Mae West
Interprète, Auteur de l'oeuvre originale, Dialoguiste, Scénariste

Naissance
17 août 1892 à New York (New York, Etats-Unis)
Etat civil
Mary Jane West
Décès
22 novembre 1980 à Hollywood (Californie, Etats-Unis)

Formation

Fille d'un boxeur irlandais, Mae West se produit sur scène dès son plus jeune âge, dans des numéros chantés et dansés. Après plusieurs années de music-hall, elle écrit ses propres spectacles, dont les sulfureux Sex (1926) et The Drag (1927) qui lui valent de nombreux démêlés avec la censure. Mais le succès est au rendez-vous.

Carrière au cinéma

Mae West débute au cinéma en 1932 avec un petit rôle dans Night after night (Archie Mayo). Suit Lady Lou (Lowell Sherman, 1933), qui annonce la grande période cinématographique de ce personnage légendaire du show-business américain. Le plus souvent scénariste de ses propres films, elle joue des rôles taillés à la mesure de ses instincts sexuels et d'un ego surdimensionnés. Ses répliques à l'emporte-pièce et son parfum de scandale font le bonheur de ses producteurs, tandis que la censure et la critique se déchaînent. Annie du Klondike (Raoul Walsh, 1936) ou Go West, young man (Henry Hathaway, 1936) sont parmi les meilleurs témoignages de ce phénomène qui fait presque oublier les cinéastes talentueux qui lui sont attachés. La critique française célébrera plus tard cette vamp au physique rondouillard et à la vulgarité bon enfant. Peu après un nouveau numéro de clown au côté de W.C. Fields dans Mon petit poussin chéri (Edward Cline, 1940), Mae West, devenue très riche, s'éloigne des écrans pour se consacrer à la télévision et à la scène. A la fin de sa vie, elle tente de réanimer son propre mythe avec deux films jugés très poussifs, Myra Breckenbridge (Michael Sarne, 1970) et Sextette (Ken Hugues, 1978).

Autres activités

Dans les années 1950 et 1960, Mae West apparaît dans de nombreuses émissions de télévision et des spectacles de music-hall.

Ouvrages

Périodiques

Liens Internet

Courts métrages

en tant que : Interprète

1933Hollywood on Parade n° 9 Louis Lewyn
1935 Fashion Side of Hollywood (The) Josef von Sternberg

Longs métrages

en tant que : Scénariste

1933 I'm no Angel
Je ne suis pas un ange
Wesley Ruggles
1935Goin' to Town
Je veux être une lady
Alexander Hall
1936 Go West Young Man Henry Hathaway
1936Klondike Annie
Annie du Klondike
Raoul Walsh
1937Every Day's a Holiday A. Edward Sutherland
1939 My Little Chickadee
Mon petit poussin chéri
Edward Cline

en tant que : Auteur de l'oeuvre originale

1933 I'm no Angel
Je ne suis pas un ange
Wesley Ruggles
1933 She Done Him Wrong
Lady Lou
Lowell Sherman
1934 Belle of the Nineties
Ce n'est pas un pêché
Leo McCarey
1936Klondike Annie
Annie du Klondike
Raoul Walsh
1977Sextette Ken Hughes

en tant que : Dialoguiste

1932Night After Night Archie Mayo
1933 I'm no Angel
Je ne suis pas un ange
Wesley Ruggles
1933 She Done Him Wrong
Lady Lou
Lowell Sherman
1935Goin' to Town
Je veux être une lady
Alexander Hall
1936Klondike Annie
Annie du Klondike
Raoul Walsh

en tant que : Interprète des chansons originales

1969 Myra Breckinridge Michael Sarne

en tant que : Interprète

1932Night After Night Archie Mayo
1933 I'm no Angel
Je ne suis pas un ange
Wesley Ruggles
1933 She Done Him Wrong
Lady Lou
Lowell Sherman
1934 Belle of the Nineties
Ce n'est pas un pêché
Leo McCarey
1935Goin' to Town
Je veux être une lady
Alexander Hall
1936 Go West Young Man Henry Hathaway
1936Klondike Annie
Annie du Klondike
Raoul Walsh
1937Every Day's a Holiday A. Edward Sutherland
1939 My Little Chickadee
Mon petit poussin chéri
Edward Cline
1943Heat's On (The) Gregory Ratoff
1969 Myra Breckinridge Michael Sarne
1977Sextette Ken Hughes