Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Stanley Donen

Chorégraphe, Réalisateur, Producteur, Auteur des chansons originales, Auteur de l'oeuvre originale, Interprète


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Naissance
13 avril 1924 à Columbia (Caroline-du-Sud, Etats-Unis)
Décès
21 février 2019 à New York City (New York, Etats-Unis)
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Formation

Dès son plus jeune âge, Stanley Donen apprend à danser. Il fait ses débuts à Broadway en 1940 dans Pal Joey comme choriste. Là, il rencontre Gene Kelly qui tient le rôle principal et George Abbot, le metteur en scène. Ces deux hommes deviennent ses amis et collaborateurs.

Carrière au cinéma

Stanley Donen suit Gene Kelly à Hollywood, et, en 1943, il assiste Charles Walter, le chorégraphe de Best foot forward d'Edward Buzzel. Tout en continuant à danser, il commence à chorégraphier seul pour la Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Il devient surtout l'assistant personnel de Gene Kelly. Ainsi, lorsque l'on confie la réalisation d'Un jour à New York (1949) à Kelly, celui-ci demande naturellement à Donen d'être son assistant. Cette première collaboration marque l'histoire de la comédie musicale américaine. Fort de ce succès, les deux hommes réalisent ensemble une pièce maîtresse de ce genre : Chantons sous la pluie (1952). Drôles, originaux et inventifs, ils racontent le passage du cinéma muet au parlant, sur un rythme effréné. En 1955, Beau fixe sur New York ne remporte pas le succès commercial escompté. Parallèlement à cette collaboration avec Gene Kelly, Stanley Donen fait ses preuves seul. Il montre l'étendue de son talent dans Les Sept Femmes de Barberousse (1954). Drôle de frimousse (1957) confirme ses qualités de réalisateur de musical. Il dirige avec génie le dernier rôle dansé de Fred Astaire, ainsi que celui d'Audrey Hepburn, son actrice fétiche. La gloire de Donen est en grande partie alimentée par ses compétences techniques. Il parvient à suivre les partitions musicales et les chorégraphies sans briser l'élan des danseurs, grâce à d'amples mouvements de caméra fluides ou, au contraire, à un montage presque haché. Après Pique-nique en pyjama (1957), réalisé en collaboration avec George Abbot, Stanley Donen se lance dans la comédie pure avec Indiscret (1958). Il juxtapose ici le langage cinématographique et un scénario délibérément théâtral. Ce même contraste est utilisé dans les comédies policières Charade (1962) et Arabesque (1965). En 1968, L'Escalier, l'histoire de deux coiffeurs homosexuels vieillissants, est un échec. Dans les années 1970, il renoue avec la comédie musicale hollywoodienne. Il en résulte Folie, folie (1978), dans lequel il parodie avec affection les comédies musicales des années 1930. Il s'essaie à la science-fiction avec Saturn 3 (1980). L'oeil du chorégraphe et la pratique du danseur sont les qualités essentielles qui ont permis à Stanley Donen d'être l'un des " quatre mousquetaires " de la comédie musicale, au côté de Gene Kelly, de Charles Walters et de Vincente Minnelli.

Autres activités

Stanley Donen débute au théâtre sous la direction de George Abbot. Choriste dans Pal Joey (1940) et dans Best foot forward (1941), il danse dans Beat the band (1942). Pour la MGM, il monte seul des chorégraphies et collabore à plusieurs autres avec Gene Kelly et Charles Walter.

Prix

  • Oscar d'honneur, 1998 au AMPAS - Academy of Motion Picture Arts and Sciences

Ouvrages

  • Dancing on the ceiling : Stanley Donen and his movies / Stephen M. Silverman ; with an introduction by Audrey Hepburn, New York, Knopf, Distributed by Random House, 1996
  • Stanley Donen / Joseph Andrew Casper, Metuchen, London, Scarecrow Press, 1983
  • Stanley Donen : resistere all'evidenza / a cura di Edoardo Bruno, Milano, Il castoro, 1999
  • Stanley Donen, Gene Kelly : Cantando sotto la pioggia / Franco La Polla, Torino, Lindau, 1997
  • Stanley Donnen : ...y no fueron tan felices / Juan Carlos frugone ; John Russel Taylor, collab., Valladolid, Semana Internacional de cine, 1989

Périodiques

  • Bright Lights, n° 14, 1995. Doug McVay, "Applause, applause"
  • Film Comment, n° 4, juillet-août 1973. Stephen Harvey, "Stanley Donen"
  • Filmihullu, n° 4, 1994. Peter von Bagh, "Musikaalin lumous"
  • Films in Review, n° 3-4, mars-avril 1996. Stephen M. Silverman, "Billy Wilder and Stanley Donen"
  • Literature/Film Quarterly, n° 4, 1999. Thomas J. Harris "On 'Donan dancing on the ceiling' by Stephen M. Silverman"
  • Movie, n° 24, printemps 1977. Jim Hiller, "Interview with Stanley Donen"
  • Positif, n° 437-438, juillet-août 1997. Yann Tobin, "La mise en scène, c'est intangible"
  • Sight and Sound, n° 12, décembre 1999. Geoffrey Macnab, "Don't stop the dance"

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1949 On the Town
Un jour à New York
Stanley Donen, Gene Kelly
1950Love Is Better Than Ever Stanley Donen
1950 Royal Wedding
Mariage royal
Stanley Donen
1951 Singin' in the Rain
Chantons sous la pluie
Stanley Donen, Gene Kelly
1952Fearless Fagan
L'Intrépide
Stanley Donen
1953Give a Girl a Break
Donnez-lui une chance
Stanley Donen
1953 Seven Brides for Seven Brothers
Les Sept femmes de Barberousse
Stanley Donen
1954Deep in My Heart
Au fond de mon coeur
Stanley Donen
1954 It's Always Fair Weather
Beau fixe sur New York
Stanley Donen, Gene Kelly
1956 Funny Face
Drôle de frimousse
Stanley Donen
1957 Indiscreet
Indiscret
Stanley Donen
1957Kiss Them for Me
Embrasse-la pour moi
Stanley Donen
1957Pajama Game (The)
Pique-nique en pyjama
Stanley Donen, George Abbott
1958 Damn Yankees George Abbott, Stanley Donen
1959Once More, with Feeling
Chérie, recommençons
Stanley Donen
1959Surprise Package
Un cadeau pour le patron
Stanley Donen
1960 Grass Is Greener (The)
Ailleurs, l'herbe est plus verte
Stanley Donen
1962 Charade Stanley Donen
1965 Arabesque Stanley Donen
1966 Two for the Road
Voyage à deux
Stanley Donen
1967 Bedazzled
Fantasmes
Stanley Donen
1968Staircase
L'Escalier
Stanley Donen
1974Little Prince (The) Stanley Donen
1975Lucky Lady
Les Aventuriers du Lucky Lady
Stanley Donen
1978Movie-Movie
Folie-folie
Stanley Donen
1980Saturn 3 Stanley Donen
1983Blame It on Rio
C'est la faute à Rio
Stanley Donen

en tant que : Auteur de l'oeuvre originale

1949 Take Me Out to the Ball Game
Match d'amour
Busby Berkeley
1999 Bedazzled
Endiablé
Harold Ramis

en tant que : Producteur

1957 Indiscreet
Indiscret
Stanley Donen
1957Pajama Game (The)
Pique-nique en pyjama
Stanley Donen, George Abbott
1958 Damn Yankees George Abbott, Stanley Donen
1959Once More, with Feeling
Chérie, recommençons
Stanley Donen
1959Surprise Package
Un cadeau pour le patron
Stanley Donen
1960 Grass Is Greener (The)
Ailleurs, l'herbe est plus verte
Stanley Donen
1962 Charade Stanley Donen
1965 Arabesque Stanley Donen
1966 Two for the Road
Voyage à deux
Stanley Donen
1967 Bedazzled
Fantasmes
Stanley Donen
1968Staircase
L'Escalier
Stanley Donen
1974Little Prince (The) Stanley Donen
1978Movie-Movie
Folie-folie
Stanley Donen
1980Saturn 3 Stanley Donen
1983Blame It on Rio
C'est la faute à Rio
Stanley Donen

en tant que : Chorégraphe

1944 Anchors Aweigh
Escale à Hollywood
George Sidney
1944 Cover Girl
La Reine de Broadway
Charles Vidor
1944Hey, Rookie Charles Barton
1944Jam Session Charles Barton
1944Kansas City Kitty Del Lord
1946Holiday in Mexico
Féérie à Mexico
George Sidney
1947Killer McCoy Roy Rowland
1947Living in a Big Way Gregory La Cava
1947This Time for Keeps
Le Souvenir de vos lèvres
Richard Thorpe
1948A Date with Judy
Ainsi sont les femmes
Richard Thorpe
1948Big City Norman Taurog
1948Kissing Bandit (The)
Le Brigand amoureux
Lazslo Benedek
1949 On the Town
Un jour à New York
Stanley Donen, Gene Kelly
1949 Take Me Out to the Ball Game
Match d'amour
Busby Berkeley
1951 Singin' in the Rain
Chantons sous la pluie
Stanley Donen, Gene Kelly
1953Give a Girl a Break
Donnez-lui une chance
Stanley Donen
1954 It's Always Fair Weather
Beau fixe sur New York
Stanley Donen, Gene Kelly

en tant que : Interprète

1943Best Foot Forward Edward Buzzell