Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Michael Lonsdale

Interprète, Auteur du commentaire, Scénariste, Compositeur de la musique originale


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Naissance
24 mai 1931 à Paris (France)
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Formation

Après une enfance passée au Maroc, Michael Lonsdale s'installe avec sa mère à Paris et suit les cours de théâtre de Tania Balachova de 1952 à 1955. Il monte sur les planches pour la première fois en 1955 sous la direction de Raymond Rouleau dans Pour le meilleur et pour le pire qui se joue au Théâtre des Mathurins. Il débute au cinéma l'année suivante dans C'est arrivé à Aden de Michel Boisrond. En 1958, Gérard Oury, son partenaire de Pour le meilleur et pour le pire, passe à la mise en scène et lui offre un rôle dans La main chaude.

Carrière au cinéma

Michael Lonsdale débute au cinéma en 1956 dans C'est arrivé à Aden de Michel Boisrond. En 1959, Gérard Oury, son partenaire de Pour le meilleur et pour le pire, passe à la mise en scène et lui offre un petit rôle dans La main chaude. Lonsdale enchaîne les seconds rôles ou les rôles de figuration ; sa très haute taille, sa diction et sa voix si particulières le distinguent des jeunes premiers. Il tourne devant la caméra des grands réalisateurs de l'époque. En 1961 il joue pour Jean-Pierre Mocky dans Snobs ; leur collaboration s'étalera sur six autres films.
En 1962, Lonsdale apparaît sous la soutane d'un prêtre dans Le Procès d'Orson Welles ; pour un jeune comédien quasi inconnu, travailler pour Welles est une expérience unique. Le jeune homme timide, à la sensibilité exacerbée (comme il se qualifie lui-même quand il évoque sa jeunesse) prend alors de l'assurance en même temps qu'il rencontre Truffaut - qui l'engage pour La Mariée était en noir (1967) où l'acteur est un politicien sûr de lui qui finit asphyxié, enfermé dans un cagibi par Jeanne Moreau puis pour Baisers volés (1968) où il joue un riche personnage tourmenté de ne pas être aimé. Louis Malle et Luis Buñuel se chargent quant à eux de faire émerger les côtés douteux de l'homme aux manières trop raffinées. Il est ainsi un confesseur pédophile dans Le souffle au coeur du premier (1970) ou un chapelier masochiste et exhibitionniste dans Le fantôme de la liberté (1974) du second. Michael Lonsdale devient alors tout naturellement l'un des plus célèbres seconds rôles du cinéma français ; travailleur infatigable du septième art, il apparaît dans plus de 130 longs métrages. Distillant un jeu minimaliste mais percutant, ses apparitions, même courtes ou elliptiques, ne s'oublient pas. La distanciation volontaire que Lonsdale insuffle à ses personnages ne les rend que plus forts, et l'acteur dispose d'un gros capital sympathie auprès des spectateurs, même lorsqu'il interprète des rôles de méchants ou des personnages ambigus.
Après Mocky, Welles, Bunuel et Truffaut, Michael Lonsdale fait une rencontre marquante avec Marguerite Duras, qui deviendra une grande amie. Elle le fait tourner sur Détruire dit-elle (1969), Jaune le soleil (1971) et India Song (1974) où il est le vice-consul de Lahore, l'un de ses seuls premiers rôles au cinéma. Jusque-là, Lonsdale met son flegme britannique, sa diction posée et sa prestance au service presque exclusif des films "d'auteurs", travaillant pour Carné, Rivette, Hanoun, Lautner, Resnais, Joseph Losey etc. On l'avait tout de même vu dans la comédie populaire Hibernatus (Edouard Molinaro, 1969) dans le rôle du professeur Loriebat.
L'acteur se décide à réapparaître dans un film "commercial" dix ans plus tard : il incarne Hugo Drax, le méchant du James Bond signé Lewis Gilbert, Moonraker (1979). Ce rôle restera culte dans la filmographie de Lonsdale. Durant la décennie 80, l'acteur reste fidèle à son engagement en faveur des films d'avant-garde. Il apparaît sous les traits de saint Eloi dans Le bon Roi Dagobert (Dino Risi, 1984), revêt encore la robe ecclésiastique pour s'illustrer en père abbé obscurantiste dans Le nom de la rose de Jean-Jacques Annaud (1986).
Les années 90 voient moins souvent l'acteur sur grand écran (Lonsdale se consacre alors au théâtre). Claude Sautet le fait néanmoins jouer dans Nelly et monsieur Arnaud (1994) dans le rôle de Dollabella ; Lonsdale est même retenu pour le César du Meilleur second rôle.
Il est l'étrange professeur Stangerson dans Le Mystère de la chambe jaune (2002) et Le Parfum de la dame en noir (2004), signés Bruno Podalydès. De grands réalisateurs l'engagent, tel Milos Forman sur Les fantômes de Goya (2005) où Michael Lonsdale campe un grand inquisiteur, ou Spielberg sur Munich (2005). Catherine Breillat lui fait jouer le rôle du vicomte de Prony dans son adaptation de Une vieille maîtresse (2006).
Dans La Question humaine (Nicolas Klotz, 2006), l'acteur est tête d'affiche, au côté de Matthieu Almaric ; directeur général d'une multinationale, Lonsdale incarne un personnage inquiétant, au bord de la folie - un rôle qui lui vaut une nouvelle fois d'être sur la liste des prétendants au César du Meilleur acteur dans un second rôle. Ultime récompense, que Michael Lonsdale reçoit enfin en 2011 pour sa magistrale interprétation dans Des hommes et des dieux (2010). Devant la caméra de Xavier Beauvois, Lonsdale est l'humble frère Luc, l'un des huit moines français du monastère de Tibhirine en Algérie, retrouvés assassinés en 1996. Manoel de Oliveira lui confie un beau rôle dans Gébo et l'ombre (2011), un mélodrame où Lonsdale est un modeste père de famille âgé, qui continue à faire vivre sa famille malgré les difficultés.

Autres activités

Michael Lonsdale est autant comédien de théâtre qu'acteur de cinéma. Ses rôles sur les planches sont innombrables (plus de soixante-dix). Michael Lonsdale apparaît aussi dans plus de soixante-dix téléfilms ou documentaires pour la télévision. Il se lance aussi dans la mise en scène (spectacles musicaux et pièces du répertoire contemporains). Il prête sa voix si particulière à l'enregistrement de livres audio.
Michael Lonsdale est passionné par la peinture et expose ses toiles régulièrement. En 2012 paraît un livre, En chemin avec la bonté, où il présente les toiles et les photos qui ont influencé sa vie intérieure. Très croyant, Michael Lonsdale fait état de son engagement dans la religion catholique dans de nombreuses interviews et livres d'entretiens où il n'hésite pas à dire que sa foi est une composante essentielle de sa vie, comme dans un autre de ses livres, L'Amour sauvera le monde.

Prix

  • Meilleure interprétation masculine dans un 2d rôle, 2011 au Césars du Cinéma Français pour le film : Des hommes et des dieux

Ouvrages

  • Stars deuxième / Jacques Valot ; Gilles Grandmaire.- Paris : Edilig, 1989

Périodiques

  • Cinéma, n° 165, avril 1972
  • Cinéma, n° 323, octobre 1985
  • Cinéma, n° 325, octobre 1985
  • CinémAction, n° 92, 1999
  • Cinématographe, n° 34, janvier 1978
  • Ciné-Revue, n° 26, juin 1982
  • Ciné-Revue, n° 32, août 1979
  • Ciné-Revue, n° 49, décembre 1986
  • Ecran, n° 70, juin 1978
  • Film Dope, n° 36, février 1987
  • Jeune Cinéma, n° 211, novembre/décembre 1991
  • Positif, n° 378, juillet/août 1992

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Interprète

1961 Nom d'une pipe Michel Fermaud
1962 Bureau des mariages (Le) Yannick Bellon
1964 Tous les enfants du monde André Michel
1965 Comédie Marin Karmitz, Jean Ravel, Jean-Marie Serreau
1967 Oiseaux de feu (Les) Jean-Marie Baufle
1968 Projet Orfée Pierre Marchou
1969 Pince à ongles (La) Jean-Claude Carrière
1970 Poule (La) Luc Béraud
1970 Station service Gérald Calderon
1973 Hans Bellmer Catherine Binet
1974 Droit à la ville (Le) Jean-Louis Bertuccelli
1974 Jeu des preuves (Le) Luc Béraud
1974Musiciens du culte (Les) Gérard Mordillat
1975 Choisie (La) Gérard Mordillat
1977 Une sale histoire Jean Eustache
1979Acte manqué Léon Desclozeaux
1984Cinécalligrammes Mohamed Charbagi
1985Air d'aimer (L') Dominique Cabrera
1985Fumeurs de charme Frédéric Sojcher
1987A suivre Robinson Savary
1987Faits divers Bill Barluet
1991Langlois monumental Jacques Richard
1992Table d'émeraude (La) Pierre Bourgeade
1995 Entretien (L') Marc Mechain
1995Vroum-vroum Frédéric Sojcher
1996Deux amis Pierre Schoeller
1999 Is dead - Portrait incomplet de Gertrude Stein Arnaud des Pallières
2005 Jeanne à petits pas Nagar Djavadi
2006 Ce que je vous dois Olivier Bouffard
2007 Ciels de traîne Daniel Metge
2008Bien joué Sandrine Veysset
2010Même l'avenir dure longtemps Emmanuel Bonn

Longs métrages

en tant que : Scénariste

1981 Mora Léon Desclozeaux

en tant que : Auteur du commentaire

1992 Dieu sait quoi Jean-Daniel Pollet

en tant que : Compositeur de la musique originale

1975 Vivarium (Le) Jacques Richard

en tant que : Interprète

1956 C'est arrivé à Aden Michel Boisrond
1958 Une balle dans le canon Charles Gérard, Michel Deville
1959 Main chaude (La) Gérard Oury
1960 Portes claquent (Les) Michel Fermaud, Jacques Poitrenaud
1961 Adorable menteuse Michel Deville
1961 Crime ne paie pas (Le) Gérard Oury
1961 Dénonciation (La) Jacques Doniol-Valcroze
1961 Snobs Jean-Pierre Mocky
1962 Procès (Le) Orson Welles
1963Behold a Pale Horse
Et vint le jour de la vengeance
Fred Zinnemann
1964 Copains (Les) Yves Robert
1964 Jaloux comme un tigre Darry Cowl
1965 Bourse et la vie (La) Jean-Pierre Mocky
1965 Je vous salue mafia Raoul Lévy
1965 Paris brûle-t-il ? René Clément
1966 Authentique procès de Carl-Emmanuel Jung (L') Marcel Hanoun
1966 Compagnons de la marguerite (Les) Jean-Pierre Mocky
1966 Homme à la Buick (L') Gilles Grangier
1966 Judoka agent secret (Le) Pierre Zimmer
1967 Mariée était en noir (La) François Truffaut
1968 Baisers volés François Truffaut
1968 Grande lessive (!) (La) Jean-Pierre Mocky
1969 Détruire dit-elle Marguerite Duras
1969 Étalon (L') Jean-Pierre Mocky
1969 Hibernatus Edouard Molinaro, Pierre Cosson
1969 Hiver (L') Marcel Hanoun
1970 Années Lumière (Les) Jean Chapot
1970 Assassins de l'ordre (Les) Marcel Carné
1970 Out 1 : Noli me tangere Jacques Rivette
1970 Out 1 : Spectre Jacques Rivette, Suzanne Schiffman
1970 Printemps (Le) Marcel Hanoun
1970 Souffle au coeur (Le) Louis Malle
1971 Automne (L') Marcel Hanoun
1971 Chut ! Jean-Pierre Mocky
1971 Grande Paulette (La) Gérald Calderon
1971 Il était une fois un flic Georges Lautner
1971 Jaune le soleil Marguerite Duras
1971 Papa les petits bateaux Nelly Kaplan
1971 Vieille fille (La) Jean-Pierre Blanc
1972 Day of the Jackal (The)
Chacal
Fred Zinnemann
1972 Fille au violoncelle (La) Ivan Butler
1973 Glissements progressifs du plaisir Alain Robbe-Grillet
1973 Grands sentiments font les bons gueuletons (Les) Michel Berny
1973 Stavisky Alain Resnais
1973 Une baleine qui avait mal aux dents Jacques Bral
1973 Vérité sur l'imaginaire passion d'un inconnu (La) Marcel Hanoun
1974 Aloïse Liliane de Kermadec
1974Caravan to Vaccares
Le Passager
Geoffrey Reeve
1974 Fantôme de la liberté (Le) Luis Buñuel
1974Galileo Joseph Losey
1974 India song Marguerite Duras
1974 Section spéciale Costa-Gavras
1974 Sérieux comme le plaisir Robert Benayoun
1974 Suspects (Les) Michel Wyn
1974 Un linceul n'a pas de poches Jean-Pierre Mocky
1975 Adieu nu (L') Jean-Henri Meunier
1975 Folle à tuer Yves Boisset
1975 Monsieur Klein Joseph Losey
1975 Jacques Richard
1975 Oeufs brouillés (Les) Joël Santoni
1975Romantic Englishwoman (The)
Une anglaise romantique
Joseph Losey
1975 Téléphone rose (Le) Edouard Molinaro
1975 Traque (La) Serge Leroy
1975 Vivarium (Le) Jacques Richard
1976 Aurais dû faire gaffe, le choc est terrible Jean-Henri Meunier
1976 Bartleby Maurice Ronet
1976 Diable dans la boîte (Le) Pierre Lary
1977 Imprécateur (L') Jean-Louis Bertuccelli
1977Linkshändige Frau (Die)
La Femme gauchère
Peter Handke
1978 Moonraker Lewis Gilbert
1978 Passage (The)
Passeur d'hommes
J. Lee Thompson
1978 Rose et le blanc (Le) Robert Pansard-Besson
1980 Douce enquête sur la violence Gérard Guérin
1980 Jeux de la comtesse Dolingen de Gratz (Les) Catherine Binet
1980Seuls Francis Reusser
1981Enigma Jeannot Szwarc
1981 Une jeunesse Moshé Mizrahi
1982 Chronopolis Piotr Kamler
1983Erendira Ruy Guerra
1983 Juge (Le) Philippe Lefebvre
1984 boulugres (Les) Jean Hurtado
1984 Canevas la ville Charles Dubois
1984Couleur des mots (La) Jérôme Beaujour, Jean Mascolo
1984 Dagobert
Le Bon roi Dagobert
Dino Risi
1984 Holcroft Covenant (The)
[Le Pacte Holcroft]
John Frankenheimer
1985 Billy-Ze-Kick Gérard Mordillat
1985 Eveillé du pont de l'Alma (L') Raoul Ruiz
1986 Nom de la rose (Le) Jean-Jacques Annaud
1987Madonna Mann (Der) Hans-Christoph Blumenberg
1987Souvenir Geoffrey Reeve
1988Niezwykla podróz Baltazara Kobera
Les Tribulations de Balthazar Kober
Wojciech Has
1991 Ma vie est un enfer Josiane Balasko
1991 Woyzeck Guy Marignane
1992Ordre du jour (L') Michel Khleifi
1992 Remains of the Day (The)
Les Vestiges du jour
James Ivory
1994Jefferson in Paris
Jefferson à Paris
James Ivory
1994 Nelly et Monsieur Arnaud Claude Sautet
1996 Mauvais genre Laurent Bénégui
1996 Plante humaine (La) Pierre Hébert
1997 Don Juan Jacques Weber
1997 Ronin John Frankenheimer
1998 Château des singes (Le) Jean-François Laguionie
1999 A Conversation with Gregory Peck Barbara Kopple
1999 Acteurs (Les) Bertrand Blier
2000 Ceux d'en face Jean-Daniel Pollet
2002 Furet (Le) Jean-Pierre Mocky
2002 Kaena, la prophétie Chris Delaporte, Pascal Pinon
2002 Mystère de la chambre jaune (Le) Bruno Podalydès
2003 5 x 2 François Ozon
2003 Adieu Arnaud des Pallières
2003 Bye bye Blackbird Robinson Savary
2003 Sotto falso nome
Le Prix du désir
Roberto Andò
2004 Gentille Sophie Fillières
2004 Invisibles (Les) Thierry Jousse
2004 Parfum de la dame en noir (Le) Bruno Podalydès
2004 Selon Rachel Sylvie Habault
2005 Fantasmas de Goya (Los)
Les Fantômes de Goya
Milos Forman
2005 Munich Steven Spielberg
2006Chacun son cinéma : Le Don Raoul Ruiz
2006 Il sera une fois Sandrine Veysset
2006 Question humaine (La) Nicolas Klotz
2006 Tous à l'Ouest : une aventure de Lucky Luke Olivier Jean-Marie
2006 Une vieille maîtresse Catherine Breillat
2007 Bancs publics (Versailles rive droite) Bruno Podalydès
2008 Agora Alejandro Amenábar
2008 Je vais te manquer Amanda Sthers
2009 Des hommes et des dieux Xavier Beauvois
2009 Hitler à Hollywood
HH, Hitler à Hollywood
Frédéric Sojcher
2010 Hommes libres (Les) Ismaël Ferroukhi
2010 Titeuf, le film Zep
2010 Villaggio di cartone (Il)
Le Village de carton
Ermanno Olmi
2011 Gebo e a sombra
Gébo et l'ombre
Manoel de Oliveira
2012 Renard jaune (Le) Jean-Pierre Mocky
2012 Rosenn Yvan Le Moine
2013 Maestro Léa Fazer
2014 Filles au Moyen Age (Les) Hubert Viel
2015 Je veux être actrice Frédéric Sojcher
2015 Premiers, les derniers (Les) Bouli Lanners