • American Film, vol 2, n° 10, septembre 1977
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 132, juin 1962
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 150/151, décembre/janvier 1963/64
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 160, novembre 1964
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 197, janvier 1967
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 347, mai 1983
  • Cahiers du Cinéma (Les), n° 470, juillet 1993
  • Castoro Cinema (Il), n° 72, 1979
  • Cinéma, n° 256, avril 1980
  • Cinéma, n° 263, novembre 1980
  • Ciné-Revue, vol 60, n° 35, 28 août 1980
  • Ecran, n° 49, 15 juillet 1976
  • Film Comment, vol 15, n° 3, mai-juin 1979
  • Image et Son, n° 203, mars 1967
  • Image et Son, n° 274, 1973
  • Image et Son, n° 278, novembre 1973
  • Journal of Popular Film & Television, vol 12, n° 1, printemps 1984
  • Journal of Popular Film & Television, vol 23, n° 1, printemps 1995
  • Literature/Film Quarterly, vol 12, n° 3, 1984
  • Positif, n° 50/52, mars 1963
  • Positif, n° 77/78, été 1966

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Interprète

1950Screen Snapshots : Thirtieth Anniversary Special Ralph Staub
1956Screen Snapshots : Hollywood, City of Stars Ralph Staub
1972 Jerry Lewis og hans verden Annett Wolf

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1960 Bellboy (The)
Le Dingue du palace
Jerry Lewis
1961 Errand Boy (The)
Le Zinzin d'Hollywood
Jerry Lewis
1961 Ladies Man (The)
Le Tombeur de ces dames
Jerry Lewis
1962 Nutty Professor (The)
Docteur Jerry et Mister Love
Jerry Lewis
1964 Patsy (The)
Jerry souffre douleur
Jerry Lewis
1965 Family Jewels (The)
Les Tontons farceurs
Jerry Lewis
1965 Three on a Couch
Trois sur un sofa
Jerry Lewis
1966 Big Mouth (The)
Jerry grande gueule
Jerry Lewis
1969 One More Time Jerry Lewis
1970 Which Way to the Front ?
Ya ya mon général
Jerry Lewis
1972Day the Clown Cried (The) Jerry Lewis
1979 Hardly Working
Au boulot, Jerry
Jerry Lewis
1982 Smorgasbord
T'es fou Jerry !
Jerry Lewis

en tant que : Collaborateur à la réalisation

1953 Money from Home
Un galop du diable
George Marshall
1956 Delicate Delinquent (The)
Le Délinquant involontaire
Don McGuire

en tant que : Scénariste

1960 Bellboy (The)
Le Dingue du palace
Jerry Lewis
1961 Errand Boy (The)
Le Zinzin d'Hollywood
Jerry Lewis
1961 Ladies Man (The)
Le Tombeur de ces dames
Jerry Lewis
1962 Nutty Professor (The)
Docteur Jerry et Mister Love
Jerry Lewis
1964 Patsy (The)
Jerry souffre douleur
Jerry Lewis
1965 Family Jewels (The)
Les Tontons farceurs
Jerry Lewis
1966 Big Mouth (The)
Jerry grande gueule
Jerry Lewis
1979 Hardly Working
Au boulot, Jerry
Jerry Lewis
1982 Smorgasbord
T'es fou Jerry !
Jerry Lewis

en tant que : Auteur de l'oeuvre originale

1995 Nutty Professor (The)
Le Professeur foldingue
Tom Shadyac
1999 Nutty Professor II - The Klumps
La Famille Foldingue
Peter Segal

en tant que : Producteur

1956 Delicate Delinquent (The)
Le Délinquant involontaire
Don McGuire
1957 Rock-a-Bye Baby
Trois bébés sur les bras
Frank Tashlin
1958 Geisha Boy (The)
Le Kid en kimono
Frank Tashlin
1959 Cinderfella
Cendrillon aux grands pieds
Frank Tashlin
1960 Bellboy (The)
Le Dingue du palace
Jerry Lewis
1961 Ladies Man (The)
Le Tombeur de ces dames
Jerry Lewis
1965 Family Jewels (The)
Les Tontons farceurs
Jerry Lewis
1965 Three on a Couch
Trois sur un sofa
Jerry Lewis
1966 Big Mouth (The)
Jerry grande gueule
Jerry Lewis
1968 Hook Line and Sinker
Cramponne-toi Jerry
George Marshall
1970 Which Way to the Front ?
Ya ya mon général
Jerry Lewis

en tant que : Producteur exécutif

1964 Disorderly Orderly (The)
Jerry chez les cinoques
Frank Tashlin
1995 Nutty Professor (The)
Le Professeur foldingue
Tom Shadyac
1999 Nutty Professor II - The Klumps
La Famille Foldingue
Peter Segal

en tant que : Auteur des chansons originales

1961 Errand Boy (The)
Le Zinzin d'Hollywood
Jerry Lewis
1965 Three on a Couch
Trois sur un sofa
Jerry Lewis

en tant que : Compositeur des chansons originales

1961 Errand Boy (The)
Le Zinzin d'Hollywood
Jerry Lewis

en tant que : Interprète des chansons originales

1955 Pardners
Le Trouillard du Far West
Norman Taurog

en tant que : Monteur

1960 Bellboy (The)
Le Dingue du palace
Jerry Lewis

en tant que : Interprète

1949 My Friend Irma
Ma bonne amie Irma
George Marshall
1950 At War with the Army
Le Soldat récalcitrant
Hal Walker
1950Milkman (The) Charles Barton
1950 My Friend Irma Goes West
Irma à Hollywood
Hal Walker
1951 Jumping Jacks
Parachutiste malgré lui
Norman Taurog
1951 Sailor Beware
La Polka des marins
Hal Walker
1951 Stooge (The)
Le Cabotin et son compère
Norman Taurog
1951 That's My Boy
Bon sang ne peut mentir
Hal Walker
1952 Caddy (The)
Amours, délices et golf
Norman Taurog
1952 Road to Bali
Bal à Bali
Hal Walker
1952 Scared Stiff
Fais-moi peur
George Marshall
1953 Living It up
Ce n'est pas une vie ! = C'est pas une vie, Jerry !
Norman Taurog
1953 Money from Home
Un galop du diable
George Marshall
1954Three Ring Circus
Le Clown est roi
Joseph Pevney
1954 You're Never too Young
Un pitre au pensionnat
Norman Taurog
1955 Artists and Models
Artistes et modèles
Frank Tashlin
1955 Pardners
Le Trouillard du Far West
Norman Taurog
1956 Delicate Delinquent (The)
Le Délinquant involontaire
Don McGuire
1956 Hollywood or Bust
Un vrai cinglé de cinéma
Frank Tashlin
1957 Rock-a-Bye Baby
Trois bébés sur les bras
Frank Tashlin
1957 Sad Sack (The)
P'tite tête de trouffion
George Marshall
1958 Don't Give up the Ship
Tiens bon la barre, matelot
Norman Taurog
1958 Geisha Boy (The)
Le Kid en kimono
Frank Tashlin
1959 Cinderfella
Cendrillon aux grands pieds
Frank Tashlin
1959 Visit to a Small Planet
Mince de planète
Norman Taurog
1960 Bellboy (The)
Le Dingue du palace
Jerry Lewis
1961 Errand Boy (The)
Le Zinzin d'Hollywood
Jerry Lewis
1961 Ladies Man (The)
Le Tombeur de ces dames
Jerry Lewis
1962It's a Mad Mad Mad Mad World
Un monde fou, fou, fou
Stanley Kramer
1962 It's Only Money
L'Increvable Jerry
Frank Tashlin
1962 Nutty Professor (The)
Docteur Jerry et Mister Love
Jerry Lewis
1963 Who's Minding the Store ?
Un chef de rayon explosif
Frank Tashlin
1964 Disorderly Orderly (The)
Jerry chez les cinoques
Frank Tashlin
1964 Patsy (The)
Jerry souffre douleur
Jerry Lewis
1965 Boeing Boeing
Boeing-boeing
John Rich
1965 Family Jewels (The)
Les Tontons farceurs
Jerry Lewis
1965 Red Line 7000
Ligne rouge 7000
Howard Hawks
1965 Three on a Couch
Trois sur un sofa
Jerry Lewis
1966 Big Mouth (The)
Jerry grande gueule
Jerry Lewis
1966 Way... Way Out
Tiens bon la rampe, Jerry
Gordon Douglas
1967 Don't Raise the Bridge, Lower the River
Te casse pas la tête Jerry
Jerry Paris
1968 Hook Line and Sinker
Cramponne-toi Jerry
George Marshall
1970 Which Way to the Front ?
Ya ya mon général
Jerry Lewis
1979 Hardly Working
Au boulot, Jerry
Jerry Lewis
1981 King of Comedy (The)
La Valse des pantins
Martin Scorsese
1982Slapstick Steven Paul
1982 Smorgasbord
T'es fou Jerry !
Jerry Lewis
1983 Retenez-moi ou je fais un malheur ! Michel Gérard
1984 Par où t'es rentré, on t' as pas vu sortir Philippe Clair
1988Cookie Susan Seidelman
1991 Mr. Saturday Night Billy Crystal
1992Arizona Dream Emir Kusturica
1994Funny Bones
Funny Bones, les drôles de Blackpool
Peter Chelsom
2004Miss Cast Away Brian Michael Stoller