Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Ethan Coen

Scénariste, Producteur, Réalisateur, Monteur, Producteur exécutif


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Naissance
21 septembre 1957 à Minneapolis, Minnesota, Etats-Unis
Liens familiaux
Les frères Coen n'ont quasiment pas fait de films séparément. Joel Coen est la plupart du temps crédité en tant que réalisateur et Ethan scénariste et producteur, jusqu'à The Ladykillers (2003), à partir duquel Ethan est aussi présenté comme coréalisateur. Par ailleurs, ils travaillent très souvent avec la même équipe (acteur, directeur de la photo, ou compositeur). Ils sont également monteurs de leurs propres films et s'y créditent, quand c'est le cas, du pseudonyme "Roderick Jaynes".
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Formation

Joel Coen entre à la New York University Film School alors qu'Ethan étudie la philosophie à l'Université de Princeton.
Joel se constitue progressivement une expérience dans le milieu du cinéma en travaillant comme assistant monteur sur Fear no Evil (1980) de Frank La Loggia et sur The Evil Dead (1983) de Sam Raimi.
Ethan n'intègre véritablement ce milieu que quelques années plus tard, quand son frère l'associe à l'écriture du scénario de Crimewave (1985) de Sam Raimi.

Carrière au cinéma

Les frères Coen imposent dès leur premier film un style particulier, inspiré à la fois du film noir américain des années 1940 et d'une lecture postmoderne de la réalité. Ils s'affirment ensuite comme les figures de proue d'un cinéma américain indépendant régénéré par leur exemple.
Blood simple (1983) est un " thriller gothique texan " où l'on découvre cette fascination récurrente pour la psychologie du meurtrier, mélange de terreur, d'hébétude et de confusion. Encensé par le public et la critique, ce premier film se veut fidèle à l'esprit d'une littérature empruntée à Raymond Chandler ou à James M. Cain, constitutive de ces fameux films noirs des années 1940. Avant d'accéder à la reconnaissance internationale avec Barton Fink (1990), les frères Coen démontrent leur aptitude à mêler leur sens inné du tragique, voire du morbide, à la légèreté d'un univers parodique où s'exprime toute la fantaisie d'une imagination débridée (Raising Arizona, 1987 ; Miller's Crossing, 1990). Barton Fink (id.), qui leur vaut une Palme d'or au Festival de Cannes, constitue leur premier grand succès cinématographique. Le film relate la déchéance progressive d'un jeune scénariste en manque d'inspiration dans le Hollywood des années 1940, sous les traits de John Turturro, destiné à devenir l'un des acteurs fétiche des deux frères. Après l'accueil mitigé réservé à Hudsucker Proxy (1994), Ethan et Joël Coen remportent un nouveau succès commercial avec Fargo (1996), récompensé par de nombreux prix, dont deux Oscars. Ce film est une satire impitoyable de l'Amérique profonde à travers les itinéraires croisés de deux meurtriers, d'un père de famille et d'une femme policier. Dans un univers froid et morne situé dans le Minnesota (l'État d'origine des frères Coen), il devient rapidement difficile de discerner le bien du mal tant la plupart des personnages se retrouvent irrémédiablement confinés dans une même médiocrité. C'est une atmosphère déroutante, proche de l'absurde, qui sert de socle à The Big Lebowsky (1998) à travers le personnage du Dude (Jeff Bridges, que l'on retrouve 12 ans plus tard dans True Grit, remake d'un western d'Henry Hathaway de 1969). The Big Lebowsky est dans la veine d'une série de comédies à l'humour grinçant qui, à côté des films noirs (dont The Man who wasn't there en 2001), ont également fait le succès des frères Coen (O'brother, where are thou ? en 1999, Intolérable Cruauté en 2002, Burn after reading en 2007, A Serious Man en 2009). En 2006, No country for old men, adaptation d'un roman de Cormac McCarthy, démontre encore une fois leur maîtrise des codes du film noir et obtient plusieurs Oscars. Ils reviennent en 2013 avec Inside Llewin Davis, une comédie dramatique se déroulant dans les années soixante et inspirée de la vie du chanteur folk Dave van Ronk.

Autres activités

Ethan Coen publie un recueil de nouvelles, Gates of Heaven (1998).

Prix

  • Meilleur réalisateur, 2013 au NSFC Award - National Society of Film Critics Awards pour le film : Inside Llewyn Davis
  • Meilleur scénario, 2013 au NBR - The National Board of Review of Motion Pictures (New York) pour le film : Inside Llewyn Davis
  • Meilleur scénario, 2009 au NBR - The National Board of Review of Motion Pictures (New York) pour le film : A serious man
  • Meilleur scénario, 2009 au Boston Society of Film Critics Awards pour le film : A serious man
  • Meilleur scénario, 2008 au The Hollywood Foreign Press Association "Golden Globe Awards" pour le film : No country for old men
  • Meilleur réalisateur, 2008 au BAFTA - The British Academy of Film and Television Arts pour le film : No country for old men
  • Meilleur réalisateur, 2007 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : No country for old men
  • Meilleure adaptation, 2007 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : No country for old men
  • Scénariste de l'année, 2002 au London Critics Circle Awards pour le film : The Barber : L'Homme qui n'était pas là
  • Meilleur scénario, 1997 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Fargo
  • Meilleur scénario, 1997 au Film Independent Spirit Awards pour le film : Fargo

Ouvrages

  • Ethan et Joel Coen, Ian Nathan, Paris, Cahiers du cinéma, 2012
  • Joel & Ethan Coen / Peter Körte and Georg Seesslen, London, Titan Books, 1999
  • L'Amérique des frères Coen / Julie Assouly, Paris, CNRS Editions, 2012
  • Le cinéma des frères Coen / Frédéric Astruc, Paris, Editions du Cerf, 2001
  • The Coen Brothers / Ronald Bergan, London, Orion, 2000
  • The philosophy of the Coen brothers, Mark T. Conard, Lexington, The University Press of Kentucky, 2012

Périodiques

  • Avant-scène cinéma (L'), n°406, novembre 1991. Barton Fink.
  • Cahiers du cinéma, n°448, octobre 1991. Coen à cent pour cent.
  • Cahiers du cinéma, n°505, septembre 1996. Les forces de l'ordre./ Entretien avec Ethan et Joel Coen.
  • Cahiers du cinéma, n°526, juillet-août 1998. Ils ont ça dans le sang: une nouvelle d'Ethan Coen.
  • Eclipses, n°49, 2011. L'Americana des frères Coen: crise d'un mythe visuel.
  • Positif, n°563, janvier 2008. Du faux, de l'infidélité, d'être ici et de n'y être plus.
  • Positif, n°563, janvier 2008. Entretien avec Joel et Ethan Coen: une dimension biblique.
  • Positif, n°563, janvier 2008. Joel et Ethan Coen.
  • Positif, n°563, janvier 2008. Le génie du lieu: paysage et ruralité chez les frères Coen.
  • Positif, n°563, janvier 2008. Traité du vide parfait: note sur le rire des frères Coen.
  • Positif, n°587, janvier 2010. Entretien avec Joel et Ethan Coen: On aime les histoires polonaises qui se terminent en anglais.
  • Positif, n°601, mars 2011. Entretien avec Joel et Ethan Coen: refaites-moi ce tour de passe-passe.
  • Revue du cinéma (La), n°474, septembre 1991. Le difforme et la jubilatoire.

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

2003 Ladykillers (The) Ethan Coen, Joel Coen
2005 Paris, je t'aime Olivier Assayas, Frédéric Auburtin, Emmanuel Benbihy, [etc.]
2005 Paris, je t'aime : Tuileries Ethan Coen, Joel Coen
2006 Chacun son cinéma Theo Angelopoulos, Bille August, Olivier Assayas, [etc.]
2006Chacun son cinéma : World cinema Joel Coen, Ethan Coen
2006 No Country for Old Men
No Country for Old Men - Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme
Joel Coen, Ethan Coen
2007 Burn After Reading Joel Coen, Ethan Coen
2009 A Serious Man Ethan Coen, Joel Coen
2010 True Grit Ethan Coen, Joel Coen
2012 Inside Llewyn Davis Ethan Coen, Joel Coen
2014 Hail, Caesar !
Ave, César !
Ethan Coen, Joel Coen
2017Ballad of Buster Scruggs (The)
[La Ballade de Buster Scruggs]
Ethan Coen, Joel Coen

en tant que : Scénariste

1983 Blood Simple
Sang pour sang
Joel Coen
1985 Crimewave
Mort sur le gril
Sam Raimi
1986 Raising Arizona
Arizona junior
Joel Coen
1990 Barton Fink Joel Coen
1990 Miller's Crossing Joel Coen
1993 Hudsucker Proxy (The)
Le Grand saut
Joel Coen
1995 Fargo Joel Coen
1997 Big Lebowski (The) Joel Coen
1998 Naked Man (The) J. Todd Anderson
1999 O'Brother, Where Art Thou ?
O'Brother
Joel Coen
2000 Man Who Wasn't There (The)
Barber - L'Homme qui n'était pas là
Joel Coen
2002 Intolerable Cruelty
Intolérable cruauté
Joel Coen
2003 Ladykillers (The) Ethan Coen, Joel Coen
2005 Paris, je t'aime : Tuileries Ethan Coen, Joel Coen
2006 No Country for Old Men
No Country for Old Men - Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme
Joel Coen, Ethan Coen
2007 Burn After Reading Joel Coen, Ethan Coen
2009 A Serious Man Ethan Coen, Joel Coen
2010 True Grit Ethan Coen, Joel Coen
2011 Gambit
Gambit - Arnaque à l'anglaise
Michael Hoffman
2012 Inside Llewyn Davis Ethan Coen, Joel Coen
2013 Unbroken
Invincible
Angelina Jolie
2014 Bridge of Spies
Le Pont des espions
Steven Spielberg
2016 Suburbicon
Bienvenue à Suburbicon
George Clooney

en tant que : Producteur

1983 Blood Simple
Sang pour sang
Joel Coen
1986 Raising Arizona
Arizona junior
Joel Coen
1990 Barton Fink Joel Coen
1990 Miller's Crossing Joel Coen
1993 Hudsucker Proxy (The)
Le Grand saut
Joel Coen
1995 Fargo Joel Coen
1997 Big Lebowski (The) Joel Coen
1999 O'Brother, Where Art Thou ?
O'Brother
Joel Coen
2000 Man Who Wasn't There (The)
Barber - L'Homme qui n'était pas là
Joel Coen
2002 Intolerable Cruelty
Intolérable cruauté
Joel Coen
2003 Ladykillers (The) Ethan Coen, Joel Coen
2006 No Country for Old Men
No Country for Old Men - Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme
Joel Coen, Ethan Coen
2007 Burn After Reading Joel Coen, Ethan Coen
2009 A Serious Man Ethan Coen, Joel Coen
2010 True Grit Ethan Coen, Joel Coen
2012 Inside Llewyn Davis Ethan Coen, Joel Coen
2014 Hail, Caesar !
Ave, César !
Ethan Coen, Joel Coen

en tant que : Producteur exécutif

2003 Bad Santa Terry Zwigoff
2004Romance and Cigarettes John Turturro

en tant que : Monteur

1983 Blood Simple
Sang pour sang
Joel Coen
1990 Barton Fink Joel Coen
1995 Fargo Joel Coen
1997 Big Lebowski (The) Joel Coen
1999 O'Brother, Where Art Thou ?
O'Brother
Joel Coen
2000 Man Who Wasn't There (The)
Barber - L'Homme qui n'était pas là
Joel Coen
2002 Intolerable Cruelty
Intolérable cruauté
Joel Coen
2003 Ladykillers (The) Ethan Coen, Joel Coen
2007 Burn After Reading Joel Coen, Ethan Coen
2009 A Serious Man Ethan Coen, Joel Coen
2010 True Grit Ethan Coen, Joel Coen
2012 Inside Llewyn Davis Ethan Coen, Joel Coen
2014 Hail, Caesar !
Ave, César !
Ethan Coen, Joel Coen