Victor Francen
Interprète

Naissance
05 août 1888 à Tirlemont (Belgique)
Etat civil
Victor Franssen
Décès
17 novembre 1977 à Saint-Cannat (Bouches-du-Rhônes, France)
Liens familiaux
Victor Francen est divorcé de la comédienne Mary Marquet.

Formation

Fils d'un commissaire de police, Victor Francen est d'abord employé de commerce en Belgique avant de s'installer à Paris, où il suit les cours d'art dramatique de Paul Mounet. Au théâtre dans les années 1920, il joue Henry Bernstein, Georges Bataille et Edmond Rostand. Ses tournées lui font parcourir le monde. Après trois apparitions au temps du muet, dont Crépuscule d'épouvante (1921) d'Henri Etiévant, il joue le prophète de La fin du monde (1930) d'Abel Gance.

Carrière au cinéma

Victor Francen est régulièrement poussé au drame par les metteurs en scène. Sa grandiloquence théâtrale et son physique imposant s'y prêtent. La quarantaine bien sonnée, ces atouts en font une vedette. Il déclame dans les rôles de L'aiglon (1931) de Victor Tourjansky ou du Chemineau (1935) de Fernand Rivers. L'allure fière, il s'empare aussi bien des drames militaires (Veille d'armes, 1935, id. ; Feu, 1937, de Jacques de Baroncelli ; Double crime sur la ligne Maginot, id., de Félix Gandéra) que des drames mondains (Après l'amour, 1931, de Léonce Perret). Les ailes brisées (1933) d'André Berthomieu l'installe au centre d'affrontements familiaux qu'il domine grâce à sa sobriété distante. Acteur de prédilection de Marcel L'Herbier, Victor Francen pratique un jeu d'effet et d'effroi propre aux années 1930. Avec la fantaisiste Gaby Morlay, il prend plaisir à échanger des dialogues spirituels et légers, dont ceux du Roi (1936) de Pierre Colombier forment le meilleur exemple. D'autant plus que leur couple domine de prestigieux partenaires : Raimu, Elvire Popesco et André Lefaur. Dans ce rôle à contre-courant de son image de tragédien, Francen révèle des trésors de jovialité et de délicatesse trop rarement exploités au goût de la critique. Entente cordiale (1939) de Marcel L'Herbier le fait apparaître sous les traits d'un Edouard VII plein de vérité, à la fois bonhomme et majestueux. Mais rien ne vaut son jeu acéré et poignant pour incarner au côté de Louis Jouvet, Marny, le vieux comédien déçu et cabot de la La fin du jour (1938) de Julien Duvivier. A partir de 1940, Francen, introduit par Charles Boyer, tourne à Hollywood. Certes, il s'agit de seconds rôles, mais il est employé à bon escient. On le voit auprès d'Humphrey Bogart dans Mission pour Moscou (1943) de Michael Curtiz et dans Passage pour Marseille (id.), puis avec Errol Flynn dans San Antonio (1945) de David Butler. Enfin, il termine une longue carrière de séducteur, parfois cocufié, en jouant un personnage louche et inquiétant, sa propre parodie, dans La grande frousse (1964) de Jean-Pierre Mocky, avec Bourvil.

Autres activités

Au théâtre, Victor Francen interprète L'entraîneuse, La belle aventure, Cyrano de Bergerac, Toâ et Sur la terre comme au ciel.

Ouvrages

Périodiques

Longs métrages

en tant que : Interprète

1920 Doute (Le) Gaston Roudès
1921 Crépuscule d'épouvante Henri Étiévant
1923 Neige sur les pas (La) Henri Étiévant
1930 Fin du monde (La) Abel Gance
1931 Aiglon (L') Victor Tourjansky
1931 Après l'amour Léonce Perret
1931 Ariane, jeune fille russe Paul Czinner
1932 Mélo Paul Czinner
1933 Ailes brisées (Les) André Berthomieu
1933 Voleur (Le) Maurice Tourneur
1934 Aventurier (L') Marcel L'Herbier
1935 Chemineau (Le) Fernand Rivers
1935 Veille d'armes Marcel L'Herbier
1936 Nuits de feu Marcel L'Herbier
1936 Porte du large (La) Marcel L'Herbier
1936 Roi (Le) Pierre Colombier
1937 Appel de la vie (L') Georges Neveux
1937 Double crime sur la ligne Maginot Félix Gandera
1937 Feu ! Jacques de Baroncelli
1937 Forfaiture Marcel L'Herbier
1937 J'accuse Abel Gance
1937 Tamara la complaisante Félix Gandera, Jean Delannoy
1938 Fin du jour (La) Julien Duvivier
1938 Vierge folle (La) Henri Diamant-Berger
1939 Entente cordiale Marcel L'Herbier
1939 Homme du Niger (L') Jacques de Baroncelli
1941Hold Back the Dawn
Par la porte d'or
Mitchell Leisen
1941 Tales of Manhattan
Six destins
Julien Duvivier
1941 Tuttles of Tahiti (The) Charles Vidor
1942 Devotion
La Vie passionnée des soeurs Brontë
Curtis Bernhardt
1942 Mission to Moscow Michael Curtiz
1942 Ten Gentlemen from West Point Henry Hathaway
1943Desert Song (The)
Le Chant du départ
Robert Florey
1943Madame Curie Mervyn LeRoy, Albert Lewin
1943 Passage to Marseille Michael Curtiz
1944Conspirators (The)
Les Conspirateurs
Jean Negulesco
1944 Hollywood Canteen Delmer Daves
1944 In Our Time Vincent Sherman
1944 Mask of Dimitrios (The)
Le Masque de Dimitrios
Jean Negulesco
1945 Beast with Five Fingers (The)
La Bête aux cinq doigts
Robert Florey
1945 Confidential Agent
Agent secret
Herman Shumlin
1945Night and Day
Nuit et jour
Michael Curtiz
1945 San Antonio David Butler
1947Beginning or the End (The)
Au carrefour du siècle
Norman Taurog
1947 Révoltée (La) Marcel L'Herbier
1948To the Victor
Ombres sur Paris
Delmer Daves
1949 Nuit s'achève (La) Pierre Méré
1950 Taverne de New Orleans (La) William Marshall
1953 Hell and High Water
Le Démon des eaux troubles
Samuel Fuller
1954 Bedevilled
Boulevards de Paris
Mitchell Leisen
1957A Farewell to Arms
L'Adieu aux armes
Charles Vidor
1958 Indische Grabmal (Das)
Le Tombeau hindou
Fritz Lang
1958 Tiger von Eschnapur (Der)
Le Tigre du Bengale
Fritz Lang
1960 Fanny Joshua Logan
1964 Cité de l'indicible peur = La Grande frousse (La) Jean-Pierre Mocky
1966Top crack Mario Russo