Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Joe Pesci

Interprète, Auteur des chansons originales


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Naissance
09 février 1943 à Newark, New Jersey, Etats-Unis
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Formation

Joe Pesci débute à l'âge de quatre ans dans une émission musicale. Après une carrière de chanteur-compositeur, il apparaît pour la première fois au cinéma en tant que guitariste du groupe Joey Dee and the Starliters dans le film Le Twist est roi (Greg Garrison, 1961).

Carrière au cinéma

Révélé par Martin Scorsese, rendu populaire par une énergie de pile électrique dans nombre de comédies à succès, Joe Pesci est un des grands seconds rôles du cinéma américain des années 1980-1990. Martin Scorsese remarque Joe Pesci dans The Death Collector (1976) de Ralph De Vito et lui confie le rôle de Joe La Motta, le frère et souffre-douleur du boxeur Jake La Motta (Robert De Niro) dans Raging Bull (1980). Cette collaboration, qui vaut à Pesci une nomination à l'Oscar du second rôle, est rééditée à deux reprises : Les Affranchis (1990), où son rôle de mafieux psychopathe lui permet de décrocher l'Oscar, et, sur un registre très proche, Casino (1995). Robert De Niro, son partenaire chez Scorsese (mais aussi chez Sergio Leone, Pesci tenant un rôle secondaire dans Il était une fois en Amérique, 1984), lui offre à son tour un petit rôle dans sa première mise en scène, Il était une fois le Bronx (1993). On remarque aussi Joe Pesci parmi les comploteurs fomentant l'assassinat du président Kennedy dans le JFK d'Oliver Stone (1991).
Au moins autant que ces personnages peu recommandables en lien avec la mafia qu'il prolonge jusque face à Michael Jackson dans Moonwalker (Jerry Kramer, Jim Blashfield, 1988), ce sont sa faconde et son énergie comique qui valent à Joe Pesci la reconnaissance du public. Il doit cette notoriété en particulier au rôle de Leo Getz, l'indispensable informateur de Mel Gibson et de Danny Glover dans trois volets de la saga L' Arme fatale (les numéros 2, 3 et 4), réalisés par Richard Donner en 1989, 1991 et 1997. Le cambrioleur inepte de Maman, j'ai raté l'avion (Chris Columbus, 1990) et Maman, j'ai encore raté l'avion (Chris Columbus, 1992) confirment sa popularité dans des comédies familiales. Abonné aux seconds rôles, le comédien a moins de succès en vedette (The Super, Rod Daniel, 1991; L'Oeil public, Howard Franklin, 1992 ; Jimmy Hollywood, Barry Levinson, 1995 ; Huit têtes dans un sac, Tom Schulman, 1995) : seul Mon cousin Vinny (Jonathan Lynn, 1991) où il interprète un avocat raté, obtient un vif succès.
Alors qu'il semblait avoir abandonné sa carrière après L'Arme fatale 4, il accepte, après neuf ans loin des écrans, de faire une apparition dans la seconde mise en scène de son compère Robert De Niro, Raisons d'état, en parrain de la mafia... Il faut encore attendre quatre ans pour le retrouver en époux de Helen Mirren, patronne du premier bordel du Nevada, dans la comédie dramatique Love Ranch de Taylor Hackford (2010).

Autres activités

Joe Pesci a incarné un détective privé pour la télévision dans la série Half Nelson (1985). Il a aussi participé aux Contes de la crypte en 1992.

Prix

  • Meilleure interprétation masculine, 1993 au American Comedy Awards pour le film : My cousin Vinny
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1991 au Chicago Film Critics Association Awards pour le film : Goodfellas
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1991 au Boston Society of Film Critics Awards pour le film : Goodfellas
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1991 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences pour le film : Goodfellas
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1990 au NBR - The National Board of Review of Motion Pictures (New York) pour le film : Goodfellas
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1990 au Los Angeles Film Critics Association Awards pour le film : Goodfellas
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1982 au BAFTA - The British Academy of Film and Television Arts pour le film : Raging Bull
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1981 au NSFC Award - National Society of Film Critics Awards pour le film : Raging Bull
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1980 au New York Film Critics Circle Awards pour le film : Raging Bull
  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 1980 au NBR - The National Board of Review of Motion Pictures (New York) pour le film : Raging Bull

Périodiques

  • American Film, vol 16 n° 6, juin 1991
  • Empire, n° 38, août 1992
  • Film Comment, vol 25 n° 6, novembre-décembre 1989
  • Interview,vol 22 n° 11, novembre 1992
  • Mensuel du Cinéma (Le), n° 3, février 1993

Longs métrages

en tant que : Auteur des chansons originales

1982Dear Mr. Wonderful Peter Lilienthal

en tant que : Interprète

1961Hey let's twist
Le Twist est roi
Greg Garrison
1969Out of It Paul Williams
1976Death collector (The) Ralph De Vito
1980 Raging Bull Martin Scorsese
1982Dear Mr. Wonderful Peter Lilienthal
1982I'm Dancing as Fast as I Can Jack Hofsiss
1982 Once Upon a Time in America
Il était une fois en Amérique
Sergio Leone
1983Easy money James Signorelli
1983Eureka Nicolas Roeg
1983Smokey and the bandit part 3
Cours après moi shérif 3
Dick Lowry
1984Tutti dentro Alberto Sordi
1987 Man on fire Elie Chouraqui
1988 Lethal Weapon 2
L'Arme fatale 2
Richard Donner
1988Moonwalker Jerry Kramer, Colin Chilvers
1989Catchfire = Backtrack Dennis Hopper
1989 Goodfellas
Les Affranchis
Martin Scorsese
1990Betsy's Wedding Alan Alda
1990Home Alone
Maman, j'ai raté l'avion
Chris Columbus
1991 J.F.K. Oliver Stone
1991 Lethal Weapon 3
L'Arme fatale 3
Richard Donner
1991My cousin Vinny
Mon cousin Vinny
Jonathan Lynn
1991Super (The) Rod Daniel
1992Home Alone 2. Lost in New York
Maman, j'ai encore raté l'avion
Chris Columbus
1992Public Eye (The)
L'Oeil public
Howard Franklin
1993 A Bronx Tale
Il était une fois le Bronx
Robert De Niro
1994Jimmy Hollywood Barry Levinson
1994With Honors Alek Keshishian
1995 Casino Martin Scorsese
1995 Eight Heads in a Duffel Bag
Huit têtes dans un sac
Tom Schulman
1995Gone Fishin' Christopher Cain, John G. Avildsen
1997 Lethal Weapon 4
L'Arme fatale n°4
Richard Donner
2001A Galaxy Far, Far Away Tariq Jalil