Ciné-Ressources – Fiches personnalités

Serge Pimenoff


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Naissance
05 octobre 1895 à Yalta (Russie)
Décès
21 mai 1960 à Boulogne-Billancourt (France)
Liens familiaux
Né Sergueï Pimenov
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Formation

Après un passage à l'école de peinture, de sculpture et d'architecture de Moscou, dont il sort avec un diplôme d'architecture, Sergueï Pimenov arrive en France autour des années 1920. Il participe au flux d'émigration que l'exil artistique et intellectuel a formé, d'abord en tant qu'assistant puis comme chef décorateur. Le Napoléon vu par Abel Gance (1927) sera pour Serge Pimenoff l'opportunité de travailler avec Alexandre Benois - décorateur des Ballets russes de Diaghilev (illustrateur et historien d'art), Alexandre Lochakoff, Georges Jacouty, Vladimir Meinhardt (tous formés à l'Albatros) et surtout avec Pierre Schildknecht, chef décorateur pour ce film d'Abel Gance, qu'il retrouvera dans L'Âge d'or, de Luis Buñuel (1930) et Les Bateliers de la Volga, de Wladimir Strijewsky (1935).

Carrière au cinéma

C'est dans les années 1930 que la carrière de Serge Pimenoff s'envole : il signe les décors de 34 films, parmi lesquels Les Yeux Noirs (1935) de Victor Touriansky, Mayerling (1936) d'Anatole Litvak, en collaboration avec un autre célèbre décorateur, André Andrejew. Dans cette période où l'esthétique des studios est prépondérante, Serge Pimenoff met ses qualités d'architecte au service de la réalisation d'un décor qui se voulait à la fois réaliste et poétique. Serge Pimenoff détourne les contraintes imposées par les espaces étroits proposés par les studios, à travers l'utilisation des trucages - notamment la maquette "plastique" construite en relief et filmée avec le procédé par caches mise au point par Nicolas Wilcke et Paul Minine en 1924 et en 1931 - et par des recherches iconographiques très fournies afin de parvenir à une sélection minutieuse des éléments les plus symboliques à reconstituer une époque, une idée, une atmosphère. Ce style marque le début de sa collaboration avec des cinéastes tels qu'Anatole Litvak, Victor Tourjansky, Pierre Chenal, Julien Duvivier, Marcel L'Herbier, Jacques De Baroncelli, Auguste Genina et se poursuit dans les années 1940-1950 avec Jean Delannoy, Jean-Paul Le Chanois, Henri Decoin, Robert Hossein, Henri Calef et enfin avec Helmut Käutner pour Sans tambour ni trompette / Une fleur au fusil (Die gans von Sedan, 1959). Ce sera son dernier film. A sa mort en 1960, sa filmographie compte quelque 71 titres, et son expérience lui a permis de former d'autres décorateurs français, parmi lesquels Max Douy, François de Lamothe ou Pierre Duquesne.
La Cinémathèque française a acquis vingt carnets de Serge Pimenoff, constitués d'une prodigieuse documentation (photos, croquis, dessins, textes, notes...) couvrant une partie de son activité de décorateur. Un témoignage inestimable de ses méthodes de travail. Elle a également acquis 845 dessins constitués de croquis et de maquettes de décors, dont Serge Pimenoff est l'auteur.

Autres activités

Comme ses compatriotes décorateurs - Lazare Meerson, Andrej Andreiev, entre autres - Serge Pimenoff, participera, avec ses amis Georges Artemoff, Sandro Minervine, Lydia Nicanorova et Semianovsky, à la création de fresques murales, notamment celles des cafés-concerts parisiens, dont le célèbre Caveau Caucasien, à Montmartre.

Longs métrages

en tant que : Directeur artistique

1955 Carnets du major Thompson (Les) Preston Sturges

en tant que : Décorateur

1930 Chant du marin (Le) Carmine Gallone
1931 Aiglon (L') Victor Tourjansky
1931 Chanteur inconnu (Le) Victor Tourjansky
1931 Coeur de Lilas Anatole Litvak
1931 Paris-béguin Augusto Genina
1932 Marie, légende hongroise Paul Fejos
1932 Roi des palaces (Le) Carmine Gallone
1932 Rouletabille aviateur Étienne Székely
1932 Un fils d'Amérique Carmine Gallone
1933 Bataille (La) Nicolas Farkas
1933 C'était un musicien Maurice Gleize, Friedrich Zelnik
1933 Ordonnance (L') Victor Tourjansky
1934 Greluchon délicat (Le) Jean Choux
1934 Variétés Nicolas Farkas
1934 Voyage imprévu (Le) Jean de Limur
1935 Bateliers de la Volga (Les) Wladimir Strijewsky
1935 Mayerling Anatole Litvak
1935 Yeux noirs (Les) Victor Tourjansky
1936 Mademoiselle Docteur = Salonique, nid d'espions Georg Wilhelm Pabst
1936 Moutonnet René Sti
1936 Nitchevo Jacques de Baroncelli
1936 Peur = Vertige d'un soir (La) Victor Tourjansky
1937 Alibi (L') Pierre Chenal
1937 Mensonge de Nina Petrovna (Le) Victor Tourjansky
1937 Nostalgie Victor Tourjansky
1937 Orage Marc Allégret
1937 Puritain (Le) Jeff Musso
1937 Trois artilleurs au pensionnat René Pujol
1937 Un carnet de bal Julien Duvivier
1938 Brigade sauvage (La) Marcel L'Herbier
1938 Retour à l'aube Henri Decoin
1939 Cavalcade d'amour Raymond Bernard
1939 Macao, l'enfer du jeu = L'enfer du jeu Jean Delannoy
1940 Parade en sept nuits Marc Allégret
1941 Ce n'est pas moi Jacques de Baroncelli
1941 Duchesse de Langeais (La) Jacques de Baroncelli
1941 Maison des sept jeunes filles (La) Albert Valentin
1941 Pavillon brûle (Le) Jacques de Baroncelli
1942 Bienfaiteur (Le) Henry Decoin
1942 Lit à colonnes (Le) Roland Tual
1942 Pontcarral, colonel d'Empire Jean Delannoy
1943 Homme de Londres (L') Henri Decoin
1943 Secret de Madame Clapain (Le) André Berthomieu
1943 Un seul amour Pierre Blanchar
1944 Bossu (Le) Jean Delannoy
1945 Part de l'ombre (La) Jean Delannoy
1946 Panique Julien Duvivier
1947 Jeux sont faits (Les) Jean Delannoy
1947 Une mort sans importance Yvan Noé
1948 Bagarres Henri Calef
1949 Au revoir, Monsieur Grock Pierre Billon
1949 Rendez-vous avec la chance Emile Edwin Reinert
1950 Sans laisser d'adresse Jean-Paul Le Chanois
1952 Destinées : Jeanne Jean Delannoy
1952 Minute de vérité (La) Jean Delannoy
1953 Révoltés de Lomanach (Les) Richard Pottier
1953 Route Napoléon (La) Jean Delannoy
1954 Escalier de service Carlo Rim
1955 Carnets du major Thompson (Les) Preston Sturges
1955 Salauds vont en enfer (Les) Robert Hossein
1956 Cas du docteur Laurent (Le) Jean-Paul Le Chanois
1956 Chanteur de Mexico (Le) Richard Pottier
1956 Truands (Les) Carlo Rim
1957 Misérables (Les) Jean-Paul Le Chanois
1958 A pied, à cheval et en spoutnik Jean Dréville
1959 Ce corps tant désiré Luis Saslavsky
1959Gans von Sedan (Die)
Sans tambour ni trompette
Helmut Käutner

en tant que : Interprète

1931 Chanteur inconnu (Le) Victor Tourjansky