Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Mike Leigh

Réalisateur, Scénariste, Auteur de l'oeuvre originale, Interprète


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Naissance
20 février 1943 à Salford (Grande-Bretagne)
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Formation

Ce sont les salles obscures de Salford, petite ville proche de Manchester, qui font aimer le cinéma à Mike Leigh. A dix-sept ans, il fait un passage à la Royal Dramatic School of Acting, avant d'entrer à la Camberwell School of Art, où il étudie la peinture, puis à la Central Art School. Avec The box play, en 1965, il entame une carrière de dramaturge et de metteur en scène, tout en participant aux recherches de théâtres expérimentaux pour la Royal Shakespeare Company. Son premier long métrage, Bleak Moments, en 1971, est suivi d'une période de dix-sept ans où il ne tourne que pour la télévision et continue d'écrire et de monter des pièces de théâtre.

Carrière au cinéma

Avec Bleak moments, en 1971, Mike Leigh filme des êtres incapables de communiquer et s'inscrit dans la tradition de la "small time England", l'Angleterre de tous les jours. C'est la toile de fond des films suivants, à commencer par High hopes (1988), qui traite de la vieillesse et de la communication entre générations. Mike Leigh travaille toujours selon la même méthode, qui a contribué au succès de la pièce Abigail's party (1977) : jamais de scénario écrit au départ, juste quelques grands thèmes et des ébauches de personnages. Les acteurs, des comédiens professionnels, répètent pendant des mois avant le tournage et développent une intimité avec leur rôle tout en donnant forme au scénario. C'est ainsi que se créent des personnages justes, complexes et marquants, comme le "skinhead" - tout droit sorti des années 1980 - de Life is sweet (1990). Cet intérêt pour l'univers petit-bourgeois et la "working class" de l'Angleterre de Mrs. Thatcher marque moins un désir de faire du cinéma réaliste que de dépeindre les absurdités et les angoisses de la vie moderne. C'est dans cette réalité concrète que peut naître l'humour, préoccupation majeure de Mike Leigh. C'est donc une qualité qu'il exige de ses acteurs, ainsi qu'un sens social aigu nécessaire à l'expression des rapports de classes. Dans Naked (1993), Johnny, le personnage principal - un loubard philosophe, froid et cynique, caractérisé par son ambivalence sociale - dénonce l'opportunisme occidental. Certains thèmes reviennent avec régularité, comme la frustration. La stérilité féminine est traitée dans Secrets et mensonges, Palme d'Or à Cannes en 1996, tout comme dans Abigail's party et High hopes. Après Career girls (1997), Mike Leigh prouve qu'il peut aussi s'atteler à la fresque historique burlesque, avec Topsy-Turvy (1999), l'histoire des débuts de l'opérette à Londres à la fin du XIXe siècle. Il s'inscrit donc dans la veine du réalisme anglais, privilégiant les thématiques universelles.

Autres activités

Mike Leigh a accordé beaucoup d'importance au théâtre, mais aussi à la télévision, qui constitue son unique activité entre 1971 et 1988. Ses oeuvres télévisées traitent des mêmes thèmes que ses films de cinéma, tel Grown ups (1980) sur les frustrations familiales, avec des dialogues d'une grande finesse, résultat d'un travail approfondi sur le langage.

Prix

  • Meilleur réalisateur, 2009 au NSFC Award - National Society of Film Critics Awards pour le film : Be Happy
  • Meilleur réalisateur, 2000 au NSFC Award - National Society of Film Critics Awards pour le film : Topsy-Turvy
  • Meilleur réalisateur, 1999 au New York Film Critics Circle Awards pour le film : Topsy-Turvy
  • Meilleur réalisateur, 1997 au SNCCI - Sindacato Nazionale Critici Cinematografici Italiani (Roma) pour le film : Secrets and lies
  • Meilleur réalisateur, 1996 au Los Angeles Film Critics Association Awards pour le film : Secrets and lies
  • Meilleur réalisateur, 1996 au London Critics Circle Awards pour le film : Secrets and lies
  • Meilleur réalisateur, 1996 au Boston Society of Film Critics Awards pour le film : Secrets and lies
  • Mention Spéciale, 1996 au BAFTA - The British Academy of Film and Television Arts
  • Prix de la mise en scène, 1993 au Festival International du Film (Cannes) pour le film : Naked

Ouvrages

  • Mike Leigh / Gilles Laprévotte. - Amiens : Trois cailloux, 1993
  • The films of Mike Leigh : embracing the world / Ray Carney ; with contributions by Leonard Quart. - Cambridge : Cambridge University Press, 2000

Périodiques

  • Avant-Scène Cinéma (L'), n° 426, novembre 1993
  • Empire, n° 100, octobre 1997
  • Filkm Quarterly, vol. 45, n° 3, printemps 1992
  • Film Comment, vol. 27, n° 5, septembre/octobre 1991
  • Film Criticism, vol. 19, n° 2, hiver 1994/1995
  • Films in Review, vol. 48, n° 1/2, janvier/février 1997
  • Jeune Cinéma, n° 1995, juin/juillet 1989
  • Mensuel du Cinéma (Le), n° 11, novembre 1993
  • Positif, n° 338, avril 1989
  • Positif, n° 367, octobre 1991
  • Positif, n° 367, septembre 1991
  • Positif, n° 393, novembre 1993
  • Positif, n° 427, septembre 1996
  • Positif, n° 571, septembre 2008
  • Sight and Sound, vol. 3, n° 11, novembre 1993
  • Time Out, n° 953, novembre 1988

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Réalisateur

1987Short and Curlies [TV] (The) Mike Leigh
1992A Sense of History [TV] Mike Leigh
2012A Running Jump Mike Leigh

Longs métrages

en tant que : Réalisateur

1971Bleak Moments Mike Leigh
1988High Hopes Mike Leigh
1990Life Is Sweet Mike Leigh
1992Naked Mike Leigh
1995 Secrets and Lies
Secrets et mensonges
Mike Leigh
1996 Career Girls
Deux filles d'aujourd'hui
Mike Leigh
1998 Topsy-Turvy Mike Leigh
2001 All or Nothing Mike Leigh
2004 Vera Drake Mike Leigh
2007 Happy-Go-Lucky
Be Happy
Mike Leigh
2009 Another Year Mike Leigh
2013 Mr. Turner Mike Leigh

en tant que : Scénariste

1971Bleak Moments Mike Leigh
1988High Hopes Mike Leigh
1990Life Is Sweet Mike Leigh
1992Naked Mike Leigh
1995 Secrets and Lies
Secrets et mensonges
Mike Leigh
1996 Career Girls
Deux filles d'aujourd'hui
Mike Leigh
1998 Topsy-Turvy Mike Leigh
2001 All or Nothing Mike Leigh
2004 Vera Drake Mike Leigh
2007 Happy-Go-Lucky
Be Happy
Mike Leigh
2009 Another Year Mike Leigh
2013 Mr. Turner Mike Leigh

en tant que : Auteur de l'oeuvre originale

1971Bleak Moments Mike Leigh

en tant que : Interprète

1992Two Mikes Don's Make a Wright Michael Moore
2000 Welcome to Hollywood Tony Markes, Adam Rifkin